Beirut (.) – El ejército libanés ha eliminado la carne de todas las comidas que ofrece a los soldados en servicio a medida que los precios de los alimentos se disparan debido a una crisis económica cada vez más profunda, dijeron el martes medios estatales.

El Líbano está atravesando su peor recesión económica desde la guerra civil de 1975-1990, con una pobreza creciente que ahora afecta a la mitad de la población.

Aunque su moneda está oficialmente vinculada a 1,507 libras por dólar, la escasez de divisas ha visto caer su valor de mercado negro a más de 8,000 por dólar.

Como resultado, los precios de los alimentos se han disparado en al menos un 72 por ciento desde el otoño, dice la Asociación no gubernamental de Protección al Consumidor.

Se espera que los precios suban aún más a medida que la moneda continúa cayendo.

El ejército del Líbano ha “desechado por completo la carne de las comidas ofrecidas a los soldados mientras están de servicio”, dijo la Agencia Nacional de Noticias, citando la crisis económica.

El martes, un kilogramo de cordero se vendía por alrededor de 80,000 libras libanesas ($ 53 a la tasa oficial), frente a las 30,000 libras ($ 20 a la tasa oficial) hace dos meses.

El precio de un kilogramo de carne se disparó de 18,000 libras ($ 12) a más de 50,000 ($ 33).

El ministro de Economía, Raoul Nehme, anunció el martes que el precio de un paquete de pan de 900 gramos aumentará de 1,500 ($ 1) a 2,000 libras libanesas, según la NNA.

El Líbano depende de las importaciones para la mayoría de sus alimentos, pero la escasez de dólares y la caída de la moneda local han hecho que tales importaciones sean costosas y difíciles.

Líbano, que tiene una deuda soberana equivalente al 170 por ciento de su PIB, incumplió su deuda en marzo por primera vez en su historia.

La crisis económica ha provocado meses de protestas sin precedentes contra la corrupción oficial y el sector bancario.

El sindicato de carniceros y ganaderos dijo el martes que más del 60 por ciento de las carnicerías habían cerrado en las últimas semanas.

Culpó al colapso de la libra y a la decisión de los bancos comerciales de detener los retiros y transferencias de dólares.

Después de una reunión el martes, el sindicato se dirigió a las autoridades, diciendo: “o liberas nuestros ahorros atrapados en dólares de los bancos o apoyas al sector ganadero … de lo contrario no tendremos más remedio que cerrar por completo”.