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El gobernador de California fue a una fiesta, violó sus propias reglas de virus

SACRAMENTO, California (AP) – Durante meses, el gobernador Gavin Newsom ha suplicado a los californianos que resistan la tentación de socializar con amigos y familiares fuera de su hogar. Resulta que él es el que no pudo resistirse.

Newsom reconoció el viernes que asistió a una fiesta de cumpleaños con una docena de amigos el 6 de noviembre en el elegante restaurante French Laundry en la región vinícola al norte de San Francisco.

“Si bien nuestra familia siguió los protocolos de salud del restaurante y tomó precauciones de seguridad, deberíamos haber modelado un mejor comportamiento y no unirnos a la cena”, dijo en un comunicado.

Su decisión de hacerlo podría dañar su credibilidad y alterar su mensaje, ya que el estado de casi 40 millones entra en un período crítico de vacaciones con un aumento de casos de virus y los funcionarios de salud culpando del aumento a las reuniones sociales.

Sherry Bebitch Jeffe, profesora de comunicación de políticas públicas en la Universidad del Sur de California, señaló que personas de todo el estado han cancelado fiestas de cumpleaños, funerales y otros eventos importantes para cumplir con las reglas. Ahora, si Newsom intenta volver a endurecer las reglas, es posible que haya perdido algo de credibilidad.

“Esto fue totalmente innecesario, no tenía que hacer esto”, dijo.

Newsom y los funcionarios de salud estatales y locales han instado a las personas a permanecer en sus propios hogares. Si las personas deben visitar a otras personas, deben reunirse afuera, incluir no más de tres hogares, usar máscaras, mantenerse socialmente distantes y limitar su interacción a dos horas.

La cena, reportada por primera vez el viernes por el San Francisco Chronicle, incluyó a 12 personas sentadas afuera en el famoso restaurante en el condado de Napa. Fue en celebración del 50 aniversario de Jason Kinney, un amigo de Newsom y consejero político. La esposa de Newsom también asistió.

Según el Chronicle, los representantes de Kinney y Newsom se negaron a especificar cuántos hogares representaban los comensales, pero no negaron que eran más de tres.

El portavoz de Newsom, Nathan Click, no respondió las preguntas de Associated Press sobre si Newsom se hizo la prueba del coronavirus después de asistir o si usó una máscara cuando no estaba comiendo o bebiendo, como instó a los californianos a hacer.

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Tres días después de la fiesta, Newsom celebró su habitual conferencia de prensa el lunes sobre el virus y habló sobre cómo los casos del estado estaban en sus niveles más altos en meses y lo atribuyó a reuniones sociales, incluso en Halloween.

Al día siguiente, el Dr. Mark Ghaly, director de la Agencia de Servicios Humanos y de Salud de California, hizo comentarios similares en su conferencia de prensa. Click no respondió una pregunta sobre si Ghaly sabía que Newsom asistió a la fiesta antes de que se informara.

En una conferencia de prensa el viernes, Ghaly se negó a discutir el comportamiento de Newsom. Pero dijo que las actividades de “alto riesgo” incluyen comer y beber y reunirse con personas fuera del hogar.

Las pautas estatales limitan las reuniones, definidas como “situaciones sociales que reúnen a personas de diferentes hogares al mismo tiempo en un solo espacio o lugar”, a no más de tres hogares. Sin embargo, no está claro si la regla se aplica a los restaurantes, que siguen una guía diferente.

“El hecho de que estemos personalmente cerca de alguien, un miembro de la familia, un amigo muy cercano a quien no hemos visto en un tiempo, no crea consuelo cuando se trata de COVID”, dijo Ghaly.

Los republicanos se lanzaron rápidamente a las noticias como evidencia de hipocresía cuando Newsom, un demócrata en su primer mandato, insta a los californianos a quedarse en casa. El Partido Republicano de California dijo en un tuit que el gobernador “parece estar hablando con ambos lados de la boca”.

El asambleísta Kevin Kiley, un republicano que demandó a Newsom por su autoridad para implementar restricciones relacionadas con el coronavirus, dijo que las empresas le han estado solicitando datos a Newsom para respaldar su decisión de limitar sus asientos. Aún tiene que responder.

“La mejor evidencia que tenemos que buscar es su propia conducta personal, que parece estar fuera de sintonía en general con las políticas que está implementando”, dijo Kiley.

Pero la crítica se extendió más allá de los opositores políticos partidistas de Newsom.

Andrew Noymer, profesor de salud pública de la Universidad de California en Irvine, dijo que la noticia era vergonzosa para el gobernador.

“La gente debe practicar lo que predica”, dijo Noymer. Pero, agregó, “no sé si necesitamos alquitrán y plumas todos los días desde ahora hasta el final de la pandemia para esto”.

Rob Stutzman, quien fue director de comunicaciones del ex gobernador de California Arnold Schwarzenegger, dijo que no ayuda que Newsom haya cenado en uno de los restaurantes más lujosos del país en un momento en que muchos californianos están sufriendo económicamente. Dijo que el gobernador debería disculparse por asistir.

El restaurante de tres estrellas Michelin ha mantenido su menú de degustación de 350 dólares por persona, que se sirve en un comedor al aire libre durante la pandemia. También agregó una serie de otras opciones, incluido un menú de $ 450 por persona para fiestas de hasta 12 personas, que se puede servir en el interior o al aire libre, y otro por $ 850. El restaurante requiere que todas las reservas se paguen por adelantado.

“Es realmente sordo y el hecho de que esté en uno de los restaurantes más elitistas del mundo realmente podría perseguirlo”, dijo, y agregó que el problema seguramente aparecerá en los anuncios de la campaña cuando Newsom esté listo para la reelección en 2022.

Newsom y su esposa pagaron sus propias comidas, dijo Click.

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Los escritores de Associated Press Brian Melley en Los Ángeles, Janie Har en San Francisco y Jocelyn Gecker en San Francisco contribuyeron.

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