El lanzamiento de Soyuz MS-18 marca 60 años de vuelos espaciales tripulados

La nave espacial Soyuz MS-18, que transporta a tres nuevos miembros para las Expediciones 64 y 65, está actualmente a la espera de ser lanzada a la Estación Espacial Internacional a las 07:42 UTC, que son las 03:42 EDT o 12:42 hora local en el cosmódromo de Baikonur, Kazajstán. el viernes 9 de abril.

El lanzamiento se produce tres días antes del 60 aniversario del innovador vuelo orbital de Yuri Gagarin, cuando se convirtió en el primer miembro de la raza humana en llegar al espacio.

La fanfarria y las celebraciones marcarán la ocasión, al igual que el nombre dado a esta nave espacial Soyuz, un evento excepcionalmente raro para el programa espacial ruso que generalmente no lega nombres individuales a sus naves espaciales (aunque los indicativos elegidos por los miembros de la tripulación son estándar para los vuelos de la tripulación rusa) .

Para Soyuz MS-18, Roscosmos nombró a la nave espacial Soyuz Yuri A. Gagarin, y aunque el vuelo no despegará del Sitio 1/5 como lo hizo Gagarin hace 60 años, se lanzará desde el vecino Sitio 31/6 en el mismo cosmódromo. .

La plataforma de lanzamiento de Gagarin acogió su lanzamiento final el 25 de septiembre de 2019 con Soyuz MS-15. La plataforma no se actualizó para admitir el cohete Soyuz-2 sobre la variante Soyuz-FG anterior que voló desde el sitio.

Se desarrolló un plan para reconfigurar el Sitio 1/5 para Soyuz-2, y Dmitry Rogozin declaró en junio de 2020 que esperaba completar pronto las negociaciones sobre el trabajo de modernización.

En general, Soyuz MS-18 será el lanzamiento número 146 de una nave espacial Soyuz tripulada, que comenzó las operaciones de vuelo humano el 23 de abril de 1967 con la primera generación de la nave. Soyuz (nave espacial) desde entonces ha sufrido numerosas actualizaciones y mejoras, siendo la serie MS de vehículos de la tripulación la variante actual.

El despegue de esta misión está programado exactamente para las 07:42:41 UTC, 03:42:41 EDT, el segundo exacto y único el 9 de abril en que la rotación de la Tierra lleva a Baikonur a un punto en relación con el plano orbital de la Estación para permitir que la Soyuz ( cohete) para despegar y exactamente 8 minutos 44 segundos después en la inserción en órbita y el motor apagado se ha colocado directamente en el centro del plano orbital de la Estación.

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Esta coreografía precisa establece un encuentro súper rápido de 3 horas y dos órbitas con la Estación, lo que reduce en gran medida el tiempo que los tres miembros de la tripulación tienen que pasar en tránsito hacia su destino.

Después de despegar del Sitio 31/6, el cohete Soyuz 2.1a que lanza la misión rodará y se inclinará hacia abajo, en dirección este-noreste fuera de Baikonur en una órbita de inclinación de 51,6 grados.

Los vuelos desde Baikonur a la ISS deben realizar esta ruta para evitar sobrevuelos terrestres y posibles aterrizajes abortados en vuelo en Mongolia y la República Popular China. La necesidad de evitar el sobrevuelo de esos países es lo que impulsó la decisión de colocar la Estación Espacial Internacional en una órbita de 51,6 grados en la década de 1990.

Después de un lanzamiento exitoso y un encuentro automatizado, la Soyuz MS-18 está programada para acoplarse al módulo Rassvet de la Estación a las 11:07 UTC, 07:07 EDT.

Ubicación de la Estación Espacial Internacional en relación con Baikonur en el momento del lanzamiento previsto de Soyuz MS-18. (Crédito: Aplicación GoISSWatch)

Después de la captura física, una serie de ganchos se dirigirán desde Soyuz a la ISS para formar un muelle duro, después de lo cual el vestíbulo entre las naves se presurizará antes de la apertura de la escotilla.

Con el acoplamiento, habrá 10 personas a bordo de la Estación Espacial Internacional hasta que la Soyuz MS-17 parta para aterrizar en Kazajstán el 16 de abril.

La pandilla:

El cosmonauta Oleg Novitsky de Roscosmos, un veterano de Soyuz TMA-06M / ISS Expedition 33/34 y Soyuz MS-03 / ISS Expedition 50/51 con 340 días acumulados en el espacio, es el comandante de Soyuz.

A él se une el cosmonauta novato Pyotr Dubrov, que se desempeña como ingeniero de vuelo.

Una adición tardía a la tripulación fue el astronauta de la NASA y coronel retirado del ejército estadounidense Mark Vande Hei, un veterano de la misión Soyuz MS-06 / ISS Expedition 53/54 de 168 días.

Originalmente, se suponía que la tripulación de la Soyuz MS-18 era completamente rusa, con Novitsky, Dubrov acompañado por Sergey Korsakov, con Anton Shkaplerov, Andrey Babkin (originalmente) y Dmitry Petelin como tripulación de respaldo.

Oleg Novitsky, después de ayudar a Shane Kimbrough (izquierda) y Thomas Pesquet (derecha) a ponerse sus trajes espaciales. (Crédito: NASA)

Sin embargo, la NASA buscó obtener un asiento suplementario a bordo de un Soyuz para garantizar al menos un miembro de la tripulación estadounidense a bordo de la ISS en caso de que surgiera algún problema que mantuviera a Crew Dragon o Starliner en tierra durante un período prolongado.

Esto condujo a un acuerdo de trueque entre la NASA y Roscosmos para llevar a un astronauta estadounidense en la misión Soyuz MS-18 a cambio de cosmonautas rusos que volaban a bordo de los vehículos de la tripulación comercial estadounidense a la ISS.

Vande Hei reemplazó así a Korsakov como miembro principal de la tripulación de la MS-18 y la teniente coronel del ejército estadounidense Anne McClain se convirtió en el respaldo de Vande Hei en lugar de Petelin.

Incluso antes de que se acordara el cambio de tripulación, la tripulación de respaldo de la Soyuz MS-18 se cambió debido a problemas médicos con Babkin, quien fue reemplazado por Oleg Artemyev.

La Soyuz MS-18 está programada para regresar a la Tierra el 13 de octubre después de más de 180 días en el espacio. Sin embargo, a diferencia de la gran mayoría de las misiones de la tripulación Soyuz a la Estación desde 2003, Vande Hei y Dubrov no regresarán con la nave en la que se lanzaron.

En cambio, Roscosmos lanzará Soyuz MS-19 no antes del 5 de octubre con el comandante Anton Shkaplerov y dos participantes civiles del vuelo espacial. El director de cine ruso Klim Shipenko y una actriz rusa, que aún no ha sido nombrada, filmarán una película llamada «The Challenge» y pasarán aproximadamente una semana a bordo de la ISS antes de regresar a la Tierra a bordo de Soyuz MS-18 con Novitsky.

Pyotr Dubrov. (Crédito: NASA)

Por lo tanto, Vande Hei y Dubrov tendrán una misión de duración extra larga que durará hasta principios de 2022 antes de que ellos y Shkaplerov regresen a la Tierra en Soyuz MS-19, con ese aterrizaje actualmente planeado para el 28 de marzo de 2022.

Esta línea de tiempo planificada significa que Vande Hei y Dubrov pasarán 353 días en órbita. A modo de comparación, la misión «Año en el espacio» de Scott Kelly y Mikhail Kornienko duró 340 días.

El incremento de larga duración

Durante la Expedición 65, la tripulación de la Soyuz MS-18 se unirá a fines de abril a la tripulación de la misión Crew-2 de SpaceX, compuesta por los astronautas de la NASA Shane Kimbrough (comandante) y Megan McArthur (piloto), así como el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón. Aki Hoshide (ingeniero de vuelo) y el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet (ingeniero de vuelo).

Crew-2 y Soyuz MS-18 entregarán a la tripulación completa de la Expedición de siete a la Estación, que sustituirá a los siete ocupantes actuales. Durante el siguiente medio año, la tripulación estará ocupada realizando numerosos experimentos en muchas disciplinas científicas. Entre estos se encuentran los estudios del sistema de raíces del algodón, una demostración tecnológica de un dispositivo de ultrasonido portátil y estudios sobre amiloides que pueden causar la enfermedad de Alzheimer.

Los miembros de la tripulación rusos también supervisarán la salida planificada desde hace mucho tiempo del compartimiento de acoplamiento Pirs y la posterior llegada del nuevo módulo de laboratorio multipropósito Nauka, que marcará la primera adición modular rusa a la estación desde que Shuttle Atlantis entregó el módulo Rassvet en mayo de 2010.

Para acomodar la llegada de Nauka, Pirs primero será desorbitado por la nave espacial Progress MS-16 para despejar el puerto en el módulo Zvezda al que Nauka necesita acoplarse.

Luego, Nauka se lanzará con un brazo robótico europeo sobre un cohete Proton-M no antes del 15 de julio desde el cosmódromo de Baikonur.

Es posible, según los horarios actuales, que Pyotr Dubrov también vea una adición a Nauka en la forma del módulo Prichal, que actualmente está programado para su lanzamiento no antes del 24 de noviembre de 2021.

La misión Soyuz MS-18, como el primer lanzamiento con tripulación de 2021, marca el comienzo de un momento ajetreado y lleno de acontecimientos en la historia de la Estación Espacial Internacional y de los vuelos espaciales tripulados, con hasta nueve lanzamientos que transportan seres humanos programados para este año desde Kazajstán, Estados Unidos y China.

(Imagen principal: el cohete Soyuz 2.1a con Soyuz MS-18 en la plataforma de lanzamiento en Baikonur. Crédito: Roscosmos)