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El FBI está investigando al fiscal general de Texas Ken Paxton

DALLAS (AP) – El FBI abrió recientemente una investigación criminal sobre las denuncias de que el fiscal general de Texas, Ken Paxton, abusó de su oficina para beneficiar a un donante adinerado.

La pesquisa, que fue confirmada a The Associated Press por dos personas con conocimiento de la misma que hablaron bajo condición de anonimato porque la investigación está en curso, marca una escalada en la última polémica que rodea al republicano de alto perfil, quien lleva años bajo acusación formal por cargos de fraude de valores estatales no relacionados.

El interés del FBI en el principal funcionario policial de Texas surgió de una rebelión de los principales oficiales de Paxton, quienes lo acusaron de violar la ley al usar su oficina para ayudar a un donante adinerado con un imperio inmobiliario en problemas que también contrató a una mujer con quien se casó. Paxton supuestamente tuvo una aventura.

Paxton ha negado ampliamente las irregularidades y rechazó las llamadas para dimitir, diciendo que buscará un tercer mandato en 2022 y que está preparado para luchar en los tribunales. Ha resistido otras tormentas durante su ascenso para convertirse en uno de los principales cruzados legales del país por causas conservadoras.

Con el drama complejo que probablemente continuará, esto es lo que necesita saber sobre los casos de Paxton:

¿CUÁLES SON LOS ANTECEDENTES DE PAXTON?

Paxton, un abogado de 57 años, fue legislador de Texas antes de convertirse en fiscal general del estado en 2015. Su esposa fue elegida más tarde para ocupar su antiguo escaño en el Senado estatal en representación de los suburbios de Dallas.

Un conservador evangélico, Paxton se ha posicionado como un luchador feroz por causas de derecha y un aliado cercano del presidente Donald Trump. Ha presentado una demanda para revocar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, poner fin a un programa de la era de Obama que protegía a los jóvenes inmigrantes de la deportación y limitar la votación por correo durante la pandemia del coronavirus.

También ha sido perseguido por cuestiones de ética durante gran parte de su vida pública y pasó la mayor parte de su mandato como fiscal general manteniendo su inocencia frente a los cargos de fraude de valores. Paxton se declaró inocente de tres cargos de delitos graves en 2015 y ganó la reelección por poco tres años después.

La historia continúa

Sus abogados y aliados han estancado con éxito el caso de fraude durante años y no está claro cuándo o dónde podría ser juzgado.

¿POR QUÉ ESTÁ INVESTIGANDO EL FBI A PAXTON?

En el período previo a las elecciones de este mes, los principales diputados de Paxton irritaron la política de Texas al acusarlo de violar la ley para ayudar al empresario Nate Paul.

Siete abogados de alto nivel en la oficina de Paxton lo denunciaron al FBI a fines de septiembre, acusándolo de abusar de su oficina, soborno y otros delitos. El grupo incluía a algunos de los aliados de Paxton desde hace mucho tiempo y luego se unió el jefe de aplicación de la ley de la agencia. Desde entonces, los ocho han dimitido, han sido puestos en licencia o despedidos, lo que provocó una demanda por denuncia de irregularidades.

Se desconoce el alcance total de lo que los empleados de Paxton le dijeron al FBI y la agencia se ha negado constantemente a comentar.

Las acciones de Paxton parecen haber ayudado a Paul en al menos cuatro formas. Pero lo que llevó a su personal a denunciarlo fue la contratación de un abogado externo por parte de Paxton para investigar las afirmaciones de Paul de que el FBI, los jueces federales y otros estaban conspirando contra él.

Los abogados de la oficina de Paxton sintieron que las afirmaciones de Paul no tenían respaldo y estaban fuera de la jurisdicción de su oficina. El abogado de Houston que Paxton contrató no tenía experiencia en la fiscalía, pero sí tenía vínculos con el abogado defensor de Paul.

Paxton no ha respondido en gran medida a las preguntas, pero dijo que no hay nada en las acusaciones en su contra.

¿QUIÉN ES NATE PAUL?

Paul es un desarrollador de Austin de unos 30 años que posee propiedades valoradas en más de mil millones de dólares. Su control sobre este imperio ha sido cuestionado debido a la morosidad de la deuda y los crecientes problemas legales.

El año pasado, el FBI allanó las oficinas y la casa palaciega de Paul. Un documento del FBI obtenido por AP sugiere que la investigación se centra en un posible fraude de valores.

Paul no ha sido acusado públicamente de ningún delito y alega que agentes del FBI, un juez federal y otros violaron la ley durante las búsquedas. En otra solicitud de investigación criminal que llegó a la oficina de Paxton, Paul afirmó que empresarios y otro juez estaban conspirando para robar sus propiedades por valor de 200 millones de dólares.

¿QUÉ CONECTA A PAXTON Y PAUL?

En Texas, la mayoría de los casos penales son manejados por fiscales locales. El movimiento inusual de Paxton de aceptar las quejas de Paul generó banderas rojas para sus ayudantes y preguntas sobre la relación amistosa entre Paxton y Paul.

Paul le dio a Paxton $ 25,000 durante su campaña de reelección de 2018, pero la naturaleza completa de sus vínculos sigue sin estar clara.

Una conexión significativa salió a la luz cuando Paul dijo en una declaración este mes que había contratado a una mujer por recomendación de Paxton. Paxton reconoció haber tenido una aventura extramatrimonial con ella en 2018, cuando era asistente del Senado estatal, dijeron dos personas a AP. Hablaron bajo condición de anonimato por temor a represalias.

Paul dijo que no contrató a la mujer como un favor a Paxton, quien no ha negado que la aventura haya sucedido.

Paxton sugirió en un comunicado que se hizo cargo del caso de Paul porque es lo que esperan los tejanos.

“No me disculpo por ser un investigador feroz y defensor de los derechos individuales frente a acciones potencialmente irracionales y autoritarias”, dijo Paxton. “Hacerlo no es favoritismo”.

El abogado de Paul, Michael Wynne, criticó a la oficina de Paxton por estropear las investigaciones y sugirió que Paul podría demandar.

¿QUE SIGUE?

La oficina de Paxton retiró la investigación de las quejas de Paul en octubre después de que las acusaciones contra el fiscal general se hicieran públicas y los fiscales locales expresaron su preocupación.

Desde entonces, la información se ha derramado en la prensa y varios juicios contra Paul. Ese goteo podría convertirse en un géiser si los ex empleados que demandan a Paxton pueden tomar declaraciones y obtener registros a través del descubrimiento.

Pero las investigaciones del FBI a menudo toman meses o años y normalmente se hacen públicas solo si alguien es acusado.

La controversia no ha vuelto al partido de Paxton en su contra. El gobernador Greg Abbott y otros republicanos de Texas expresaron preocupaciones iniciales sobre las acusaciones, pero han permanecido en silencio durante semanas y no han ejercido presión pública sobre él para que renuncie.

Durante la sesión legislativa del próximo año, los legisladores podrían pasar a censurar o acusar a Paxton. Pero esto último es raro en Texas y el fiscal general tiene un defensor en su esposa, la senadora estatal Angela Paxton.

Por ahora, Paxton les está diciendo a “los ciudadanos de Texas” que continuará defendiéndolos, incluso en sus propios casos judiciales.

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