Bobbie GentryLa música nunca tuvo un género tanto como un lugar: los rincones más sofocantes y húmedos del sur de Estados Unidos, como se alude en el título de su segundo álbum, The Delta Sweete.

Escuche The Delta Sweete ahora mismo.

Aunque fue grabado en el estudio Capitol Recording en Los Ángeles, el lanzamiento continuó el desafiante proyecto local que Gentry había comenzado en su exitoso debut, Oda a Billie Joe de 1967. En lugar de recurrir a las piedras de toque de género amigables con el marketing, el cantante y compositor de Mississippi importó todos los sonidos del Delta a la vez, asintiendo a la perfección con el blues, el país de los bosques, el alma contemporánea, el funk y la psicodelia sin privilegiar realmente uno sobre el otro: obligando a los oyentes a comprender que ella estaba haciendo, simplemente, música pop que no encajaba perfectamente en el tipo de divisiones estilísticas que habían sido diseñadas intencionalmente a lo largo de líneas raciales.

Cuando Gentry grabó The Delta Sweete, fue una sensación de la noche a la mañana al tratar de igualar el impacto cambiante de la cultura del ruidoso y sensual “Billie Joe”. Pero aunque The Delta Sweete fue aclamado por la crítica tras su lanzamiento a principios de 1968, el álbum fue visto generalmente como un fracaso comercial, especialmente en comparación con el éxito del debut de Gentry. Su reputación ha crecido con el tiempo, ya que las nuevas generaciones han llegado a ver el álbum conceptual carnoso como un ingrediente crucial para la historia del misterioso artista, que salió del centro de atención hace décadas y ha estado viviendo en aislamiento desde entonces.

El mayor éxito del álbum es que es lo suficientemente táctil e inesperado como para transmitir lo que, en manos menos cuidadosas, podría parecer una serie de viñetas cliché de la vida sureña. Las guitarras zumban y zumban, el bajo suena, las bocinas suenan como si estuvieran resonando en las paredes de un tocadiscos, y, por supuesto, la voz aterciopelada y ahumada de Gentry y la composición de canciones con fuerza específica lo unen todo.

Como lo expresan las notas de la versión original: “Aquí está el polvo, la fragancia, la melaza, la sémola, el amor, la tristeza y el humor del país del Delta”. Gentry es inmune a los vuelos de fantasía, y su arraigo inflexible, irónicamente, permite experimentos más exitosos. Tomemos la cacofonía de “Reunión”, una representación sin narrador de una reunión familiar, que es tan precisa que prácticamente es vanguardista; Gentry chilla y se lamenta para crear capas de sonido similares a lo que uno podría escuchar en una reunión familiar.

Y no importa cuán brillante sea la sección de cuerdas, siempre se basa en la guitarra elegida con los dedos de Gentry. En cambio, las cuerdas brillantes y los cuernos brillantes evitan que su melancolía se convierta en parodia, especialmente en portadas como “Big Boss Man” de Jimmy Reed y la composición de Mose Allison Bukka White-cibbed “Parchman Farm”. Hay un giro suficiente para que la música suene como Gentry, no como si estuviera recreando nota por nota la rica música con la que creció rodeada.

Que el Delta Sweete no fuera ampliamente apreciado en su propio tiempo es simplemente una prueba de lo moderno que era y es. Su música resistente al género, un potente símbolo de unidad y unión, reflejaba la mejor versión del lugar al que llamaba hogar, una versión que aún no se había realizado por completo, pero que ciertamente ofrece algo por lo que trabajar.

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