NUEVA DELHI (AP) – India registró otro aumento diario récord de infecciones por coronavirus el jueves después de que el gobierno del primer ministro Narendra Modi enfrentara duras críticas de la oposición en el Parlamento por su manejo de la pandemia y una economía en contracción que ha dejado a millones sin trabajo.

Los casos confirmados aumentaron en 97.894 en las últimas 24 horas, elevando el total de India a más de 5,1 millones, el 0,36% de sus casi 1.400 millones de habitantes, informó el Ministerio de Salud.

También dijo que 1.132 personas más murieron en las últimas 24 horas, para un total de 83.198. Las muertes de India son las terceras más en el mundo, pero los expertos dicen que India ha subestimado el número de víctimas de COVID-19.

Se espera que las cifras de infección de la India superen en unas semanas a las de Estados Unidos, donde más de 6,6 millones de personas han sido infectadas.

El miércoles, el ministro de Carreteras y Carreteras de la India, Nitin Gadkari, se convirtió en el segundo ministro clave después del ministro del Interior, Amit Shah, en dar positivo. Shah fue hospitalizado por segunda vez esta semana debido al COVID-19.

Mientras el Parlamento de India reanudaba las sesiones después de un intervalo de cinco meses, Anand Sharma, Derek O’Brien y otros líderes de la oposición criticaron a Modi por imponer abruptamente un bloqueo de dos meses en todo el país en marzo. Dijeron que Modi no dio tiempo a los gobiernos estatales para prepararse para manejar la pandemia y prevenir la angustia de millones de trabajadores migrantes que huyeron de sus lugares de trabajo para regresar a sus hogares en la aldea.

El ministro de Salud, Harsh Vardhan, defendió la decisión del gobierno y dijo que el bloqueo evitó hasta 3 millones de casos adicionales y hasta 78.000 muertes.

En todo el país, la India está analizando más de 1 millón de muestras por día, un aumento espectacular que fue posible gracias al uso de un método de análisis más rápido, más barato pero menos preciso. El miércoles, el Tribunal Superior de Nueva Delhi ordenó al gobierno aumentar las pruebas de RT-PCR, que buscan el código genético del virus, porque las pruebas de antígenos que buscan proteínas virales tenían solo un 60% de precisión.

En otros desarrollos en la región de Asia y el Pacífico:

– La economía de Nueva Zelanda se contrajo en un récord del 12,2% en el segundo trimestre debido a un bloqueo estricto del coronavirus, pero los pronósticos indican que la actividad se está recuperando. La caída trimestral del PIB fue, con mucho, la más grande registrada y señaló que Nueva Zelanda estaba en recesión por primera vez en 11 años. Los economistas dicen que la caída probablemente será seguida por un aumento récord en la actividad, ya que muchas empresas vuelven a trabajar. Los pronósticos publicados por el Tesoro esta semana predicen que el desempleo alcanzará un máximo de 7.8%, menor que las predicciones anteriores de casi el 10%.