El huracán Sally, de movimiento lento, ya estaba arrojando fuertes lluvias sobre partes de la costa del Golfo el martes por la mañana, horas antes de que se esperara que la tormenta provocara un diluvio aún mayor cuando toque tierra como un huracán de categoría 1 o una fuerte tormenta tropical cerca de Mobile, Alabama.

El Centro Nacional de Huracanes advirtió sobre inundaciones repentinas “históricas y que amenazaron la vida de manera extrema” a lo largo de la costa norte del Golfo. Se esperaban cortes de energía antes del amanecer.

La tormenta del martes por la tarde estaba a 85 millas al sur de Mobile, lo que provocó vientos máximos sostenidos de 80 mph. Se esperaba que tocara tierra entre Mobile y Gulf Shores, Alabama, entre las 4 a.m. y las 8 a.m. del miércoles, según el meteorólogo Bill Karins de NBC News.

La tormenta solo se movía a 2 mph y no se esperaba que se acelerara mucho antes de tocar tierra con lluvias persistentes que podrían durar hasta dos días. Algunas áreas desde el oeste de Florida Panhandle hasta el sudeste de Mississippi podrían ver hasta 30 pulgadas, según el NHC. El centro predice alturas de agua de 6 a 9 pies desde Ocean Springs, Mississippi hasta Dauphin Island, Alabama, si el pico de oleaje coincide con la marea alta.

Imagen: Las olas rompen a lo largo de un muelle cuando el huracán Sally se acerca en Gulf Shores (Jonathan Bachman / .)

“Este es el verdadero negocio y merece su atención”, escribió la gobernadora de Mississippi, Tate Reeves, en Twitter. “Se inteligente. Prepárate para lo peor. Ore por lo mejor “.

El gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, dijo el martes que Nueva Orleans ya no era un objetivo directo de Sally.

“Buenas noticias para informar hoy en lo que respecta al huracán Sally, y es que la trayectoria ha seguido desplazándose hacia el este”, dijo. “Ese ha sido realmente el caso, desde el domingo por la mañana cuando parecía que el área metropolitana de Nueva Orleans iba a recibir un impacto directo de Sally”.

La ciudad de Nueva Orleans dijo en un comunicado: “Ya no se anticipan impactos significativos del huracán Sally en el área local”.

El presidente Donald Trump tuiteó el lunes por la noche que estaba monitoreando de cerca el “extremadamente peligroso huracán Sally”. Trump instó a los residentes a “estar preparados y escuchar a los líderes estatales y locales”. El lunes temprano, el presidente emitió una declaración de emergencia para partes de Louisiana, Mississippi y Alabama, una acción que autoriza a los funcionarios federales de emergencia a coordinar los esfuerzos de socorro y brindar asistencia de emergencia a las áreas afectadas.

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La gobernadora de Alabama, Kay Ivey, agradeció al presidente “por aprobar nuestra solicitud tan rápidamente”.

“Continuaremos monitoreando de cerca los desarrollos hoy, e insto a todos en las áreas costeras al sur de la I-10 y en las áreas bajas a tomar todas las precauciones y prestar atención a los consejos de los expertos en clima y los funcionarios locales. Por favor, manténgase alerta, Alabama”. Dijo Ivey.

“Les insto de la manera más fuerte posible a evacuar y buscar refugio cuando esta tormenta toque tierra esta noche”, instó a los residentes el martes.

El alcalde de Mobile, Sandy Stimpson, señaló que los terrenos ya estaban saturados por semanas de lluvia, lo que aumentaría las inundaciones. Dijo que los daños causados ​​por el viento “serán increíbles” ya que la lánguida tormenta se estacionaría esencialmente sobre áreas.

En Florida, el gobernador Ron DeSantis declaró el estado de emergencia en los condados más occidentales del Panhandle, Escambia y Santa Rosa, cuando las bandas exteriores del huracán comenzaron a azotar el área.

Eric Gilmore, jefe de la División de Manejo de Emergencias del Condado de Escambia, dijo que las evacuaciones en Pensacola Beach y otras áreas bajas eran voluntarias por ahora.

“Haga lo que tenga que hacer ahora para salir de peligro”, dijo en una conferencia de prensa el martes por la tarde. “Esperamos ahora de 3 a 5 pies de marejada ciclónica”.

Escambia fue uno de los 13 condados recientemente cubiertos por la declaración de emergencia en expansión del gobernador.

El Departamento de Transporte de Florida cerró el Puente de la Bahía de Pensacola, que conecta Gulf Breeze con Pensacola, luego de que una barcaza golpeara el cruce, según funcionarios estatales y locales. Se esperaba que los inspectores estatales evaluaran el daño cuando fuera seguro hacerlo.

Sally tiene mucha compañía durante lo que se ha convertido en una de las temporadas de huracanes más ocupadas de la historia, tan ocupada que los pronosticadores casi han repasado el alfabeto de los nombres con dos meses y medio por recorrer.

Por segunda vez registrada, los meteorólogos dijeron que cinco ciclones tropicales se arremolinaron simultáneamente en la cuenca del Atlántico en un punto el lunes. La última vez que sucedió fue en 1971.