El verano acaba de comenzar, pero los funcionarios de salud ya están advirtiendo a los estadounidenses que los próximos meses de otoño e invierno probablemente serán un desafío. Una vez que comience la temporada de gripe, EE. UU. Tendrá que preocuparse no por uno, sino por dos virus contagiosos.

“El riesgo real es que vamos a tener dos patógenos respiratorios circulantes al mismo tiempo”, dijo el Dr. Robert Redfield, Director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) durante una discusión de TIME 100 Talks con la escritora de salud de alto nivel Alice Parque. “Sabemos que la gripe por sí sola puede causar una morbilidad y mortalidad sustanciales y la utilización del hospital”, especialmente para las personas mayores y aquellos que tienen problemas de salud subyacentes. Con el nuevo coronavirus causando devastación en estos grupos y en otros, “esta podría ser realmente una situación muy, muy difícil”.

Vacunarse contra la gripe es una forma de ayudar a prevenir la gripe. Pero a pesar de que las vacunas contra la gripe son seguras y, a menudo, bastante efectivas, no son muy populares. “Históricamente, menos de la mitad de los estadounidenses reciben vacunas contra la gripe”, dijo Redfield. “Este es el año en que le pido al público estadounidense que reconsidere seriamente, porque esa decisión puede poner a disposición una cama de hospital para otra persona que realmente la necesite para COVID”.

En lo que va del verano, cuando los estados han comenzado a reabrir, Redfield dijo que más de 100 condados en los Estados Unidos son “lo que consideramos [coronavirus] puntos calientes “y” experimentar tasas de transmisión más altas de las que nos gustaría ver “. En respuesta, dijo, los CDC están enviando equipos a esas áreas y trabajando con funcionarios de salud estatales y locales para comprender cómo se están propagando esos casos y cuál es la mejor manera de contenerlos.

Redfield también negó que los CDC hayan sido marginados durante la pandemia; En brotes anteriores, los CDC han tomado un papel más visible en la celebración de conferencias de prensa para educar y responder preguntas del público. “Yo diría que no”, dijo Redfield en respuesta a si la agencia ha estado en segundo plano al guiar al país a través de la pandemia. “Tenemos un asiento en la mesa en el {Coronavirus de la Casa Blanca]Grupo de trabajo donde represento a los CDC … y estamos presentando esos puntos de vista y puedo decirle que esos puntos de vista se escuchan y se respetan “.

La historia continua

En este momento, las herramientas que los estadounidenses han estado usando durante meses (de pie a seis pies de distancia, con cubiertas para la cara, lavándose las manos regularmente) siguen siendo las mejores protecciones contra la contracción del virus que causa COVID-19. Pero para fines de 2020 o principios de 2021, ese arsenal puede incluir de manera realista una o más vacunas contra el coronavirus, dijo Redfield.

Esa es una línea de tiempo increíblemente rápida para una vacuna de este tipo, y hace tres meses, Redfield lo habría llamado “altamente optimista”. Ahora, sin embargo, “creo que hay una probabilidad real de que lo logremos. Nadie puede garantizarlo, pero la cantidad de progreso que se ha logrado en las últimas semanas es sustancial “.

Este artículo es parte de # TIME100Talks: Finding Hope, una serie especial con líderes en diferentes campos que alientan la acción hacia un mundo mejor. ¿Quieren más? Regístrese para tener acceso a más eventos virtuales, incluidas conversaciones en vivo con creadores de noticias influyentes.