Las personas ayudan a una mujer cerca del centro de rehabilitación donde 26 personas fueron asesinadas en Irapuato, México, el 1 de julio de 2020. (Mario Armas / . / .)

Los centros de rehabilitación de drogas han sido blanco frecuente de ataques en las sangrientas guerras de pandillas en México.

Pero la masacre del miércoles en una instalación en la ciudad de Irapuato aún logró conmocionar a una nación atrapada por la escalada de violencia.

La policía dijo que al menos cuatro hombres armados con armas de alta potencia llegaron en un vehículo poco después de las 5 p.m., irrumpieron adentro, ordenaron a todos en el piso y luego los cortaron, al estilo de ejecución. Al menos 26 personas murieron y cinco resultaron heridas.

Las autoridades sospechan que el asalto fue parte de una feroz batalla territorial entre dos organizaciones criminales, la pandilla local de Santa Rosa de Lima y el poderoso cartel de la Nueva Generación de Jalisco, que ha transformado a Guanajuato, una vez pacífico, en uno de los estados más mortales de México.

El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, prometió el jueves no “abandonar” a Guanajuato y sugirió que las autoridades estatales investiguen los posibles vínculos entre los funcionarios locales y el crimen organizado.

“Tiene que haber una división, la línea debe trazarse entre criminalidad y autoridad”, dijo.

Los grupos criminales han socavado durante mucho tiempo el sistema de justicia en México al pagar a la policía, fiscales, jueces y políticos.

El ataque en el centro de rehabilitación “Recuperando mi vida” fue uno de los incidentes más sangrientos desde que López Obrador asumió el cargo hace 19 meses. Se produjo cuando el presidente celebraba el segundo aniversario de la elección aplastante que lo llevó al poder. En un discurso nacional, citó triunfalmente las estadísticas que dijo que mostraban que el crimen se estaba desacelerando.

Pero los críticos cuestionaron lo que llamaron el uso selectivo de números por parte del presidente que minimizó los casos aún en aumento de homicidios y otros delitos.

Los homicidios en todo el país subieron un 54% a un récord de 34,668 en 2019 desde 22,545 en 2016.

En el estado de Guanajuato, un centro para la producción de automóviles y otras manufacturas pesadas, el aumento fue mucho mayor durante ese mismo período. Los homicidios se triplicaron más de 1.110 a 3.540.

Eso le dio a Guanajuato, que alberga a 5.8 millones de personas, la mayor cantidad de homicidios de cualquier estado el año pasado. Solo dos de los 32 estados del país, Baja California y Colima, que son mucho más pequeños, tuvieron tasas de homicidio más altas.

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En una entrevista radial reciente, Mexican Atty. El general Alejandro Gertz Manero dijo que las autoridades federales investigarían por qué Guanajuato se había convertido en un “infierno de violencia”.

El gobernador del estado, Diego Sinhue Rodríguez Vallejo, dijo que el ataque al centro de rehabilitación demostró que “hoy más que nunca, la intervención de las autoridades federales y estatales es necesaria como el único medio para enfrentar esta situación con éxito”.

López Obrador dijo: “Es nuestra responsabilidad proteger a la gente de Guanajuato”.

Pero no envió tropas adicionales ni a la policía federal, y señaló que las tropas de la Guardia Nacional ya estaban en la escena. El presidente dijo que no tenía la intención de “interferir” en las decisiones locales de aplicación de la ley en Guanajuato, un estado controlado por el opositor Partido de Acción Nacional.

El incidente del miércoles ocurrió menos de un mes después de un ataque contra otro centro de rehabilitación de drogas en Irapuato, una ciudad de 570,000 personas a 170 millas al noroeste de la Ciudad de México. Hombres armados mataron a 10 en el asalto del 7 de junio.

Ambos centros se encontraban entre las numerosas instalaciones de tratamiento no registradas en el estado, dijeron las autoridades. El jefe de seguridad del estado de Guanajuato, Alvar Cabeza de Vaca, dijo esta semana que algunos de los centros clandestinos están vinculados al crimen organizado.

Las instalaciones de rehabilitación de drogas han sido atacadas muchas veces en los 13 años desde que México declaró la guerra a las pandillas transnacionales de drogas, desencadenando un sangriento conflicto civil que está en camino de reclamar un número récord de vidas este año.

En 2010, un asalto a un centro de rehabilitación de Tijuana dejó 13 muertos. Un ataque de 2008 en un centro de rehabilitación en Ciudad Juárez mató a nueve.

La focalización de dichos centros generalmente está vinculada a conflictos relacionados con el tráfico de drogas. Las instalaciones de rehabilitación a menudo están llenas de adictos en recuperación que alguna vez vendieron drogas para ayudar a financiar los hábitos. Sus vínculos pasados ​​o presentes con el crimen organizado pueden convertirlos en objetivos.

Cada vez más, la violencia en México se alimenta menos de las batallas vinculadas a las rutas lucrativas de tráfico hacia los Estados Unidos y más a la competencia en un creciente comercio interno de drogas y otras industrias ilícitas, incluidos el robo de combustible y las estafas de extorsión.

En algunas partes de México, los funcionarios estiman que hasta el 90% de los homicidios están vinculados a la venta local de drogas.

En el estado de Guanajuato, el cártel de la Nueva Generación de Jalisco y la pandilla de Santa Rosa de Lima y varias ramas han estado luchando por el control de la venta de marihuana y metanfetamina, así como por el dominio de otras raquetas. Los medios de comunicación mexicanos también informaron que la organización de Santa Rosa, que se especializa en el robo de combustible, se ha enfrentado con el grupo de Nueva Generación sobre las rutas del narcotráfico a través del estado de Guanajuato desde la costa del Pacífico hasta la frontera entre Estados Unidos y México.

La corresponsal especial Cecilia Sánchez contribuyó a este informe.