El FBI violó la ley cuando encendió el teléfono inteligente de un sospechoso para tomar una foto de su pantalla de bloqueo sin una orden judicial, dictaminó un juez de la Corte de Distrito de los Estados Unidos (a través de Ars Technica).

En un tribunal de Seattle, el juez John Coughenour determinó que reunir pruebas de una pantalla de bloqueo constituye una búsqueda, por lo que hacerlo sin obtener primero una orden de arresto viola la Cuarta Enmienda, que prohíbe la incautación de búsqueda irrazonable.

Joseph Sam, del estado de Washington, fue arrestado en mayo de 2019 y acusado de varios cargos relacionados con robo y asalto. El sospechoso estaba en posesión de un teléfono inteligente Motorola. Según Sam, uno de los oficiales presentes en su arresto presionó el botón de encendido para abrir la pantalla de bloqueo del teléfono.

Lo que se sabe es que el 13 de febrero de 2020, el FBI retiró el teléfono del Sr. Sam del inventario, lo encendió y tomó una fotografía de la pantalla de bloqueo […] La fotografía muestra el nombre “STREEZY” justo debajo de la hora y la fecha.

El nombre del sospechoso revelado en la pantalla de desbloqueo del teléfono resultó ser una evidencia útil. Posteriormente, el abogado de Sam presentó una moción argumentando que esta evidencia no debería haberse buscado sin una orden judicial y, por lo tanto, debería ser suprimida.

El juez Coughenour dictaminó que la policía tenía derecho a mirar la pantalla de bloqueo al momento del arresto, dado que ciertas circunstancias permiten que se realice una búsqueda sin una orden judicial. Sin embargo, los investigadores involucrados en una búsqueda y captura posteriores deben obtener primero una orden judicial.

El examen de la policía tuvo lugar ya sea como consecuencia de un arresto legal o como parte de los esfuerzos de la policía para inventariar los efectos personales encontrados durante el arresto del Sr. Sam. El examen del FBI, por el contrario, se produjo mucho después de que la policía había arrestado al Sr. Sam e inventariado sus efectos personales. Esos exámenes presentan problemas legales significativamente diferentes […]

El FBI intervino físicamente en el efecto personal del Sr. Sam cuando el FBI encendió su teléfono para tomar una foto de la pantalla de bloqueo del teléfono.

Por lo general, cuando el tema de la búsqueda de un teléfono inteligente surge en la corte, la pregunta tiene que ver con obligar a los sospechosos a desbloquear su teléfono, por lo que este es el primer caso en el que simplemente ver una pantalla de bloqueo ha sido objeto de escrutinio judicial.

Un fallo de la corte de los EE. UU. De 2019 determinó que los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley no pueden obligar a los usuarios de teléfonos inteligentes a desbloquear sus dispositivos con huellas dactilares u otras características biométricas como el reconocimiento facial, ya que hacerlo entraría en conflicto con la Cuarta y la Quinta Enmienda.

Antes de la resolución de 2019, varios casos involucraron a las fuerzas del orden obligaron a los sospechosos a desbloquear sus iPhones y otros dispositivos mediante autenticación biométrica.

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