El ‘Domingo Sangriento’ de Selma: lo que hay que saber sobre la marcha por los derechos civiles

Una marcha pacífica en protesta por la injusticia racial partió de Selma, Alabama, el 7 de marzo de 1965, pero se encontró con una resistencia violenta de la policía local en un evento que se conoció como «Domingo Sangriento».

Manifestantes de derechos civiles planearon marchar a la capital del estado en Montgomery para llamar la atención sobre las barreras legales establecidas para evitar que los afroamericanos ejerzan su derecho al voto y a la violencia policial tras la muerte de Jimmie Lee Jackson, una iglesia de 26 años. diácono, en Marion.

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El gobernador segregacionista de Alabama, George Wallace, se opuso a la marcha y ordenó a la policía estatal que la detuviera. Las fuerzas del orden lanzaron gases lacrimógenos y utilizaron garrotes para atacar a los manifestantes.

El Dr. Martin Luther King, Jr., hablando ante una multitud de 25,000 manifestantes por los derechos civiles frente al edificio de la capital del estado el 25 de marzo de 1965, en Montgomery, Alabama (Stephen F. Somerstein / Getty Images).

El Dr. Martin Luther King, Jr., hablando ante una multitud de 25,000 manifestantes por los derechos civiles frente al edificio de la capital del estado el 25 de marzo de 1965, en Montgomery, Alabama (Stephen F. Somerstein / .).

Los hechos del «Domingo Sangriento» fueron captados por cámaras de televisión, impactando e indignando al público estadounidense. Durante los dos días siguientes, se llevaron a cabo manifestaciones en apoyo de los manifestantes en decenas de ciudades de todo el país.

Poco más de una semana después, el presidente Lyndon B. Johnson presentó una legislación en el Congreso que se convertiría en la Ley de Derechos Electorales de 1965 y calificó los eventos en Selma como un punto de inflexión en el movimiento de derechos civiles.

John Lewis ayudó a liderar la marcha de Selma

Antes de sus días de servicio en el Congreso de los Estados Unidos, John Lewis fue el presidente del Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos.

En esta foto de archivo del 10 de marzo de 1965, los manifestantes, incluido el Dr. Martin Luther King, Jr., cruzan un puente del río Alabama en los límites de la ciudad de Selma, Alabama, durante una marcha por los derechos de los votantes.  La participación de King en la marcha de 54 millas desde Selma, Alabama, hasta la capital del estado de Montgomery, aumentó la conciencia sobre los problemas que enfrentan los negros al registrarse para votar.  (Foto AP / Archivo)

En esta foto de archivo del 10 de marzo de 1965, los manifestantes, incluido el Dr. Martin Luther King, Jr., cruzan un puente del río Alabama en los límites de la ciudad de Selma, Alabama, durante una marcha por los derechos de los votantes. La participación de King en la marcha de 54 millas desde Selma, Alabama, hasta la capital del estado de Montgomery, aumentó la conciencia sobre los problemas que enfrentan los negros al registrarse para votar. (Foto AP / Archivo)

Él y el colega de Martin Luther King Jr., Hosea Williams, ayudaron a liderar la marcha pacífica desde Selma en el «Domingo Sangriento», mientras que King estaba listo para unirse a ellos más tarde ese día.

Sin embargo, cuando Lewis, Williams y unos 600 manifestantes llegaron al puente Edmund Pettus que se extendía a través del río Alabama y salían de Selma, se enfrentaron a una fuerza de agentes de la ley que incluía agentes del alguacil, decenas de policías estatales y un grupo de agentes.

En esta foto de archivo del 7 de marzo de 1965, un policía estatal golpea un palo de golf en John Lewis, en primer plano a la derecha, presidente del Comité Coordinador Estudiantil No Violento, para disolver una marcha electoral por los derechos civiles en Selma, Alabama. Lewis sufrió una fractura de cráneo .  (Foto AP / Archivo)

En esta foto de archivo del 7 de marzo de 1965, un policía estatal golpea un palo de golf en John Lewis, en primer plano a la derecha, presidente del Comité Coordinador Estudiantil No Violento, para disolver una marcha electoral por los derechos civiles en Selma, Alabama. Lewis sufrió una fractura de cráneo . (Foto AP / Archivo)

Los agentes de la ley se negaron a hablar con los manifestantes y les ordenaron que se dispersaran antes de golpear y perseguir violentamente a los manifestantes.

Lewis recibió un golpe en la cabeza y fue hospitalizado junto con docenas de otros manifestantes.

Estados Unidos ve ‘Domingo sangriento’ en la televisión

El brutal asalto fue transmitido a los hogares de millones de estadounidenses que estaban viendo la transmisión de ABC de «Judgment at Nuremberg» (1961), una película sobre el enjuiciamiento de los criminales de guerra nazis.

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El presentador de noticias Frank Reynolds interrumpió la película para mostrar las imágenes de la marcha.

Las imágenes indignaron a los estadounidenses y ampliaron el apoyo a la causa de los manifestantes.

Ley de derechos de voto de 1965

La Ley de Derechos Electorales, considerada como una de las leyes de derechos civiles más extensas en la historia de los Estados Unidos, ayudó a superar las barreras legales impuestas a nivel estatal y local que impedían a los afroamericanos ejercer su derecho al voto.

En esta fotografía de archivo del 17 de marzo de 1965, el Dr. Martin Luther King Jr., cuarto desde la izquierda, primer plano, cruza los brazos con sus ayudantes mientras encabeza una marcha de varios miles hacia el palacio de justicia en Montgomery, Alabama. De izquierda a derecha: un mujer no identificada, el reverendo Ralph Abernathy, James Foreman, King, Jesse Douglas Sr. y John Lewis.  (Foto AP / Archivo)

En esta fotografía de archivo del 17 de marzo de 1965, el Dr. Martin Luther King Jr., cuarto desde la izquierda, primer plano, cruza los brazos con sus ayudantes mientras encabeza una marcha de varios miles hacia el palacio de justicia en Montgomery, Alabama. De izquierda a derecha: un mujer no identificada, el reverendo Ralph Abernathy, James Foreman, King, Jesse Douglas Sr. y John Lewis. (Foto AP / Archivo)

El presidente Lyndon B. Johnson presentó la legislación al Congreso el 15 de marzo de 1965.

La legislación suspendería las pruebas de alfabetización requeridas para los afroamericanos para determinar la elegibilidad de los votantes y desafió el uso de impuestos electorales cuando se promulgue como ley el 6 de agosto.

El camino a Montgomery

El 21 de marzo, King condujo a miles de manifestantes desde Selma a Montgomery después de que un juez dictaminara que Wallace no podía detener legalmente a los manifestantes.

Las tropas del Ejército Federal protegen a los manifestantes de los derechos civiles a lo largo de la ruta 80, la autopista Jefferson Davis, durante la Marcha por los Derechos Civiles de Selma a Montgomery el 25 de marzo de 1965, en Montgomery, Alabama.

Las tropas del Ejército Federal protegen a los manifestantes de los derechos civiles a lo largo de la ruta 80, Jefferson Davis Highway, durante la Marcha por los Derechos Civiles de Selma a Montgomery el 25 de marzo de 1965, en Montgomery, Alabama (.).

Con un aumento de más de 25.000 personas, los manifestantes fueron protegidos por miles de miembros de la Guardia Nacional de Alabama, soldados del Ejército de los Estados Unidos, alguaciles federales y agentes del FBI bajo la orden de Johnson.

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Al llegar a la capital cinco días después, King pronunció su famoso discurso «Cuánto tiempo, no mucho».