Crédito de la foto: C-SPAN

El Congreso le preguntó a Jeff Bezos durante audiencias históricas antimonopolio por qué Twitch no paga regalías musicales. Bezos respondió: “No sé”.

Eso puede parecer extraño, pero es verdad. En lugar de licenciar música, Twitch emite derribos DMCA a streamers. Varios streamers de Twitch prominentes están siendo amenazados con prohibiciones completas por múltiples avisos de infracción de derechos de autor. Twitch está legalmente obligado a cumplir con cualquier solicitud de Digital Millenium Copyright Act (DMCA) que reciba, pero, alternativamente, la plataforma también podría pagar la música por adelantado y emitir regalías a los músicos.

Dado que la pandemia de coronavirus ha bloqueado a gran parte del mundo, los músicos están recurriendo a Twitch. El total de horas de transmisión para el servicio aumentó en un 50% entre marzo y abril, mostrando cuántas personas sintonizaron Twitch como plataforma.

En consecuencia, los titulares de derechos son cada vez más agresivos con su música que aparece en clips en Twitch. Pero no lo sabrías por la aparición de Jeff Bezos frente al Congreso ayer. Amazon adquirió Twitch por $ 970 millones en 2014, poniendo a Bezos a cargo de la plataforma. Ayer, a Bezos se le hicieron varias preguntas puntuales de representantes del Congreso.

Kelly Armstrong (ND-R) le preguntó a Bezos: “Entiendo que Twitch permite a los usuarios transmitir música pero no la licencia. ¿Es eso correcto?”

Jeff Bezos respondió: “Voy a tener que pedir que pueda volver a su oficina con una respuesta a esa pregunta. No lo sé.” Bezos podría pasar cinco minutos observando la plataforma que posee para encontrar la respuesta a esa pregunta.

(Actualización, 31 de julio: una nota posterior filtrada a Digital Music News revela que Twitch estaba lidiando con problemas de licencias de música desde al menos 2014).

El congresista luego continuó: “Si Twitch está respondiendo a los requisitos de notificación y eliminación de la DMCA, ¿debería Twitch considerar la licencia proactiva de música en lugar de adherirse retroactivamente a esos avisos?”

Bezos respondió afirmativamente. “Sí, congresista, ese es un tema importante, y lo entendemos. Y volveré a su oficina sobre eso ”, continuó. Los streamers de Twitch durante años han creado listas de reproducción para sus transmisiones utilizando sus cuentas personales de Spotify. Hasta donde sabemos, no existe un acuerdo de licencia de música para la plataforma principal.

La aplicación de karaoke de Twitch, Twitch Sings, tiene una licencia de música con 180 editores en todo el mundo.

Pero la licencia de esa aplicación no se extiende a Twitch como plataforma, donde los streamers eligen su música. Puedes apostar que eso cambiará después de esta redada del Congreso de Jeff Bezos. La compañía también contrató recientemente a Tracy Chan, líder del producto Spotify for Artists. Chan encabezará Twitch’s Product and Engineering for Music. La plataforma también se asoció con SoundCloud para acelerar a los músicos independientes como socios para obtener ingresos.

Jugar whack-a-mole con derribos de DMCA nunca es una estrategia efectiva. Me sorprende que al Congreso le haya tomado tanto tiempo plantear preguntas acerca de cuán libremente fluye la música en Twitch sin la licencia adecuada.