El clásico de Trip-Hop que hizo complicado un Bowie en los 90

En 1994, la escena musical de Bristol pasó de ser una preocupación de culto a ser una gran noticia, como Ataque masivo consolidó su reputación con el segundo álbum Protection, y Portishead se unió a la fiesta con Dummy. Si quedaba alguna duda sobre el talento de la ciudad, en 1995 fue desterrada definitivamente.

Proveniente de una familia de raza mixta, el rapero de Massive Attack y colaborador de Portishead, Tricky (también conocido como Adrian Thaws y anteriormente Tricky Kid) había estado inmerso en la cultura del sistema de sonido de Bristol desde su nacimiento y ya había manifestado sus intenciones con el (inicialmente lanzado de forma independiente) el sencillo «Aftermath» y la producción de Howie B con vibración india «Ponderosa», antes de lanzar su álbum debut como solista, que también definió la era, Maxinquaye.

Escuche a Maxinquaye en Apple Music y Spotify.

Hábilmente instigado por el experimentado productor Mark Saunders (quien trajo algo de su trabajo con La cura a los procedimientos), el álbum debut de Tricky, depresivo, hermoso y feo, fue un éxito número 3 en el Reino Unido, una piedra de toque fundamental en la Gran Bretaña destrozada y bombardeada, y el epítome dañado por las drogas tanto del «viaje» como del » hop ”en trip-hop. Esto a pesar de que gran parte del disco es una afrenta deliberada a las convenciones del hip-hop estadounidense, comenzando con las continuas referencias a la disfunción sexual.

Un Bowie de los 90

Nombrado conmovedoramente por su difunta madre, y con referencias tanto al rastafarianismo como a ser un “borracho llorón”, Maxinquaye también se llenó de guiños a los contemporáneos de Tricky, tanto en Bristol como en otros lugares. El abridor «Overcome» hace que la cantante invitada Martina Topley-Bird, con muchas funciones del álbum, vuelva a visitar su contribución clave a Protection, «Karmacoma», y el excelente aspecto de «Hell Is Round The Corner» Isaac Hayes“Ike’s Rap II” (sampleado por Portishead en el malhumorado “Glory Box”), convirtiéndolo en una pesadilla paranoica y crepitante.

Topley-Bird fue más sorprendente en la portada de Enemigo público«Black Steel In The Hour Of Chaos», en contra del borrador, que agrega una dimensión política de género inesperada a la pista (como lo hace en muchas de las otras de Maxinquaye escritas por Thaws). El «Black Steel» resultante también se cambió de su origen relativamente discreto al heavy metal, con la ayuda del baterista FTV. El énfasis en la ofuscación de género fue subrayado por las sesiones de fotos y videos andróginos de Tricky y Topley-Bird: Thaws dijo que estaba actuando como un conducto para su difunta madre poeta, pero también (conscientemente o no) proporcionó una Bowie-figura original de los 90.

Capturando el zeitgeist

Lanzado el 20 de febrero de 1995, Maxinquaye estaba tan lleno de cosas inquietantes con lentes engrasados ​​que toda la primera mitad del álbum salió como singles. Estos mostraban múltiples facetas de la personalidad de Tricky, reflejando el eclecticismo de la época, con la Rompiendo calabazas-muestreo de “Pumpkin” con una canción de antorcha similar a la de Portishead (cortesía de una aparición temprana de Alison Goldfrapp). “You Don’t” tomó un tono más influenciado por el reggae (con la voz del cantante islandés Ragga) y la atmósfera de “Aftermath” con Mark Stewart se resumió en uno de los títulos de remix del sencillo: hip-hop blues.

Los remixes del single llevaron las cosas aún más lejos, ya que el duro funk de «Brand New You’re Retro» se transformó en drum’n’bass en manos de Alex Reece (como aparece en la versión de lujo de Maxinquaye), mientras que Thaws empleó a American Los raperos de horrorcore Gravediggaz para agregar a la tristeza en el EP The Hell.

Si bien Tricky ha seguido siendo interesante desde su debut, nunca ha capturado al zeitgeist de manera tan deslumbrante, ni se ha tenido tanto cuidado colectivo en su concepto general y ejecución como en Maxinquaye, un verdadero clásico de los 90.

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