El Crew Dragon de SpaceX está a días de su esperado lanzamiento a la Estación Espacial Internacional.
Será el primer lanzamiento tripulado en la historia de SpaceX, y la primera vez que la NASA ha enviado humanos al espacio desde el suelo de EE. UU. Desde la era del transbordador espacial.
La NASA aún no ha decidido cuánto tiempo permanecerán los astronautas en el espacio.

La NASA está a menos de una semana de lanzar humanos al espacio desde el suelo estadounidense por primera vez desde la era del transbordador espacial. Es un momento absolutamente enorme para la NASA, pero quizás un momento aún más grande para SpaceX. Será un cohete SpaceX Falcon 9 y una cápsula Crew Dragon que enviará a los astronautas de la NASA Doug Hurley y Bob Behnken al espacio, y será el primer lanzamiento tripulado en la historia de la compañía.

Ahora, cuando la anticipación para el lanzamiento llega a un punto álgido, el hardware SpaceX ha llegado al Centro Espacial Kennedy y se han comenzado los preparativos para el lanzamiento. La línea de meta del programa de tripulación comercial de la NASA se acerca rápidamente.

El programa Commercial Crew nació del deseo de la NASA de acelerar el desarrollo y las pruebas de naves espaciales con capacidad para la tripulación sin tener que hacer la mayor parte del trabajo. La agencia contrató tanto a SpaceX como a Boeing para entregar hardware seguro y confiable que podría usar para enviar astronautas al espacio cuando quisiera, sin pagar por los asientos en los cohetes rusos.

Al principio, Boeing era el favorito para terminar primero, y se esperaba que su nave espacial Starliner estuviera lista antes del Crew Dragon de SpaceX. Boeing, como todos hemos visto, ha tenido un par de años difíciles, y no pasó mucho tiempo antes de que SpaceX fuera el favorito para cumplir su promesa a la NASA. El fracaso de Starliner en llegar a la Estación Espacial Internacional durante una prueba de demostración selló el acuerdo e hizo que la carrera SpaceX perdiera.

Ahora, con el lanzamiento acercándose rápidamente, es un escenario práctico para el personal de SpaceX y la NASA en Kennedy. El lanzamiento está programado para el 27 de mayo a las 4:33 p.m. EDT. Suponiendo que todo vaya bien, el Dragón de la tripulación se conectará con la Estación Espacial Internacional poco después.

Es importante tener en cuenta que esto todavía se considera una misión de demostración, a pesar de que los astronautas de la NASA están viajando. SpaceX tiene que demostrar que su nave espacial es segura y completamente funcional, y cualquier problema que surja durante la misión seguramente terminará en la lista de tareas pendientes de la compañía.

La NASA no está segura de cuánto tiempo quiere que el dúo de astronautas pase en la Estación Espacial Internacional después de llegar a través del Crew Dragon. Ha dejado abierta la ventana para una variedad de opciones que incluyen una visita corta de semanas o un recorrido mucho más largo de meses. Cada vez que la agencia espacial decida llevarlos a casa, el Crew Dragon tendrá que pasar su prueba final garantizando una llegada segura a la Tierra.

Si todas esas cosas se alinean, la NASA podrá firmar en Crew Dragon y comenzar a usarlo para misiones a la ISS cuando lo desee.

Fuente de la imagen: NASA

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