El fundador de ChefSteps regresa a la cocina con una nueva puesta en marcha y otro dispositivo de cocina de alta tecnología

El termómetro inalámbrico y el temporizador de cocina de Combustion Inc. (Foto de Combustion Inc.)

Chris Young tomó la temperatura de la innovación actual de la cocina y decidió que era el momento adecuado para volver al negocio de inventar dispositivos para hacer que los cocineros caseros sean más inteligentes y que la comida sepa mejor.

El chef desde hace mucho tiempo, cofundador y director ejecutivo de la startup de cocina de alta tecnología de Seattle, ChefSteps, Young se está moviendo más allá de la locura del sous vide y el dispositivo «Joule» que creó para capitalizarlo. La nueva compañía de Young se llama Combustion Inc. y el primer producto es un termómetro inteligente y un temporizador para medir mejor cuando los alimentos están perfectamente cocidos: no se necesita agua ni carne sumergida en una bolsa de plástico.

“Si realmente puedes entender el tiempo y la temperatura y cómo manejarlos, es como un código de trampa para cocinar mejor”, dijo Young, quien previamente colaboró ​​con el ex CTO de Microsoft Nathan Myhrvold, el jefe de Intellectual Ventures, en el épico libro de cocina Modernist Cuisine. Young comenzó ChefSteps en 2012 y fue adquirido por el gigante de electrodomésticos de cocina Breville Group en julio de 2019.

Tenía planeado despegar 2020, viajar al extranjero con su familia y no hacer nada. Entonces golpeó COVID-19.

«Me aburrí», dijo Young. «Y resulta que me gusta inventar cosas y todavía amo la cocina».

Afirma que su nuevo dispositivo es una versión más inteligente del termómetro inalámbrico. Young ha colocado ocho sensores digitales en una elegante sonda, diseñada para recopilar y calcular datos de múltiples puntos dentro de un bistec para cocinar o un flanco de salmón. La recopilación de la temperatura clave en la superficie de los alimentos y otros puntos, y no solo en el centro donde descansa la punta de la sonda, permite una lectura de gradiente. La tecnología algorítmica del dispositivo puede incluso deducir el tamaño de un trozo de carne y cuán uniformemente se cocina. Mire Young Talk Temperature en el video de YouTube a continuación:

Un cocinero que busque hacer un filete medio crudo a alrededor de 135 grados Fahrenheit puede establecer esa temperatura en el temporizador que lo acompaña. La sonda transmite sus lecturas al temporizador a través de Bluetooth, incluido cuándo debe salir el bistec de la parrilla y cuánto tiempo debe reposar antes de que esté realmente hecho.

«Díganos adónde quiere llegar para que podamos calcular la ruta», dijo Young.

No hay necesidad de buscar a tientas una aplicación de teléfono inteligente o conectarse a Internet, aunque Combustion Inc. también tendrá esa tecnología.

«Queríamos hacer de esto algo que incluso si no te gusta [Internet of Things] utensilios de cocina, esto sigue siendo increíblemente útil y funciona como un termómetro diario ”, dijo Young. “Muchos dispositivos de IoT requieren que descargue una aplicación y luego debe emparejarla y luego debe crear una cuenta. Abandonamos todo eso «.

La opinión de Young sobre la tecnología en la cocina ha evolucionado un poco desde sus días de sous vide, la técnica de calentar agua a temperaturas precisas para cocinar los alimentos sumergidos de manera uniforme durante períodos prolongados de tiempo. Tener una aplicación y un ecosistema fue genial para enseñar a las personas sobre un método tan nuevo, y fue un componente necesario para ChefSteps y Joule.

Esa experiencia de vender cientos y cientos de miles de dispositivos de IoT y tener decenas de millones de comidas cocinadas con ellos le enseñó a Young qué cosas se interponen en la cocina.

“Ya sabes cómo usar tu parrilla. Ya sabes cómo usar tu sartén. No quiero que tengas que descargar una aplicación para introducir un termómetro en un trozo de comida y calcular la temperatura ”, dijo Young.

(Foto de Combustion Inc.)

El termómetro Combustion Inc. no estará solo en el mercado de dispositivos inteligentes que intenta ofrecer una mejor lectura digital de las temperaturas de los alimentos. Pero Young dijo que los termómetros de Yummly y Meater, por ejemplo, no logran reunir toda la información necesaria para una comida perfecta.

“Estamos tratando de hacer un termómetro que nadie haya hecho antes. Estamos tratando de hacerlo un tercio más pequeño que todos los otros termómetros en el mercado que honestamente se sienten un poco como meter un lápiz en la comida ”, dijo Young. “Tiene que sobrevivir a la parrilla, tiene que sobrevivir al lavavajillas, a la freidora. Suena simple, pero hacer feliz a la electrónica a 300 grados Celsius no es fácil «.

Aproximadamente 20 personas distribuidas a nivel mundial están contribuyendo a Combustion Inc., incluidos algunos empleados, autónomos, personas con las que Young trabajó en ChefSteps y otras personas con las que quería trabajar en cocina o diseño de hardware.

Tener algo que te guíe para obtener un resultado, tan bueno como yo podría obtener con 20 años de experiencia en cocina profesional, creo que es algo increíble.

El termómetro, que Young espera tener en las manos de la gente este verano, se venderá a través del sitio web de Combustion y los compradores interesados ​​pueden registrarse ahora para recibir notificaciones. El dispositivo «no será el más barato, pero tampoco será ridículamente caro», dijo Young. «Quiero que esto sea algo que la gente sienta que tiene un buen valor».

El plan es hacer otros dispositivos de cocina, pero Young no compartió qué tipos, excepto para decir que hay una mayor necesidad de electrodomésticos que tengan un enfoque más centrado en el software, para que puedan conectarse potencialmente con su termómetro.

No es fácil hacerlo a largo plazo con hardware, y ChefSteps no fue el único que tuvo problemas en la cocina a medida que crecía. Sansaire, con sede en Seattle, cerró durante el desarrollo de su propio dispositivo sous vide en 2018.

Pero, para tomar prestado un término de cocina, Young dijo que su carrera innovadora en la cocina «no estaba del todo terminada». Sintió que había una oportunidad para hacer algunas cosas nuevas y dar pasos para reconstruir su comunidad, haciendo productos prácticos que resuelvan problemas reales.

“En cierto sentido, este producto es una respuesta a todos mis amigos que me enviaron mensajes de texto diciendo, ‘¿Cómo debo cocinar esto? ¿O qué temperatura para esto? ‘”, Dijo Young. «Tener algo que te guíe para obtener un resultado, tan bueno como yo podría obtener con 20 años de experiencia en cocina profesional, creo que es algo increíble».