El esfuerzo monumental de MaCio Teague muestra por qué Baylor era tan bueno

Baylor y Gonzaga habían estado buscando una reunión en el juego del campeonato nacional masculino durante meses, por lo que fue un placer cuando el torneo nos entregó el juego que queríamos.

Luego, en pocos minutos, toda la intriga se desvaneció cuando quedó muy claro que los Bulldogs no tendrían mucha suerte en esta noche lidiando con la implacable y bien educada defensa de los Bears.

Claro, Gonzaga regresó al juego brevemente, acercándose a 9 puntos con 14:30 restantes, pero Baylor simplemente ejecutó demasiado bien y de manera demasiado consistente como para dejar que el juego pareciera que podría escaparse.

El grandote de los Bears, Jonathan Tchamwa Tchatchoua, había cometido su cuarta falta a principios de la segunda mitad, lo que indicaba una posible apertura para los Bulldogs, pero el escolta sublime Jared Butler instó a Baylor a pasar, llegando a la línea para dos tiros libres y asistiendo en otros dos cubos para empujar la ventaja de nuevo a 16 puntos 96 segundos después y eso, prácticamente, fue todo.

Sin embargo, incluso cuando el juego se estaba reduciendo hacia el final, Baylor estaba haciendo cosas como esta:

No quiero exagerar esto; el marcador es 82-65 en este punto con menos de tres minutos para el final. Puede señalar que MaCio Teague está jugando con puro júbilo en este punto, y que Gonzaga sabe que está derrotado y se ha hundido.

Pero vale la pena señalarlo. El ángulo de transmisión original deja a Teague, por supuesto, ya que básicamente está en un puesto de concesión sirviendo perros calientes mientras la pelota vuelve a entrar en juego. Pero luego reaparece mágicamente para interrumpir el 3. Congeló mi cerebro la primera vez que lo vi.

Además, así es como Baylor jugó toda la noche. Todo el torneo, de verdad. Decir que Scott Drew ganó este título al hacer que sus jugadores compraran demasiado simplifica mucho (después de todo, tenía jugadores extremadamente buenos) pero en un año interrumpido por COVID-19 fue claramente un factor.

La defensa de Baylor no fue exactamente asfixiante; Gonzaga todavía consiguió los tiros que quería.

Baylor era lo suficientemente profundo y estaba construido de una manera que le permitió hacer esas importantes jugadas. El rebote en la jugada anterior lo toma Mark Vital, un senior de 6-5 que tuvo 11 tablas en la noche y prosperó en ese papel durante toda la temporada.

Lamentablemente, Gonzaga había jugado hasta altas horas de la noche del sábado y necesitaba un tiro épico de último segundo para vencer a un duro equipo de UCLA en tiempo extra. Los Bulldogs ciertamente se veían fatigados y desconcertados al principio cuando los Bears, que se deslizaron contra Houston en su semifinal, simplemente se pusieron manos a la obra.

Hay una versión de este enfrentamiento que se mantiene más cerca por más tiempo, pero este equipo de Baylor ha sido tan difícil de enfrentar durante meses y no iba a dejarlo ir una vez que tomara el control temprano.