El embajador de Estados Unidos en China dimitirá a principios del próximo mes, poniendo fin a un mandato de tres años marcado por una guerra comercial y relaciones cada vez más amargas entre las dos economías más grandes del mundo.

Terry Branstad, designado por el presidente Donald Trump en 2017, confirmó su decisión en una llamada telefónica con Trump la semana pasada, dijo la embajada de Estados Unidos en un comunicado el lunes. No dio una razón para su partida.

“Estoy más orgulloso de nuestro trabajo para lograr el acuerdo comercial de la fase uno y lograr resultados tangibles para nuestras comunidades en casa”, dijo en una reunión del personal de la embajada el lunes.

La noticia de su partida se filtró más temprano en el día cuando el secretario de Estado Mike Pompeo agradeció a Branstad en Twitter por su servicio.

“El embajador Branstad ha contribuido a reequilibrar las relaciones entre Estados Unidos y China para que estén orientadas a los resultados, sean recíprocas y justas”, escribió Pompeo en un tuit de seguimiento.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo antes del anuncio de la embajada que estaba al tanto del tuit de Pompeo, pero que no había recibido ninguna notificación de que Branstad se fuera.

Branstad se vio envuelto en una controversia reciente cuando el periódico People’s Daily oficial de China rechazó una columna de opinión que había escrito.

Pompeo tuiteó la semana pasada que el gobernante Partido Comunista de China se negó a publicar el artículo de opinión de Branstad, mientras que el embajador chino en Estados Unidos “es libre de publicar en cualquier medio de comunicación estadounidense”. El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, respondió que el artículo de Branstad estaba “lleno de lagunas legales, seriamente inconsistente con los hechos y ataques y calumnias a China”. La embajada de Estados Unidos se había puesto en contacto con el People’s Daily el 26 de agosto sobre el artículo, pidiendo que se imprimiera en su totalidad sin modificaciones antes del 4 de septiembre, dijo el People’s Daily en un comunicado publicado en línea.

Branstad, de 73 años, es nativo de Iowa y fue gobernador del principal estado agrícola durante 22 años durante dos períodos, de 1983 a 1999 y de 2011 a 2017.

Al principio de su primer mandato, conoció a Xi Jinping, ahora líder de China, cuando el entonces funcionario del Partido Comunista a nivel de condado visitó Iowa en un viaje comercial en 1985.

Trump lo nombró embajador después de una vacante de varios meses, durante los cuales el segundo funcionario de la embajada, David Rank, renunció luego de criticar la retirada de la administración Trump del acuerdo climático de París.

Poco después de llegar a Beijing en junio de 2017, Branstad dio la bienvenida a la carne de vacuno estadounidense al mercado chino después de una prohibición de 14 años, diciendo: “Sé que es una prioridad clave del presidente reducir el déficit comercial, y esta es una de las formas podemos hacerlo “. Pero las relaciones comerciales se deterioraron rápidamente, ya que Estados Unidos impuso aranceles a los productos chinos y China tomó represalias en especie. Siguieron otras disputas sobre tecnología, derechos humanos y la respuesta a la pandemia de coronavirus.

Branstad se unió al representante comercial de Estados Unidos, Robert Lighthizer, y al secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steven Mnuchin, en las conversaciones comerciales con sus homólogos chinos en Beijing en mayo de 2019.

El acuerdo de fase uno alcanzado en enero siguiente representó una tregua, pero no abordó las quejas más fundamentales de la parte estadounidense.

La declaración de la embajada de Estados Unidos también señaló el papel de Branstad en el esfuerzo por reducir el flujo de fentanilo de China a Estados Unidos, incluido un pacto de 2018 en el que China acordó incluir el opioide como sustancia controlada.

Branstad también realizó una visita poco común al Tíbet en mayo de 2019, donde expresó su preocupación por lo que Estados Unidos llamó la interferencia del gobierno chino en la libertad de los budistas tibetanos para organizar y practicar su religión.

“Alentó al gobierno chino a entablar un diálogo sustantivo con el Dalai Lama o sus representantes, sin condiciones previas, para buscar un acuerdo que resuelva las diferencias”, dijo una declaración de la embajada en ese momento.