Ahora que la mayoría de los expertos temen que una segunda ola de la pandemia de Covid-19 afecte al mundo, la demanda global de equipos de protección personal (EPP) como máscaras, batas y guantes podría ver un aumento brusco y ver que el gasto anual en EPP alcanzó los $ 50 – 80 mil millones, que es un aumento de cinco a ocho veces desde los niveles previos a la pandemia, sugiere un informe de Jefferies de mayo de 2020.

Después de la pandemia, el mercado de EPP, según la nota de Jefferies, podría ser tres veces más grande que los niveles previos a la pandemia. Los precios del EPP, en este contexto, se mantendrán elevados en el futuro previsible, incluso con un aumento en la capacidad de fabricación china y la entrada de jugadores no tradicionales en el mercado. Se espera que se implementen medidas hospitalarias más estrictas, que incluyen estándares de nivel de inventario de EPP en los que es probable que se requiera que las instituciones tengan al menos tres meses de existencias de EPP a nivel de pandemia disponibles en todo momento.

Una nota más reciente del 29 de junio de Jefferies sugiere que las categorías de PPE con la mayor escasez incluyen trajes de aislamiento de nivel 3; Máscaras N95 (tamaño pequeño); guantes de nitrilo (tallas pequeñas y medianas); respiradores purificadores de aire; y mascarillas quirúrgicas.

“Algunos hospitales solo tienen tres días de suministro de PPE a la mano y muchos solo están al día con la demanda diaria. Un experto espera que no será hasta el final de 2021 antes de que los suministros sean suficientes para satisfacer toda la demanda de almacenamiento “, dijo la nota del 29 de junio.

A nivel mundial, Jefferies establece que el tamaño anual del mercado de PPE aumenta a alrededor de $ 34 mil millones después de Covid-19 desde $ 11 mil millones antes de COVID-19 días. “Antes de Covid-19, creemos que el tamaño anual del mercado mundial de máscaras quirúrgicas era de alrededor de $ 7 mil millones, con China produciendo el 50% del suministro. En la pandemia actual, esta cifra podría ser de $ 33 a 61 mil millones “, escribió Simon Powell, estratega de acciones de Jefferies en una nota de coautor de mayo de 2020.

Según Jefferies, la demanda ha aumentado considerablemente tanto en hospitales como en entornos no sanitarios, respaldada por la adopción generalizada de máscaras por parte de la población en general. Incluso después de que termine esta pandemia, Jefferies estima que el mercado general de máscaras seguirá siendo casi cuatro veces mayor que los niveles anteriores a COVID-19, impulsado por el comportamiento / hábitos de consumo estructuralmente modificados y los estándares de inventario hospitalario más estrictos.

Clave de suministro de China

Si bien muchos otros países están aumentando la producción con compañías no tradicionales que ingresan al mercado, Jefferies cree que China seguirá siendo el exportador clave para la mayoría de los EPP, incluidas máscaras quirúrgicas, batas, trajes protectores y gafas protectoras. Por otro lado, es probable que Malasia continúe dominando en el espacio de los guantes. Según Jefferies, la capacidad anual mundial de máscaras antes de la pandemia era de 13 mil millones, y China poseía alrededor del 50 por ciento de la producción y la capacidad.

“China está desempeñando un papel clave en la producción y exportación de muchos productos de EPP a Asia y al resto del mundo. Actualmente es el mayor exportador de máscaras, batas, trajes protectores y gafas y el tercer mayor exportador de guantes quirúrgicos. Estados Unidos es el mayor comprador de EPP producido en China. Los países europeos adquieren principalmente EPP de Bélgica, Francia y Alemania dentro de Europa, o los importan de China. Cualquier interrupción del suministro, o restricciones comerciales y prohibiciones de exportación en China, tendría un impacto sustancial en los suministros de EPP en todo el mundo “, dijo la nota de Jefferies.

Antes de que la gran mayoría se sienta segura, Jefferies espera que se consuman 60 mil millones de máscaras anualmente. Después de la pandemia, fijan el consumo anual de máscaras en 20 mil millones en un entorno no sanitario, o un tamaño de mercado de $ 14 mil millones. La demanda total de máscaras en un entorno de atención médica y no médica sería de aproximadamente 36 mil millones, lo que se traduciría en un tamaño de mercado de $ 25 mil millones. Según las estimaciones de Jefferies, el inventario de EPP solo con hospitales generaría un tamaño de mercado de entre $ 10 y 20 mil millones.