Una denunciante del coronavirus que huyó de Hong Kong en abril para escapar de la persecución del gobierno chino dijo en entrevistas recientes que tiene evidencia de que China mintió sobre la transmisión de persona a persona, así como evidencia de que el virus fue diseñado en un laboratorio.
La Dra. Li-Meng Yan y dos de sus colegas publicaron un informe que explica el origen artificial del virus, afirmando que el SARS-CoV-2 podría haberse creado en tan solo seis meses.
Otros investigadores no han revisado el documento, que no proporciona ninguna evidencia sólida que respalde sus alarmantes afirmaciones.
Los investigadores ya han demostrado que el coronavirus evolucionó naturalmente a partir de animales, sin dejar lugar a dudas.

Una de las primeras teorías de conspiración del coronavirus que surgieron en los primeros días de la pandemia se refería a los orígenes del virus. Se compartieron una variedad de mensajes, artículos y documentales controvertidos en las redes sociales, que ofrecen variaciones de la misma narrativa. El coronavirus supuestamente se creó en un laboratorio en Wuhan y luego se liberó a la naturaleza, ya sea intencionalmente o por accidente. Desafortunadamente, la ciencia que explicó la evolución real del virus no se compartió tan ampliamente en las redes sociales. Pero equipos de investigadores han analizado el genoma del virus, demostrando que no podría haber sido diseñado en un laboratorio. Todavía es posible que el virus haya escapado de un laboratorio, pero está claro que el virus ha evolucionado de forma natural.

China no ayudó a aliviar las preocupaciones, al no explicar los orígenes del virus ni compartir con el mundo la identidad de los primeros pacientes que se infectaron en Wuhan en algún momento de 2019. El país dijo que el mercado de Wuhan no era la fuente de el virus, sin embargo. China también afirmó muchas veces que los investigadores de Wuhan no crearon el virus. Sin embargo, los funcionarios chinos se resistieron a las investigaciones internacionales sobre el origen de COVID-19, y solo recientemente llegó a un acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre una futura operación conjunta internacional en el país para determinar cómo comenzó la pandemia.

Las teorías de la conspiración que dicen que el virus se creó en un laboratorio no se han extinguido, a pesar de todos estos desarrollos. El último proviene de una denunciante de China que habló con los medios de comunicación hace unas semanas y afirmó que tenía pruebas de que China mintió sobre el origen del virus. En ese momento explicamos que las afirmaciones del Dr. Li-Meng Yan carecen completamente de fundamento, ya que el virólogo que huyó de China no proporcionó ninguna prueba convincente. También advertimos que tales afirmaciones pueden hacer más daño que bien, alimentando aún más las teorías de conspiración que no ayudan con los planes de contención de COVID-19. Yan ahora está de regreso con un informe completo que supuestamente prueba que el virus fue diseñado en Wuhan. Alerta de spoiler: no prueba nada.

Yan se asoció con otros dos investigadores para publicar un artículo en Zenodo, a través del New York Post. Eso no es una revista médica, sino un repositorio de acceso abierto. El documento no ha sido revisado por ningún colega.

El artículo se titula Características inusuales del genoma del SARS-CoV-2 que sugieren una modificación de laboratorio sofisticada en lugar de una evolución natural y la delimitación de su ruta sintética probable, sin dejar dudas sobre su propósito. El documento afirma que el virus “muestra características biológicas que son inconsistentes con un virus zoonótico natural” y proporciona evidencia que supuestamente “contradice fuertemente” la teoría del origen natural.

Yan y sus colegas dicen que un virus como el nuevo coronavirus se puede crear en un laboratorio en solo seis meses usando diferentes coronavirus derivados de murciélagos. El “denunciante” también sugiere que los investigadores que han demostrado que el virus evolucionó de forma natural pueden estar equivocados. Además, piden más investigación sobre los orígenes del virus, incluidos los laboratorios de Wuhan, donde afirman que se creó el virus.

Lo que Yan no ofrece en el informe Yan es el tipo de evidencia condenatoria que normalmente proporcionaría un denunciante. La científica dijo en entrevistas anteriores que tenía pruebas contundentes a mano, incluida la prueba de que el virus fue diseñado en un laboratorio y que China sabía desde el principio con qué se estaba enfrentando. El informe de Yan no incluye tal evidencia o prueba. En cambio, tenemos lo que parece ser una teoría bien documentada que necesita un mayor escrutinio de otros investigadores que han estudiado el genoma del SARS-CoV-2 desde diciembre. Podrían confirmar su hipótesis o desacreditar la investigación, que es fundamental, dado el tema delicado del informe.

La investigación de Yan no es el primer artículo que propone la idea de que el virus fue creado artificialmente en un laboratorio. Sin embargo, otros investigadores descartaron rápidamente el anterior. Las autoridades chinas han negado que Yan haya trabajado en la investigación del coronavirus antes de salir de China en abril y dijeron que sus afirmaciones no tienen base científica.

Tal como está ahora, es probable que el papel de Yan cause más daño que bien. Una vez más, no proporciona ninguna evidencia sólida; sin embargo, los teóricos de la conspiración, sin duda, la usarán para respaldar sus afirmaciones peligrosas y sin fundamento. El verdadero origen del virus sigue siendo un conocimiento esencial, ya que podría ayudar a las autoridades a comprender mejor cómo comenzó a propagarse COVID-19 y evitar que patógenos similares sigan el mismo curso. Con suerte, la próxima investigación de la OMS proporcionará algunos conocimientos en esa área.

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo y, antes de darse cuenta, compartió sus puntos de vista sobre tecnología con lectores de todo el mundo. Siempre que no escribe sobre aparatos, fracasa miserablemente en mantenerse alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.