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El comercio de DeAndre Hopkins fue más desigual de lo que se pensaba inicialmente

El domingo, el mayor intercambio de la temporada baja de 2020 se convirtió oficialmente en el peor intercambio en años. DeAndre Hopkins hizo la jugada de fútbol de la temporada al final del juego Bills-Cardinals, arrastrando un pase de Hail Mary mientras estaba rodeado por tres defensores de Buffalo. Más temprano en el día, su ex equipo logró solo siete puntos contra los Cleveland Browns, y lo hizo con un entrenador en jefe interino al timón porque el tipo que canjeó a Hopkins ya fue despedido.

Rara vez vemos resultados tan inmediatos y definitivos de un gran acuerdo de temporada baja, pero, de nuevo, es raro ver acuerdos como el canje de Hopkins. El 16 de marzo, mientras Estados Unidos estaba ocupado, los Houston Texans se autoinfligían su propio desastre. El entrenador en jefe, el gerente general, Bill O’Brien, canjeó a Hopkins a Arizona por la selección número 40 en el draft de 2020, una cuarta ronda en 2021, y al corredor David Johnson. Toda la intelectualidad de los medios de comunicación del fútbol rápidamente declaró que el intercambio fue una catástrofe para los Texans; después de todo, ¿cómo enviar al mejor receptor del juego y ni siquiera obtener una selección de primera ronda a cambio? Sin embargo, de alguna manera, ha funcionado incluso mejor para los Cardinals de lo que la mayoría pensó inicialmente, e incluso peor para los Texans.

Comencemos con la oración que fue respondida el domingo. Los Bills tomaron una ventaja de 30-26 al final del último cuarto luego de que el salvador Josh Allen lanzara un pase de touchdown a Stefon Diggs. Irónicamente, Diggs también fue traspasado a Buffalo el 16 de marzo, horas después de que Hopkins fuera traspasado a Arizona. Pero esta semana, Diggs fue el primero y Hopkins entregó el segundo acto. Arizona recuperó el balón cuando faltaba menos de un minuto para el final y condujo hasta la yarda 43 de los Bills. Luego, con solo 11 segundos restantes, el mariscal de campo de los Cardinals, Kyler Murray, tomó el disparo de escopeta, corrió hacia su izquierda, tartamudeó a un defensor, cuadró los hombros y lanzó un pase hacia la zona de anotación. Como Murray tuiteó después del juego, “Shiiiiiiiiiiiiid ….. [Hopkins] ¡ahí abajo en alguna parte! “

Hopkins estaba ahí abajo, pero apenas se le veía. Los brazos del receptor se elevaron por encima de los defensores de los Bills mientras sus piernas se movían serpenteando hacia los lados como un Kraken surgiendo del mar, excepto que este Kraken usa guantes de la marca Jumpman del tamaño XXXXL.

Buffalo Bills v Cardenales de Arizona

Foto de Christian Petersen / .

Los jugadores que Hopkins incluye en esa foto incluyen a los profundos de Buffalo Jordan Poyer y Micah Hyde, ampliamente considerados como el mejor dúo de profundos de la NFL, además del esquinero Tre’Davious White, un All-Pro reinante. “Estaban en posición”, dijo Hopkins en su conferencia de prensa posterior al partido. “Fue una mejor captura por parte de mí”.

Hopkins ya era uno de los mejores receptores de la liga cuando fue canjeado, pero en las últimas 24 horas, se ha convertido en un ícono (se nota porque dijo “yo” en lugar de “yo”). Sus 67 recepciones y 861 yardas recibiendo esta temporada son segundos en la NFL detrás de Diggs, el Marcus Paige de este juego. Pero Hopkins lidera la liga en primeros intentos (42) y mantiene la ventaja absoluta entre todos los receptores abiertos en tacleadas rotas (nueve), según Pro-Football-Reference. Lo más importante es que los Cardinals han estado ganando desde que apareció. En la Semana 1, Arizona venció a su rival de división San Francisco 24-20, en gran parte porque Hopkins sumó 151 yardas en 14 recepciones, lo que rompió el récord de franquicia de Larry Fitzgerald en recepciones en un juego y estableció el récord de Hopkins en su carrera. En la semana 7, Hopkins tuvo 100 yardas y un touchdown en la victoria de Arizona por 37-34 en tiempo extra sobre su rival de división Seattle (el juego cuando DK Metcalf atropelló al defensor de los Cardinals). El domingo, Hopkins solo (o más exactamente, a dos) les dio a los Cardinals otra victoria. Cuando se lanzó a por esa atrapada, Arizona estaba en posición de ser tercero en la NFC Oeste. Cuando bajó, los Cardinals fueron los primeros.

Este tipo de impacto instantáneo de una operación es raro, especialmente de un receptor. En los últimos años se han repartido muchos receptores estelares, como Odell Beckham Jr. y Antonio Brown, pero no han tenido la influencia que tiene Hopkins en sus nuevos equipos. El mejor ejemplo reciente de un equipo que logra una producción que altera la temporada de un intercambio son los Cowboys, que consiguieron al receptor de los Raiders, Amari Cooper, en la fecha límite hace dos años. Ese acuerdo puede haber sido incluso más impactante que el de Hopkins; Dallas tenía marca de 3-4 antes de que llegara Cooper y 7-2 después, y la aparición de Cooper confirmó que Dak Prescott era el mariscal de campo franquicia de los Cowboys. De manera similar, Khalil Mack creó un cambio radical para Chicago cuando fue negociado allí hace dos años. Pero los Bears pagaron a dos jugadores de primera ronda para conseguir a Mack, y Dallas cedió una selección de primera ronda para adquirir a Cooper. Todo lo que los Cardinals se rindieron por Hopkins fue un segundo asalto y Johnson, quien podría haber sido liberado si no hubiera sido canjeado.

Para encontrar un jugador estrella que haya contribuido tanto en tan poco tiempo y haya sido expulsado por tan poco, tenemos que volver al intercambio de Nueva Inglaterra por Randy Moss hace una década, cuando Bill Belichick envió un cuarto asalto a Oakland por los descontentos Raiders. receptor. Moss inmediatamente se deshizo en Nueva Inglaterra y estableció el récord de una temporada con 23 recepciones de touchdown. Pero incluso el comercio de Moss es una comparación imperfecta. Moss tenía 30 años en ese momento y venía de la peor temporada de su carrera. Enfrentó dudas sobre su actitud y no era querido por la base de fans de los Raiders. Hopkins, mientras tanto, era uno de los héroes locales de Houston junto con Deshaun Watson y JJ Watt. Fue el mejor receptor del equipo desde Andre Johnson y en camino de convertirse en el mejor jugador de habilidad en la historia de la franquicia. A los 28 años, está justo en el centro de su mejor momento. Y Houston simplemente lo delató. Las superestrellas han sido intercambiadas en su mejor momento, o por casi nada a cambio, o han sido inmediatamente élites para su nuevo equipo, para disgusto de la base de fans que las amaba. Pero rara vez un comercio marca estas tres casillas.

Lo que hace que esta situación sea aún más ridícula es el hecho de que este comercio parece una catástrofe para los regímenes presentes y futuros de los texanos. Houston cambió a Hopkins como parte de su plan para ganar ahora con Bill O’Brien, y ese plan no va bien. O’Brien fue despedido después de la Semana 4 y el equipo aún se está recuperando de su mandato. Houston logró solo un touchdown el domingo, lo mismo que Hopkins hizo con los Cardinals, y ahora los Texans tienen marca de 2-7 en la temporada, empatados en el tercer peor récord en el fútbol. La ofensiva no puede mover el balón consistentemente (tienen la cuarta menor cantidad de primeros intentos en la liga esta temporada) a pesar de tener a Deshaun Watson como mariscal de campo, y los receptores que los Texans trajeron para reemplazar a Hopkins, Randall Cobb y Brandin Cooks, han sido mediocre en el mejor de los casos. El juego aéreo de Houston es malo, pero su juego terrestre es emblemático del fracaso organizativo del equipo. Los Texans deberían tener un fuerte ataque terrestre después de cambiar a Hopkins por Johnson y gastar el equivalente a tres de primera y tres de segunda ronda en su línea ofensiva. Pero el juego terrestre de Houston ocupa el último lugar en la NFL, según Football Outsiders DVOA. Johnson pasó a la reserva de lesionados con una conmoción cerebral la semana pasada. Mientras tanto, el jugador que los Texans seleccionaron con ese jugador de segunda ronda, el tackle defensivo Ross Blacklock, tuvo su momento más memorable de la temporada en la Semana 2 cuando fue expulsado por lanzar un puñetazo en el juego de Houston contra los Ravens.

De alguna manera, el futuro de Houston es incluso más sombrío que su presente. Los Texans estarían en camino de tener una selección de los cinco primeros en el draft el próximo año, pero ya intercambiaron sus selecciones de primera y segunda ronda en el draft de 2021. No solo han regalado todas sus buenas selecciones, sino que Houston también se está quedando sin dinero para gastar. El equipo firmó a Watson con una gran extensión este verano y perdió las negociaciones con el tackle izquierdo Laremy Tunsil casi tanto como cualquier equipo ha perdido cualquier negociación en los últimos 20 años. Posteriormente, se proyecta que los Texans estén en el último cuarto de los equipos en términos de espacio en el tope salarial para la próxima temporada. Pero se supone que los equipos que gastan tanto dinero son buenos. Las franquicias con menos espacio salarial proyectado para 2021 que Houston tienen un 36-17-1 combinado este año, mientras que Houston tiene 2-7. Los Texans tienen poco talento, efectivo y selecciones de draft, y la oficina principal está a cargo de un ex pastor con poca experiencia en el fútbol. A menos que tengan un entrenador que pueda transformar este equipo, Houston parece estar listo para convertir a Watson en Damian Lillard de la NFL: una estrella divertida y querida que desperdiciará su mejor momento en un equipo no competitivo.

No es de extrañar que Hopkins quisiera salir. Sabía que pedir un aumento forzaría un canje, y finalmente lo traspasaron a Arizona, quien lo firmó con un contrato de dos años por $ 55 millones, convirtiéndolo en el no mariscal de campo mejor pagado de la liga. Es seguro decir que esto fue una victoria para Hopkins, quien consiguió el oro y ahora está consiguiendo la gloria; una victoria para los Cardinals, que también están acumulando victorias en el campo; y una gran pérdida para los tejanos, que hipotecaron su futuro por un presente inexistente. Rara vez vemos intercambios como el de Hopkins, pero aún más raro es que podamos juzgar tan rápidamente cómo funciona el movimiento.

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