El incidente del cierre del Capitolio vuelve a plantear cuestiones de seguridad

Después de la mortífera insurrección del 6 de enero, el Capitolio de Estados Unidos se convirtió en una fortaleza. El viernes, cuando algunos, pero no todos, de esos procedimientos de seguridad todavía estaban en su lugar, un asaltante con un cuchillo presuntamente embistió a los agentes de policía del Capitolio con su coche. El incidente revitaliza las preguntas sobre cómo proteger el Capitolio y si algunas medidas de seguridad mejoradas deberían volverse permanentes.

El oficial William Evans fue declarado muerto por sus heridas, según un comunicado de la Policía del Capitolio. Evans era un veterano de la fuerza policial de 18 años.

“Es con un corazón muy, muy apesadumbrado que anuncio que uno de nuestros oficiales ha sucumbido a sus heridas”, dijo el viernes el jefe de policía del Capitolio, Yogananda Pittman, y agregó que un segundo oficial resultó herido. Pittman dijo a los periodistas que después de que el hombre anónimo embistió a dos agentes con su automóvil y lo estrelló contra una barrera de seguridad, salió del automóvil blandiendo un cuchillo. La policía aún no ha identificado al sospechoso.

«El sospechoso comenzó a arremeter contra los agentes de policía del Capitolio de los Estados Unidos, momento en el que los agentes de policía del Capitolio de los Estados Unidos dispararon contra el sospechoso», dijo Pittman. «En este momento, el sospechoso ha sido declarado fallecido».

El jefe interino de la policía del Capitolio, Yogananda Pittman (derecha), habla con los reporteros el 2 de abril Drew Angerer / .

El Capitolio fue cerrado brevemente después de que, según informes, una persona embistió con un vehículo a varios agentes de policía de Capitol Hill. Win McNamee / .

Aunque el Capitolio estaba casi vacío con el Congreso en receso, el incidente del viernes inevitablemente generará preguntas sobre si la seguridad mejorada restante implementada después del 6 de enero fue suficiente.

Inmediatamente después de la insurrección, se implementaron nuevas medidas de seguridad:

Se colocó una barrera de 7 pies de alto de cercas metálicas «no escalables» alrededor de un perímetro de cuatro millas que rodea el complejo del Capitolio, bloqueando un área en expansión a su alrededor y los edificios cercanos. Oficiales de policía del Capitolio y un despliegue tardío de alrededor de 25.000 miembros de la Guardia Nacional protegieron el edificio antes del día de la inauguración del presidente Joe Biden. Algunos miembros de la Guardia Nacional le dijeron a Vox en ese momento que estaban colocados alrededor de las cuatro millas de valla negra «por si acaso, y ya sabes a qué me refiero». Los legisladores estaban obligados a caminar a través de detectores de metales antes de pisar el piso de su cámara. La oficina de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, autorizó multas para los miembros que eludieran los detectores después de que varios legisladores republicanos los eludieran. A fines de enero, la Policía del Capitolio planeó ubicar a los miembros en los aeropuertos y Union Station para monitorear a los legisladores e intentar mantenerlos a salvo mientras viajaban.

Algunos de ellos permanecen en su lugar, pero se han modificado otras medidas. Por ejemplo:

Miembros de la Guardia Nacional atraviesan una valla de seguridad que rodea el edificio del Capitolio el 4 de marzo. Kent Nishimura / Los Angeles Times a través de .

Incidentes raros como este han ocurrido antes, y cada uno fue contenido incluso cuando no se implementaron medidas de seguridad extremas. En 2006, un sospechoso estrelló un automóvil contra una barrera cerca de la Corte Suprema y entró al edificio del Capitolio antes de ser detenido.

Pero el incidente del viernes mostró que el complejo del Capitolio, los legisladores adentro y los oficiales que lo custodiaban todavía enfrentan serias amenazas. Es probable que ahora surja un gran debate sobre cuán cerrado debe estar realmente el asiento de la democracia estadounidense.

La seguridad mejorada alrededor del Capitolio podría volverse permanente

A principios de marzo, una revisión de seguridad del Capitolio descubrió que el complejo era extremadamente vulnerable, en parte porque la unidad de policía del edificio tenía «escasez de personal, equipo insuficiente y capacitación inadecuada». El estudio, dirigido por el teniente general retirado del ejército Russel Honoré, pidió, entre otras cosas, el establecimiento de una «fuerza de reacción rápida», más oficiales de la Policía del Capitolio y un mejor intercambio de inteligencia.

Esas sugerencias fueron bien recibidas en ese momento por los legisladores, incluidos algunos progresistas de los que se podría esperar que cuestionen el aumento de la financiación de la seguridad.

El informe de Honoré también pidió una valla retráctil que fue «fácilmente erigida y deconstruida».

El representante Tim Ryan (D-OH), quien está ayudando a liderar la respuesta de seguridad del Congreso, dijo a los reporteros el viernes que se considerará una cerca retráctil y otras medidas. «Revisaremos todo, en este punto, incluida la cerca», pero señaló que «es muy, muy temprano».

“No podemos adelantarnos demasiado sin saber que tenemos la capacidad de proteger el Capitolio, de endurecerlo”, continuó.

Un legislador demócrata, que pidió no ser identificado, dijo que se estaban llevando a cabo serias discusiones sobre la instalación de una cerca permanente alrededor del Capitolio, pero que sería del tipo retráctil propuesto en el informe de Honoré. El miembro del Congreso señaló que la cerca se levantaría cuando hubiera informes de inteligencia de una amenaza inminente.

Pero la cerca puede ser donde radique la mayor parte del debate sobre la seguridad futura del edificio del Capitolio.

En las semanas posteriores a la colocación de la cerca, los legisladores republicanos y demócratas se opusieron a la cerca y al amplio perímetro que estableció alrededor de los terrenos del Capitolio, gran parte del cual normalmente está abierto para visitas públicas.

Los legisladores estaban tan convencidos del tema que varios proyectos de ley patrocinaron leyes para impedir que cualquier valla se hiciera permanente. En marzo, el senador Roy Blunt (R-MO), el senador Chris Van Hollen (D-MD) y Del. Eleanor Holmes Norton (D-DC) introdujeron una medida para evitar que los fondos federales se utilicen para una barrera permanente.

“La valla permanente enviaría un mensaje antiestadounidense a la nación y al mundo, al transformar nuestra democracia de una que es accesible y de la gente a una que es exclusiva y temerosa de sus propios ciudadanos”, dijo Norton en ese momento.

Mientras tanto, otros miembros del Congreso ya están molestos porque el perímetro exterior ya no está.

Las vallas de seguridad han protegido el edificio del Capitolio del público desde el ataque del 6 de enero.Kent Nishimura / Los Angeles Times a través de .

«No era un fanático de derribar la cerca de metal tan pronto como lo hicimos», dijo el representante Anthony Brown (D-MD) a Vox en una entrevista el viernes. Cuando se le preguntó por qué, respondió: «Para que los autos no puedan atropellar a los oficiales de policía del Capitolio».

Varios miembros del personal del Congreso con los que habló Vox dijeron que no querían ver una presencia de seguridad mejorada alrededor del Capitolio en el futuro – «Dios, espero que no», exclamó un asistente.

“Todos odiamos la cerca, eso no ha cambiado, pero hoy había un verdadero temor”, agregó otro miembro del personal. «Me parece muy improbable que se produzca este año calendario».

“Creo que la postura de seguridad actual es suficiente. El Capitolio no es ni debe ser una fortaleza ”, se hizo eco un tercero, y agregó que las reformas que les gustaría implementar son una mejor capacitación y, potencialmente, más oficiales.

Otro señaló que hay una larga historia de asaltantes que embestían sus autos contra las barreras del Capitolio. Lo que este miembro del personal preferiría ver es una mejor protección para la Policía del Capitolio, como asegurarse de que permanezcan detrás de las barreras hasta que un vehículo se detenga por completo. Aún así, admitió el asistente, qué hacer a continuación «es una pregunta difícil».

Después del viernes, esa es una pregunta que aún necesita respuesta.