‘El futuro ecosistema prometedor pero propicio del sector de la artesanía es imprescindible para encontrar formas de involucrar a las mentes emprendedoras’

La creciente clase media «consciente» ofrece un mercado potencial y próspero para el sector de la artesanía. (Fuente: Thinkstock Images)

Facilidad para hacer negocios para las mipymes: El sector de la artesanía en India fue sin duda uno de los sectores más afectados de la economía india durante la pandemia de COVID-19. Los bloqueos en todo el país fueron seguidos por meses sin ventas o negocios y una perspectiva sombría de que las cosas volvieran a la normalidad. Sin embargo, a medida que las vidas están volviendo lentamente a la normalidad, no es sorprendente sentir nuevas y emocionantes avenidas que surgen para este sector en este momento sin precedentes. La pandemia ha dado lugar a rápidos cambios de estilo de vida que, de hecho, han redefinido las formas de hacer negocios. Por lo tanto, este es un momento apropiado para introspectar los modelos comerciales y colaborar de nuevas formas. El sector del telar y la artesanía en la India es el segundo mayor proveedor de empleo después de la agricultura. Se afirma que un total de 40-200 millones de personas están asociadas a este sector. El volumen de la industria se sitúa en torno a las 15.000-25.000 millones de rupias.

Debido al bloqueo y al aumento de la participación en línea, este sector ha recibido una gran atención e interés. Palabras como arte, artesanos y artesanos se discutieron comúnmente al pedir generosas donaciones de los clientes y del público en general durante los tiempos difíciles. Esto abrió un nuevo horizonte de discusión y debate, uno que rodea la supervivencia y la reinvención de la artesanía en la era contemporánea y por qué eso importa.

La creciente clase media «consciente» ofrece un mercado potencial y próspero para el sector de la artesanía. La creciente preocupación por la importancia de preservar el patrimonio, los estilos de vida sostenibles y ecológicos brindan una ventana de oportunidad a este sector que anteriormente no existía en esta escala. La industria de la artesanía es también un campo que es resistente a la crisis laboral que se observa a nivel mundial de vez en cuando. La expansión de los mercados externos y la entrada de los centros comerciales al escenario urbano han duplicado su alcance de ingresos. También es un sector que requiere una inversión mínima de capital empresarial y tiene significativamente menos deudas.

El escenario actual plantea la necesidad de una fusión integral de intervención e innovación en tecnología digital y tecnología física que se relacione con este campo para asegurar la supervivencia del comercio y convertirlo en un negocio floreciente. A continuación se analizan algunos puntos clave que pueden transformar el negocio de la artesanía:

Esta situación única de la industria requiere medidas proactivas para impulsar todo el género. El primer paso puede ser la obtención y tabulación de datos científicos fiables. Uno de los inconvenientes más importantes que enfrenta el sector artesanal es la ausencia de datos creíbles. Según Manjari Narula del Consejo de Artesanía de Delhi, los datos disponibles para esta industria son informales y muy desorganizados.

La innovación en la industria de la artesanía es muy necesaria para promover el espíritu empresarial moderno impulsado por la tecnología. Las etiquetas GI (indicación geográfica) son un gran paso en esta dirección. En una línea similar, los comerciantes de artesanías y los artesanos pueden multiplicar la facilidad de operación al optar por etiquetas RFID (identificación por radiofrecuencia). Estas etiquetas les ayudarán con el seguimiento en tiempo real de bienes e inventarios, lo que garantizará mayores oportunidades de ventas y una experiencia de pago sin problemas. Las etiquetas RFID también ayudarán a formular estrategias apropiadas para el comercio destinadas a una gestión eficiente de la cadena de suministro.

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También es necesario actualizar el enfoque hacia la comercialización de artesanías. Ahora está claro que la presencia en línea ya no es una opción y es un requisito. Internet también es el medio perfecto para transmitir la historia íntima de un artefacto. Se puede orientar a los consumidores de forma precisa en todo el mundo a través de un plan de acción orientado a resultados que multiplicará el compromiso. El poder del compromiso visual que proporciona la web puede hacer maravillas para impulsar los negocios de la industria artesanal.

El espíritu empresarial sólido y las estrategias crudas de marketing, ventas y publicidad deben ocupar un lugar central. Las partes interesadas de diversas áreas del medio digital pueden emplear la lluvia de ideas colaborativa para aprovechar el poder de la creación y presentación de contenido apropiado que atraerá a una audiencia más amplia.

Otro cambio crucial que puede funcionar para esta industria es la evolución y adaptación de los productos para que coincidan con la utilidad de la vida moderna. La industria de la artesanía no puede obtener beneficios de la mera nostalgia. Tiene que ponerse al día con las realidades actuales del comportamiento cambiante del consumidor, la rápida urbanización y una generación que tiene poco conocimiento de los intrincados detalles de una obra de arte. Hay un mercado más allá de los emporios que necesita ser capturado. El enfoque del producto para esta industria debería cambiar de decorativo y ornamental a funcional. Esto requiere un ambiente de trabajo de confraternización que involucre a escuelas de diseño, artesanos locales, comerciantes y compradores institucionales.

Los actores de la industria pueden cambiar la propuesta de valor de los productos artesanales a ecológicos, sostenibles, asequibles y altamente funcionales para que los compradores puedan presenciar un alto retorno de la inversión. Estos valores se pueden comercializar inteligentemente para que las artesanías se conviertan en parte de la vida cotidiana. La comunicación empresarial y de suministro también debería transformarse, y los empresarios deberían acudir a los artesanos para obtener productos en lugar de que estos lleguen a las ciudades.

Las perspectivas para la industria artesanal son sin duda prometedoras. Un ecosistema empresarial propicio puede crear formas de involucrar a las mentes emprendedoras brillantes que pueden convertir este segmento en un área sólida para las nuevas empresas y capitalizar la fusión de tradición y tecnología. Puede haber una empresa rentable que fabrique materiales de construcción sostenibles que también ayuden a controlar la temperatura en las casas que se construyen con diferentes arcillas que los artesanos usan para hacer artefactos. Se puede pedir a los hábiles fabricantes de jaali que recreen su magia antigua en casas contemporáneas, lo que no solo ayudará a la ventilación, sino que también cautivará a los residentes con juegos de luces y sombras cada mañana y noche.

Es hora de que la industria artesanal reciba la atención que se merece. Con el impulso actual por los productos locales, este sector se encuentra en una posición privilegiada. Los recursos y la inversión adecuados pueden impulsar a esta industria hacia un sector próspero que lleve a millones a la prosperidad. Las empresas emergentes y los empresarios pueden aprovechar de manera óptima esta oportunidad combinando la experiencia de base con un enfoque de marketing reconstituido para este comercio tradicional.

Chintan Bakshi es socio – incubación en la incubadora de empresas emergentes CIIE.CO, IIM Ahmedabad; y CEO de Startup Oasis. Las opiniones expresadas son del autor.

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