El Departamento de Educación de EE. UU. Promueve poner los registros de los estudiantes en blockchain

La pandemia de COVID-19 ha expuesto fallas en varios sectores. Como resultado, varios departamentos gubernamentales están evaluando los sistemas basados ​​en blockchain como posibles soluciones para los desafíos que involucran flujos de trabajo de múltiples partes, mantenimiento de registros, transparencia y más.

Por ejemplo, el Departamento de Educación de los Estados Unidos proporcionó fondos recientemente para el lanzamiento de la «Iniciativa Blockchain de Educación». Conocido como EBI, este proyecto está dirigido por el Consejo Estadounidense de Educación, una organización que ayuda a la comunidad de educación superior a dar forma a políticas públicas efectivas, y está diseñado para identificar formas en que blockchain puede mejorar el flujo de datos entre las instituciones académicas y los empleadores potenciales.

Decidida a buscar nuevas soluciones tecnológicas, ACE anunció el “Desafío de innovación Blockchain” a fines de 2020 para encontrar proyectos capaces de reinventar el ecosistema de educación y empleo de EE. UU. El desafío se centró específicamente en ayudar a las poblaciones desatendidas que han sido las más afectadas por la pandemia.

Louis Soares, director de aprendizaje e innovación de ACE, dijo a Cointelegraph que, en general, el sector de la educación superior se ha visto afectado financieramente por la recesión económica. Esto ha resultado en una disminución en la matrícula de estudiantes, lo que ejerce aún más presión sobre los presupuestos educativos que ahora requieren un enfoque digital:

“La educación superior es aprender a operar en un nuevo entorno habilitado por la tecnología. Debemos explorar diferentes formas de crear conexiones entre educación y trabajo. Esto incluye encontrar nuevos enfoques para la acreditación (y contratación) que aprovechen el potencial de las tecnologías emergentes para mejorar la comunicación entre las organizaciones de educación y capacitación «.

Blockchain les da a los estudiantes control sobre sus credenciales

Según Soares, la tecnología blockchain puede ayudar a empoderar a los estudiantes brindándoles control sobre sus registros educativos, como títulos y transcripciones. Esto es especialmente importante para permitir que se produzcan transiciones sin problemas cuando un estudiante se transfiere de escuela o para aquellos que buscan empleo y necesitan mostrar credenciales.

Un documento del Departamento de Educación establece que los registros educativos generalmente se encuentran en la escuela a la que asiste o ha asistido un estudiante. Además, señala que si un estudiante ha transferido de escuela, esos registros «pueden» transferirse con el estudiante, pero algunos «pueden» permanecer en la escuela. Como tal, existen una serie de desafíos para los estudiantes que deben obtener sus registros personales.

El Desafío de Innovación Blockchain dedicó $ 900,000 para ayudar a resolver este problema y anunció cuatro ganadores de la Fase 1 el 11 de febrero. Según Soares, los equipos ganadores, de Arizona, Nebraska, Texas y Utah, mostraron potencial para usar blockchain y tecnología de contabilidad distribuida para agilizar el intercambio de registros educativos.

Por ejemplo, uno de los equipos ganadores fue el proyecto UnBlockEd, que aprovecha un sistema basado en blockchain para abordar los problemas de reconocimiento de créditos de transferencias no equitativas. El proyecto está dirigido por la Universidad de Arizona y el Instituto de Tecnología de Georgia, junto con varios proveedores de tecnología e instituciones académicas.

Greg Heileman, vicerrector de educación de pregrado en la Universidad de Arizona, dijo a Cointelegraph que UnBlockEd empodera a los estudiantes dándoles soberanía sobre sus registros de aprendizaje. Heileman señaló que esto se logra a través de un sistema de gestión de identidad descentralizado que permite a los estudiantes controlar quién tiene acceso a sus registros de aprendizaje o transcripciones:

“Estamos trabajando para desarrollar un producto mínimamente viable (MVP) que demuestre claramente la viabilidad de nuestro enfoque. Este MVP demostrará cómo un estudiante en un programa de grado en cualquier colegio / universidad en el estado de Kentucky puede transferirse eficientemente a cualquier otro programa en cualquier otro colegio / universidad en el estado ”.

Específicamente, Heileman explicó que se construirá una «hoja de ruta de grado» para mostrar a los estudiantes cómo transferir sus créditos anteriores a los del programa receptor. Para garantizar esto, UnBlockEd aprovecha Fluree, una plataforma de datos descentralizada que almacena datos seguros, verificados y reutilizables.

Brian Platz, codirector ejecutivo de Fluree, le dijo a Cointelegraph que Fluree permite que los datos sean privados de los individuos, pero también permite que otras partes vean esa información. Como tal, diferentes grupos pueden emitir credenciales, mientras que aquellos que reciben la información pueden verificar que los datos sean precisos:

“Esto resuelve el problema de la reutilización de datos. Usamos una cadena de bloques privada para tokenizar datos y validar una serie de reglas que garantizan que la información se adhiera a esas reglas. Esto es como un contrato inteligente, pero muy orientado a los datos «.

Blockchain resuelve las ineficiencias en la transferencia de datos

La solución que está construyendo UnBlockEd es extremadamente importante por varias razones. Por ejemplo, según un estudio de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno, los estudiantes perderán en promedio el equivalente a un semestre de trabajo de curso con cada transferencia.

Heileman compartió además que de 23 millones de estudiantes en educación superior, alrededor del 35% de ellos se transferirá al menos una vez, y el 11% lo hará dos veces durante su carrera académica. También señaló que los colegios comunitarios están funcionando de manera desproporcionada como un punto de entrada principal para los estudiantes de grupos étnicos históricamente subrepresentados y familias de bajos ingresos. “Para decirlo suavemente, la articulación de la transferencia es una inequidad estructural en la educación superior. Nuestra esperanza es que el proyecto UnBlockEd reduzca el alcance de esta inequidad ”, comentó Heileman.

Otro proyecto ganador vino de la Texas Woman’s University. Esta iniciativa tiene como objetivo establecer un consorcio de instituciones en toda la región del norte de Texas a través de una plataforma de acreditación compartida. La plataforma permitiría a los estudiantes almacenar y enviar sus registros educativos a universidades y empleadores en todo el norte de Texas.

Fluree también ayudó a impulsar el Lifelong Learner Project, que tiene como objetivo desarrollar una billetera digital para que los maestros almacenen y accedan a sus credenciales, certificaciones y recursos de aprendizaje. Esto tiene como objetivo permitir que los maestros compartan estas credenciales verificables con entidades como los sistemas de licencias estatales, los departamentos de recursos humanos y los sistemas de gestión del aprendizaje.

Implementar es el siguiente paso

Si bien cada uno de estos proyectos tiene un enfoque innovador para resolver los desafíos relacionados con el intercambio de datos educativos, la implementación de estas iniciativas probablemente llevará algún tiempo.

Por ejemplo, Platz explicó que hay un lado de oferta y demanda cuando se trata de proyectos basados ​​en blockchain. Señaló que si bien las universidades y los grupos educativos pueden emitir credenciales digitales a los estudiantes, los empleadores aún no las están solicitando: “Todavía estamos construyendo ecosistemas en torno a esto que involucra la educación y los estándares gubernamentales”.

Afortunadamente, Platz señaló que la nueva administración del presidente Joe Biden muestra potencial para implementar nuevos estándares tecnológicos enfocados en blockchain y otras tecnologías emergentes que pueden brindar beneficios. También es alentador ver que otros países han comenzado a almacenar certificados y registros educativos en redes blockchain.

Matla, por ejemplo, fue uno de los primeros países en anunciar que todos los certificados educativos se mantendrán en una cadena de bloques. Además, el Instituto de Tecnología de Massachusetts, o MIT, creó un programa piloto en 2017 para emitir certificados digitales basados ​​en blockchain a los graduados. Si bien esto puede ser, una publicación de blog del MIT Media Lab que explica las lecciones aprendidas del proyecto señaló que una conclusión importante ha sido que blockchain es una tecnología complicada y que todavía hay muy pocas personas que la entienden.