El esfuerzo por retirar al gobernador de California, Gavin Newsom, explicó

Un millón y medio. O, para ser más exactos, 1.495.709. Esa es la cantidad de firmas que se necesitan para obligar al gobernador de California, Gavin Newsom, a una elección revocatoria.

Gracias a la afinidad del estado por la democracia directa, la orden de un juez que extiende el plazo para recolectar firmas, y la ahora infame decisión de Newsom de asistir a una cena en casa, sin máscara y de $ 350 por persona, todo lo cual catalizó los resentimientos que los gobernadores de todo el país están experimentando. enfrentando las restricciones de Covid-19: Newsom, un demócrata, podría tener que enfrentar una.

Va a llegar hasta el final. La semana pasada, el Comité Nacional Republicano (RNC) inyectó 250.000 dólares en la recta final. Uno de los dos comités que trabajan para retirar Newsom dice que ya han recolectado más de 1.6 millones de firmas, pero dado que no todas las firmas serán válidas, están compitiendo para recolectar al menos 1.8 millones, si no 2 millones, de firmas antes de la fecha límite del 17 de marzo. .

El viernes, la oficina del Secretario de Estado de California dio a conocer el total actual de firmas recibidas hasta el 5 de febrero. De las casi 800.000 firmas que han contado hasta ahora, 668.202 son válidas. (Los comités de retiro han presentado más de 1 millón, pero algunas de las firmas aún se están contando). En este punto, los organizadores están promediando una tasa de validez de aproximadamente el 84 por ciento. Si esa tasa se mantiene mientras el estado continúa contando, los organizadores solo necesitarán recolectar otras 200,000 firmas además de las que dicen que ya tienen.

Si el esfuerzo de destitución obtiene las firmas necesarias, eso no significa que Newsom necesariamente pierda su trabajo, simplemente plantea la pregunta a los votantes en una elección que probablemente ocurrirá cerca de fin de año.

La boleta para retirar al exgobernador de California Gray Davis.

La boleta incluirá dos preguntas: si los votantes quieren destituir al gobernador y quién debe reemplazarlo en caso de que la mayoría vote a favor de la destitución. Cientos de personas podrían decidir postularse, ya que California no tiene un límite de candidatos durante las retiradas, y el candidato ganador solo necesita una pluralidad para reclamar la victoria.

La última vez que se retiró con éxito a un gobernador de California fue en 2003, cuando Arnold Schwarzenegger logró arrebatarle una victoria al entonces gobernador. Gray Davis y más de 100 candidatos más.

«Es una molestia costosa y que distrae a los californianos si sucede», dijo a Vox Dan Newman, portavoz de Newsom. “En el retiro de Davis teníamos 135 candidatos y fue un circo total. Algunas personas piensan que esta vez podríamos tener diez veces más candidatos «.

El análisis de FiveThirtyEight indica que, por ahora, «Newsom parece estar bien posicionado para sobrevivir» a una posible elección revocatoria, ya que el electorado de California se ha vuelto mucho más demócrata desde 2003, cuando Davis perdió su escaño.

En 2000, el 53 por ciento del estado votó por Al Gore y en 2004, el 54 por ciento votó por John Kerry, pero Hillary Clinton empató al estado con el 61 por ciento de los votos en 2016, y Joe Biden ganó el 63 por ciento en noviembre pasado.

Además, el índice de aprobación de Davis estaba en el bajo de 20 y, lo que es más importante, su índice de desaprobación estaba en el alto de 60, mientras que las encuestas recientes tienen una calificación de favorabilidad de Newsom entre 46 y 52 por ciento. Sin embargo, el cuadro a continuación del medio de comunicación Cal Matters compara dos encuestas que muestran una caída reciente en el apoyo de Newsom.

Los organizadores del retiro del mercado argumentan que es más importante tener en cuenta que los favorables de Newsom han tenido una tendencia a la baja, lo que ven como una indicación de que aún tiene que caer. Y Newsom enfrenta los desafíos de la distribución de vacunas, una crisis de personas sin hogar que empeora y que los niños regresen a la escuela lo más rápido posible, por lo que dicen que hay una amplia oportunidad para que su apoyo disminuya.

«Si [Newsom] quiere proyectar que no está en una posición vulnerable y pooh pooh el hecho de que está en problemas y que ha molestado a sus electores, estoy de acuerdo con eso. Eso es sordo. Hay muchas pruebas de que está en problemas ”, dijo a Vox Anne Dunsmore, copresidenta de Rescue California, uno de los comités que trabajan para retirar a Newsom.

El asunto de French Laundry, democracia directa y un golpe de suerte legal

Entonces, si Newsom sigue siendo razonablemente popular, ¿por qué está al borde de enfrentarse a una elección revocatoria?

Hay algunas razones estructurales: solo 19 estados permiten que los ciudadanos retiren a sus funcionarios públicos. En California, el único requisito es que el 12 por ciento del número total de votantes en las elecciones anteriores firmen el esfuerzo, y que esas firmas sean de votantes de al menos cinco condados. Y los esfuerzos de destitución son increíblemente comunes en el estado: todos los gobernadores desde Reagan han presentado destituciones contra ellos, y este es el sexto esfuerzo que el propio Newsom ha enfrentado.

La peluquera Nikki Johnson se pone una máscara «Recall Newsom» y un sombrero «Make Hairstylists Essential again» mientras protesta por el cierre de salones por coronavirus por parte del gobernador Gavin Newsom en Costa Mesa en agosto de 2020. Jeff Gritchen / .

California tiene una fuerte cultura de democracia directa: los ciudadanos están acostumbrados a votar en docenas de medidas electorales que les permiten legislar por voluntad popular, y son el único electorado desde 1921 que alguna vez ha llamado al director ejecutivo de su estado. Nacida del movimiento progresista posterior a la Edad Dorada, “la democracia directa, para bien o para mal, se ha convertido en la institución política más distintiva y emblemática de California. La iniciativa, el referéndum y las elecciones revocatorias se agregaron a la constitución estatal en 1911 ”, escribe Glen Gendzel, historiador de la Universidad Estatal de San José.

Entonces, los gobernadores de California están mucho más a los caprichos de su electorado que otros gobernadores. La ira con las órdenes Covid-19 alimentó muchos de los esfuerzos de destitución contra los gobernadores en 2020: Gobernadores republicanos. Mike Dunleavy de Alaska, Doug Ducey de Arizona y Brad Little de Idaho, y gobiernos demócratas. Jared Polis de Colorado, John Bel Edwards de Luisiana, Gretchen Whitmer de Michigan, Tim Walz de Minnesota, Steve Sisolak de Nevada, Phil Murphy de Nueva Jersey, Kate Brown de Oregon y Tony Evers de Wisconsin, todos se han enfrentado a esfuerzos de retirada.

Pero ninguno ha estado tan cerca como el de California de obligarlos a participar en otras elecciones. De hecho, ninguno de estos estados ha retirado con éxito a un gobernador; solo California y Dakota del Norte llevan esa distinción.

Pero aun así, Newsom podría haber estado bien, si no fuera por la pandemia. La petición de retiro a la que se enfrenta Newsom ahora se presentó el 21 de febrero de 2020, semanas antes de que se declarara el estado de emergencia en respuesta al Covid-19. Como resultado, la petición en sí ni siquiera menciona la crisis. En cambio, cita algunas quejas tradicionales como los altos impuestos y la crisis de personas sin hogar del estado, así como muchas quejas tradicionalmente republicanas como acusar al gobernador de imponer un «estado santuario», no «hacer cumplir las leyes de inmigración» y anular «la voluntad de los ciudadanos». personas sobre la pena de muerte ”, entre otros.

Sin embargo, sin Covid-19, la petición probablemente languidecería en la oscuridad. En noviembre, nueve meses después de que sus partidarios comenzaran a recolectar firmas, la Corte Superior del Condado de Sacramento emitió una sentencia final extendiendo el plazo para recolectar firmas. El Tribunal escribe que a la luz de las diversas órdenes de quedarse en casa, se había vuelto «extremadamente difícil para los peticionarios participar en actividades de recolección de firmas para la iniciativa propuesta».

El 17 de noviembre, los organizadores del retiro le dijeron al Daily Caller que solo habían recolectado 749,196 firmas, que incluso con una tasa de validez del 100 por ciento no se habrían acercado al éxito.

Pero Newsom no puede echarle toda la culpa a Covid-19: el 6 de noviembre, mientras estaba en vigor una orden para quedarse en casa que limitaba las reuniones al aire libre a tres hogares diferentes, asistió a una fiesta de cumpleaños en French Laundry, sin máscara, junto con con personas de varios hogares. Si bien el equipo del gobernador inicialmente afirmó que la cena en el restaurante de tres estrellas Michelin fue al aire libre, el 18 de noviembre Fox 11 obtuvo fotos del gobernador en el interior con varios otros invitados, ninguno de los cuales parecía estar enmascarado.

La hipocresía de Newsom y la decisión de cenar en un establecimiento de $ 350 por persona, mientras que muchos de los residentes del estado sufrieron la recesión económica y se les advirtió a los residentes contra las reuniones navideñas con la familia. fue un momento de movilización para el esfuerzo de retirada.

Incluso NewsomEl portavoz reconoció que era una buena herramienta de organización debido a la atención que recibió, incluso cuando desvió la culpa hacia el partidismo del país. “Más de 6 millones de personas en California votaron por Trump, por lo que no hay escasez de personas dispuestas a firmar algo que diga deshacerse de todos los demócratas si les da el tiempo suficiente”, dijo Newman a Vox.

Esa cena puede terminar costándole al gobernador más de unos pocos cientos de dólares.

¿Quién está detrás del esfuerzo de retirada?

Como era de esperar, toda la evidencia pública indica que el esfuerzo organizado está dominado por los republicanos: la mayoría de los principales donantes son republicanos, todos los patrocinadores notables son republicanos y algunas de las quejas en la petición en sí son cuestiones que generalmente cita la derecha: hostilidad hacia la inmigración y favoreciendo la pena de muerte, en particular.

Los respaldos significativos del esfuerzo provienen casi exclusivamente de los republicanos: Newt Gingrich, ex presidente republicano de la Cámara, ex gobernador de Arkansas Mike Huckabee, y el oponente de Newsom en 2018, John Cox, todos han prestado sus voces a favor de retirar Newsom. No hay apoyos demócratas comparables.

El cuarto de millón del RNC no es el único gran dinero. Según CalMatters, varios donantes republicanos han aportado cientos de miles al esfuerzo. Sin embargo, la donación individual más grande hasta ahora proviene de John Kruger, un “empresario del condado de Orange … [who] ha donado a candidatos republicanos y demócratas «. Kruger donó 500.000 dólares al esfuerzo.

El LA Times informó el mes pasado que algunos extremistas de extrema derecha participaron en algunos de los esfuerzos para recolectar firmas. Los organizadores niegan que estén cortejando sistemáticamente a estos extremistas o que formen una gran facción entre los partidarios del movimiento.

“Este no es un movimiento de extrema derecha. Este es un movimiento de la gente de California ”, dijo a Vox Mike Netter, miembro fundador de uno de los comités para retirar Newsom.

Pero incluso si el esfuerzo organizado está dominado por los republicanos, eso no significa que los votantes demócratas y no afiliados no estén cada vez más desilusionados con el gobernador. En una encuesta del Instituto de Estudios Gubernamentales de Berkeley publicada el 2 de febrero, el índice de aprobación de Newsom estaba bajo el agua entre los votantes registrados, con un 46 por ciento de aprobación y un 48 por ciento de desaprobación del trabajo que estaba haciendo.

Solo el 31 por ciento de los californianos estuvo de acuerdo en que Newsom estaba haciendo «un trabajo excelente o bueno en el manejo de la pandemia en general», en comparación con el 49 por ciento en septiembre pasado. Sin embargo, el 49 por ciento de los votantes consideró que sería malo para el estado celebrar una elección especial para recordar al gobernador.

Todos están de acuerdo en que si ocurre la elección de destitución, mucho dependerá de la capacidad de Newsom para supervisar un programa de distribución de vacunas competente y garantizar que los niños puedan volver a la escuela y la economía se recupere rápidamente. Pero primero, los organizadores necesitan al menos varios cien mil firmas válidas más.