El cuerpo de uno de los tres excursionistas desaparecidos en el Parque Nacional Mount Rainier en el estado de Washington fue encontrado el lunes por la noche, dijeron las autoridades.

Matthew Bunker, de 28 años, fue encontrado a lo largo de la base de Liberty Ridge, dijo el Servicio de Parques Nacionales en un comunicado de prensa. Bunker había estado esquiando detrás de su compañero a aproximadamente 10,400 pies de elevación. “Los eventos desconocidos causaron su caída en terreno escarpado y traicionero”, según los funcionarios.

“Expresamos nuestro más sentido pésame a los seres queridos y amigos de Matthew”, dijo en un comunicado Tracy Swartout, la superintendente adjunta del parque. “Nos trae un gran dolor no poder llevarlo a casa con su familia”.

Bunker se graduó de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point en 2013, y sirvió cinco años en el ejército, según los funcionarios.

Bunker y otros dos excursionistas habían desaparecido por separado en Mount Rainier, según el servicio del parque.

Un compañero escalador en Liberty Ridge, en el lado norte del parque, informó que Bunker, de Seattle, desapareció a las 3 p.m. 26 de junio. Estaba esquiando delante de su compañero cerca de un lugar donde murieron seis escaladores en 2014.

“Es muy empinado, termina en acantilados y es conocido por avalanchas frecuentes y caída de rocas activa”, según un comunicado de prensa del Servicio de Parques Nacionales.

Otros dos excursionistas también han desaparecido en el parque: Vincent Djie, de 25 años, en el área de Longmire, y Talal Sabbagh, de 27 años, en Paradise.

El jueves marcó el tercer día de búsqueda de Dije (y fue visto por última vez el 19 de junio). El Servicio de Parques Nacionales no emitirá ninguna actualización hasta que lo encuentren y alentará a las personas a llamar al 360-569-6683 con información sobre su ubicación. Las búsquedas terrestres y aéreas están en curso. Llevaba pantalones negros y una camisa azul y blanca con efecto tie dye, y llevaba una pequeña bolsa con cordón.

El viernes fue el quinto día de operaciones de búsqueda de Sabbagh, y similar a Dije, el Servicio de Parques no publicará actualizaciones hasta que se encuentre “información importante”. Fue visto por última vez el 21 de junio, caminando en Paradise, vistiendo una camisa azul claro debajo de una chaqueta negra, pantalones cortos negros y zapatos oscuros de Nike. Su vehículo fue encontrado en el estacionamiento allí.

La historia continua

El Servicio de Parques tampoco solicita asistencia pública en ninguna de las búsquedas. Las condiciones peligrosas de fines de la primavera podrían poner en riesgo a las personas, y si los arroyos permanecen cubiertos de nieve, los puentes de nieve pueden resultar peligrosos y podrían provocar nuevos incidentes, según la última actualización sobre Sabbagh. Los excursionistas deben practicar precauciones.

No corras riesgos innecesarios

El senderismo puede resultar particularmente difícil en medio de la pandemia de coronavirus, dados los recursos limitados.

“Nuestros servicios de emergencia son limitados en este momento”, dice Michelle Thompson, portavoz de Arizona State Parks and Trails. “Están ocupados trabajando en muchas otras situaciones. No queremos que las personas se arriesguen y sigan utilizando esos recursos “.

La Asociación de Senderos de Washington dice que los excursionistas no deben aventurarse a espacios que puedan presentar riesgos que podrían provocar una caída o una lesión, y que necesitan un rescate.

Los excursionistas deben realizar caminatas más cortas cerca de casa en lugar de embarcarse en caminatas de larga distancia.

“Si aún no ha comenzado su viaje, quédese en casa o considere caminar segmentos más cortos a lo largo del sendero donde puede ser completamente autosuficiente sin depender de otros para que lo ayuden con el transporte, la comida y otros servicios”, Matt Matt, director ejecutivo de la Asociación de Senderos de Arizona Nelson escribió en una publicación de blog.

Contribuyentes: Nicquel Terry Ellis y Weldon B. Johnson

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Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: el cuerpo del caminante desaparecido encontrado en el Parque Nacional Mount Rainier de Washington