Moscú (.) – El juicio en Moscú del ex marine estadounidense Paul Whelan por cargos de espionaje concluirá el lunes, poniendo fin a un procedimiento judicial que ha tensado los lazos con Washington y alimentó la especulación de un intercambio de prisioneros.

Los abogados de ambas partes tienen previsto presentar sus argumentos finales, y los fiscales deben presentar su solicitud de sentencia.

Whelan, de 50 años, que también posee la ciudadanía irlandesa, canadiense y británica, fue detenido en Moscú en diciembre de 2018 por presuntamente recibir secretos de estado.

Sostiene que visitó Rusia para asistir a una boda y fue enmarcado cuando tomó un dispositivo USB de un conocido pensando que contenía fotos de vacaciones. Enfrenta hasta 20 años de prisión si es declarado culpable de espiar.

“En un sistema justo, el tribunal absolvería a Paul por falta de pruebas”, dijo el hermano de Whelan, David, en un comunicado previo a la audiencia.

“Pero esperamos una condena injusta y solo podemos esperar que la sentencia esté en el extremo más ligero del rango”.

El juicio, que comenzó en marzo de este año, ha continuado a puertas cerradas en un tribunal de Moscú a pesar de la pandemia de coronavirus y las protestas diplomáticas.

Estados Unidos ha condenado la detención de Whelan diciendo que no había pruebas suficientes para retenerlo.

El embajador de Estados Unidos en Rusia, John Sullivan, criticó el tratamiento de Whelan durante la detención el mes pasado, diciendo que era “intolerable” que el antiguo marine tuviera prohibido el acceso a la atención médica y que no se le permitiera hablar con su familia.

Whelan, quien era jefe de seguridad global de un proveedor estadounidense de autopartes en el momento de su arresto, solicitó el año pasado que el fiscal y el juez fueran retirados del caso.

– Esperanzas de intercambio de espías –

Afirmó que las pruebas que proporcionó fueron ignoradas y que el tribunal fue parcial a favor de la fiscalía y los servicios de seguridad.

Utilizó audiencias judiciales anteriores para apelar a los periodistas y al presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, y afirmó que estaba siendo maltratado, no se le dieron traducciones completas de los documentos y rara vez se le concedió acceso a su abogado.

Sin embargo, después de una audiencia la semana pasada, el abogado de Whelan, Vladimir Zherebenkov, dijo que el tribunal había sido “imparcial” durante las audiencias y que no hubo “ninguna violación” de los derechos de Whelan.

La historia continua

Las autoridades rusas han prohibido a periodistas y empleados de la embajada asistir a audiencias recientes debido a la epidemia de coronavirus.

Zherebenkov dijo que tres testigos de la defensa no se presentaron a una audiencia la semana pasada por temor a los coronavirus, diciendo que no querían jugar a la “ruleta rusa” y arriesgar sus vidas al asistir.

El caso de Whelan ha generado especulaciones de que Estados Unidos y Rusia podrían estar posicionándose para un intercambio de prisioneros, posiblemente involucrando al piloto ruso Konstantin Yaroshenko, encarcelado en los Estados Unidos por cargos de tráfico de drogas.

Las esperanzas de la liberación de Whelan a cambio de Maria Butina, una mujer rusa arrestada en los EE. UU. En 2018 por cargos de espionaje, fueron anuladas después de que Butina fue trasladada a Moscú en octubre del año pasado.

El caso ha exacerbado las tensiones subyacentes entre Estados Unidos y Rusia, que están en desacuerdo con el apoyo del Kremlin al gobierno sirio y a los separatistas en el este de Ucrania.