El ex director ejecutivo de Boeing regresa a la empresa de tractores autónomos

Dennis Muilenburg, quien entonces era el CEO de Boeing, habla en la Cumbre . 2018. Después de su expulsión de Boeing en 2019, Muilenburg ha resurgido como asesor de Monarch Tractor. (Foto de . / Dan DeLong)

Ha pasado casi un año desde que Boeing despidió al CEO Dennis Muilenburg por su manejo de la crisis del 737 MAX, pero ahora ha encontrado un nuevo rol en la industria manufacturera: como inversor y asesor en una empresa que construye tractores eléctricos autónomos.

Monarch Tractor, con sede en California, dice que Muilenburg, quien creció en una granja en Iowa y se desempeñó como ingeniero y ejecutivo de Boeing durante más de 30 años, aportará su experiencia en el mundo aeroespacial a la tecnología agrícola.

“Monarch está en la intersección perfecta de los caminos de mi experiencia”, dijo Muilenburg en un comunicado de prensa.

La empresa dio a conocer su tractor «conductor opcional» la semana pasada. El vehículo eléctrico está diseñado para realizar tareas preprogramadas en campos agrícolas, pero también podrá ser conducido de forma remota o en la cabina. Los primeros tractores se enviarán en el otoño de 2021, a un precio inicial de 50.000 dólares.

Praveen Penmetsa, cofundador y director ejecutivo de Monarch, dijo que la «perspicacia operativa de la cadena de suministro y la amplia experiencia comercial a escala global es un ajuste único y perfecto para Monarch Tractor en nuestro ambicioso viaje».

Antes de desempeñarse como director ejecutivo, presidente y presidente de la junta de Boeing, Muilenburg ocupó una variedad de funciones de gestión en programas que iban desde aviones comerciales hasta aviones militares y sistemas de armas. Pero luchó para lidiar con las consecuencias de dos accidentes fatales del 737 MAX en 2018 y principios de 2019.

La junta de Boeing derrocó a Muilenburg en diciembre pasado, diciendo que «era necesario un cambio en el liderazgo para restaurar la confianza en el avance de la empresa». Su reemplazo, David Calhoun, presidió las últimas etapas del proceso que llevó a la aprobación del mes pasado de la Administración Federal de Aviación para el regreso al servicio del 737 MAX.

Muilenburg ha mantenido un perfil relativamente bajo durante el año pasado y Monarch Tractor no reveló el monto de su inversión en la empresa. Pero podría tener una cantidad significativa para invertir, gracias a su largo mandato en Boeing. Los estados financieros informan que recibió alrededor de $ 62 millones en beneficios de pensión y acciones.

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