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El comandante busca que Fort Hood ‘vuelva a encarrilarse’

WASHINGTON (AP) – Todas las semanas, el teniente general del ejército Pat White se pone su ropa deportiva y camina por los vecindarios de Fort Hood con su esposa, Emma, ​​y ​​la golden retriever Sadie, en busca de comentarios sin adornos de los soldados en su asediado Texas. base.

Como comandante de Fort Hood, White enfrenta la inmensa tarea de reconstruir la confianza y revertir una instalación que tiene una de las tasas más altas de asesinato, agresión sexual y acoso en el Ejército, y atrajo la atención nacional no deseada este año debido a la desaparición y brutal asesinato. de Spc. Vanessa Guillén.

Sabe que tomará tiempo corregir lo que algunos creen que son fallas sistémicas de liderazgo en la base, y que algunas unidades responderán más rápidamente que otras. White está de acuerdo en que él y otros comandantes tienen alguna responsabilidad por los problemas.

“Creo que todo el liderazgo es responsable de ello, si estás en esta cadena de mando”, dijo White en una entrevista exclusiva con The Associated Press. “Tenemos que hacer todo lo posible para volver a encarrilar esto”.

Los líderes superiores del Ejército han dejado en claro que se deben hacer cambios en la base, donde muchos se han quejado de una cultura de mando que no ha abordado los problemas persistentes, incluidos los ataques sexuales y los suicidios.

Cuánta responsabilidad tiene White personalmente es discutible porque pasó gran parte del año pasado desplegado en Irak con su equipo de liderazgo superior. Una revisión independiente del clima de comando en la base influirá en esa pregunta, y se espera que encuentre fallas en algunos comandantes y en cómo manejaron el caso Guillén y otras muertes y problemas disciplinarios. Entre ellos puede estar el Mayor General del Ejército Scott Efflandt, quien quedó a cargo de la base cuando White se desplegó, y ya se le negó un nuevo puesto de liderazgo como resultado de las investigaciones en curso.

White reconoce que las comunicaciones con los comandantes en Fort Hood fueron irregulares cuando estuvo en Irak. “Lo intentamos, una vez a la semana”, dijo, en sus primeros comentarios extensos desde que regresó a Texas. “A veces eso funcionó y otras no”. Añadió que si hubiera estado en Texas en lugar de en Irak, “hago las cosas de manera diferente a como lo hacen otros comandantes, por lo que tal vez me hubiera descubierto algunos de estos desafíos”.

La historia continúa

White dijo que también piensa que los eventos en Fort Hood que atrajeron tanto escrutinio este año, aunque horribles, no son “diferentes a cualquier otra instalación”. Cómo salieron a la luz este año, agregó, “será realmente bueno para nuestro Ejército y bueno para esta instalación en particular porque ahora podemos hacer cambios”.

Sin embargo, el secretario del Ejército, Ryan McCarthy, ha cuestionado si existe un ambiente tóxico en la base y se ha comprometido a responsabilizar a los líderes. En lo que va de año, 25 soldados asignados a Fort Hood han muerto por suicidio, homicidio o accidentes, en comparación con 32 el año pasado y 24 en 2018.

Según los investigadores, Guillén, de 20 años, fue asesinado a golpes en Fort Hood por el Spc. Aaron Robinson, quien se suicidó el 1 de julio cuando la policía intentaba detenerlo. Guillan estuvo desaparecida durante más de dos meses antes de que se encontraran sus restos. Su familia ha dicho que Robinson la había acosado sexualmente. El Ejército ha dicho que no hay pruebas que respalden la afirmación.

El cuerpo de Pvt. Mejhor Morta fue encontrado en julio cerca de un embalse en la base. En junio, las autoridades descubrieron los restos de otro soldado desaparecido, Gregory Morales, a unas 10 millas de ese lago.

McCarthy dijo en un comunicado la semana pasada que su revisión inicial del informe de la comisión independiente sobre Fort Hood “fortaleció mi creencia de que el programa SHARP del Ejército no ha logrado su mandato de eliminar las agresiones sexuales y el acoso sexual creando un clima que respeta la dignidad de cada miembro de la familia del Ejército “. SHARP es el programa de Prevención y Respuesta al Acoso Sexual / Agresión del Ejército.

McCarthy dijo que los hallazgos del informe se darán a conocer el 8 de diciembre. También se está llevando a cabo una investigación a fondo sobre la muerte de Guillén.

White ha dado a todos sus comandantes de Fort Hood hasta Navidad para celebrar una sesión de cinco días para asegurarse de que los líderes de unidad sepan cómo entrenar y asesorar a sus tropas, saber qué programas están disponibles para los necesitados y dar los pasos iniciales para conocer a sus tropas. soldados. Estableció una línea directa a la que los soldados pueden llamar de forma anónima para informar problemas de liderazgo, que tiene un promedio de 30 llamadas a la semana.

“Es posible que hayamos asumido que nuestro escuadrón, pelotón y líderes de la compañía entendieron los programas que estaban disponibles para sus soldados”, dijo White. “Es posible que supusimos que las unidades entendían los procesos, los procedimientos mediante los cuales, cuando un soldado desaparece, nos involucramos de inmediato”.

En un nivel más personal, White está recurriendo a la actividad profundamente arraigada en cada soldadura: los entrenamientos y carreras diarias que son la base de cada base. Dijo que trabaja con varias secciones de su personal clave los lunes y con coroneles en la base los martes. También se reúne con una docena de soldados jóvenes todos los martes por la tarde para escuchar y recibir comentarios.

Y pasea al perro.

Las excursiones con su esposa y Sadie, dijo, brindan una manera de conocer a los soldados cuando no lleva el uniforme. Es más fácil, dijo, obtener “comentarios sin adornos de los residentes cuando caminas con tu ropa de civil y no te identificas hasta que terminas de hablar”.

White dijo que ha desarrollado metas para ayudar a medir el progreso durante el próximo año, incluyendo si ha habido una mejora en la cantidad de agresiones, accidentes, incidentes con alcohol, análisis de orina problemáticos y soldados sin permiso.

“Casi pronostico, basado en haber servido en el Ejército durante 34 años”, dijo, “que habrá algunas unidades donde va a funcionar y habrá algunas unidades donde no”.

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