Elizabeth Brockway / La bestia diaria

Para los demócratas decididos a derrotar a la senadora republicana Susan Collins en noviembre, una encuesta reciente de la carrera por el Senado de Estados Unidos en Maine trajo noticias aparentemente angustiantes: la candidata demócrata Sara Gideon lideraba a Collins por un solo punto, según la encuesta, pero un Partido Verde -candidato independiente alineado estaba votando a un sorprendentemente alto 6 por ciento.

Dado que los candidatos verdes generalmente obtienen votos de la izquierda, las legiones de detractores de Collins en Twitter de la Resistencia gritaron spoiler, temiendo que en una contienda reñida y muy disputada, Lisa Savage del Partido Verde prácticamente aseguraría a Collins otros seis años en el Senado.

Sin embargo, solo hay un estado en el que esa lectura directa de la encuesta sería al revés —una mala señal para Collins, no una buena— y resulta ser el estado que ella llama hogar.

Este otoño, Maine se convertirá en el único estado del país en elegir a su presidente y miembros del Congreso mediante un proceso llamado votación por clasificación. Bajo ese sistema, se instruye a los votantes para que enumeren sus preferencias de candidatos en orden, ofreciendo efectivamente una primera opción, una segunda opción, y así sucesivamente. Esas elecciones suplentes solo entran en juego si ningún candidato obtiene la mayoría de votos en la primera votación: eso desencadena lo que es esencialmente una segunda vuelta electoral instantánea, en la que los candidatos con el rendimiento más bajo se retiran y las segundas opciones de sus partidarios reciben sus votos.

Los republicanos de Maine detestan este sistema y lo han combatido con uñas y dientes desde que los votantes del estado aprobaron su uso para las elecciones federales en 2016. Pero un esfuerzo legal en curso para revertir el sistema está perdiendo fuerza y ​​tiempo, ya que las elecciones de noviembre se acercan rápidamente. . Mientras Maine emerge como un campo de batalla fundamental por el control del Senado de los Estados Unidos, e incluso de la Casa Blanca, ha intervenido un poderoso aliado del presidente Donald Trump, uniéndose a los republicanos locales para sentar las bases para un asalto más amplio al frágil sistema de votación de Maine.

A principios de este mes, el experto de Fox News, Tucker Carlson, dedicó un segmento completo a los males de la votación por orden de preferencia, declarando que los demócratas de Maine estaban “tratando de manipular el resultado” de las elecciones de 2020 a través del sistema. Su invitado fue Dale Crafts, nominado por el Partido Republicano para la Casa de los Estados Unidos en el segundo distrito de Maine.

La historia continúa

Ese escaño en particular, que se inclinó fuertemente hacia Trump en 2016, es la fuente del dolor de elección de rango de muchos republicanos. En 2018, el exrepresentante republicano Bruce Poliquin tenía una ventaja de 2.000 votos sobre el demócrata Jared Golden, pero no logró la mayoría en la votación inicial. Bajo las reglas de la votación de elección clasificada, los candidatos de terceros partidos se retiraron y Golden se limpió como la segunda opción entre sus partidarios, lo que finalmente le dio la mayoría.

Poliquin acudió a los tribunales para afirmar que era el legítimo ganador, pero la victoria de Golden fue confirmada. Crafts, que ahora compite contra Golden, le dijo a Carlson que la derrota de Poliquin reveló el verdadero propósito de la votación por clasificación. “Es sólo otra farsa de los demócratas para tratar de robar carreras”, advirtió Crafts.

Irónicamente, la elección clasificada no jugará ningún papel en la elección del invitado de Carlson (Crafts y Golden son los únicos candidatos en la boleta de la Cámara en la segunda votación de Maine este año), pero el sistema parece tener una gran influencia en la carrera de Collins. Podría ser que el mayor factor de complicación para la reelección de la senadora no sea su relación con el presidente Donald Trump, o su famosa postura para la confirmación de Brett Kavanaugh ante la Corte Suprema, sino la forma en que su estado ha decidido elegir a sus líderes.

Junto a Collins y Gideon en la boleta electoral del Senado de EE. UU. En Maine están Savage y Max Linn, un candidato conservador independiente de larga duración que, durante el primer debate de candidatos la semana pasada, se volvió viral al pasar las preguntas del moderador y declaró: “Tengo que estar fuera del caja esta noche “.

Si ningún candidato supera el 50 por ciento y Savage, que se postula como “Senadora por la Gente, el Planeta y la Paz”, es eliminada en la tercera ronda, sus partidarios fácilmente podrían poner a Gideon en la cima. La campaña de Savage ha alentado abiertamente a sus seguidores a que ubiquen a Gideon en segundo lugar (ellos promocionan un eslogan en las redes sociales “#VoteBlueNumberTwo”) y la propia Savage dice que planea hacer lo mismo.

Susan Collins emitió el voto crucial por Brett Kavanaugh. Sus mayores patrocinadores devolvieron el favor.

Hay muchas formas de jugar con el sistema de elección clasificada, y los observadores políticos de Maine advierten que en este estado de mentalidad independiente, las elecciones no siempre ocurren de manera intuitiva. “Las campañas de los dos partidos principales están pensando en esto”, dice Mark Brewer, profesor de política en la Universidad de Maine en Orono. “Mi conjetura, y es solo una conjetura, es que Savage tendrá más apoyo que Max Linn”.

Algunos en los círculos republicanos de Maine creen en la capacidad de Collins para sacar la victoria, pero tampoco les cuesta ver cómo el entorno alrededor del sistema de elección clasificada podría arrojarle otro viento en contra.

“Podría ser un problema real para Collins”, dice Eric Lusk, un activista republicano desde hace mucho tiempo que anteriormente se desempeñó como presidente del Partido Republicano en el condado más grande de Maine. Dijo que existe el riesgo de que los seguidores de Linn lo clasifiquen en primer lugar y lo dejen así. “Desviaba 2-3 puntos, la gente se confunde con la elección clasificada, no ponen a Collins en segundo lugar, Linn queda eliminado, pero el votante no pone las opciones dos, tres, cuatro … Podría suceder”.

La forma en que los Mainers se adaptan a la votación de elección clasificada, solo en su segundo ciclo de uso para las elecciones federales aquí, podría tener impactos que repercuten mucho más allá del estado. La carrera de Maine es una de las tres o cuatro carreras lanzadas a nivel nacional que podrían inclinar el control del Senado a los demócratas o mantenerlo en manos republicanas.

Pero no es solo Collins quien podría sufrir como resultado de la forma en que se desarrolla el sistema este año; Trump también podría hacerlo. Maine, como señaló Carlson en su segmento de Fox, es uno de los dos estados que otorga sus votos electorales por distrito del Congreso. En una reñida contienda por el Colegio Electoral, incluso el único voto electoral del dudoso Distrito 2 podría marcar una gran diferencia para Trump o para el candidato demócrata Joe Biden, quienes apuntan al distrito. Todas las encuestas públicas recientes del 2º muestran a Trump y Biden codo con codo sin que ninguno de los dos supere el 50 por ciento; varios candidatos de terceros están en la boleta con ellos, incluidos los nominados Green y Libertarian.

La votación por orden de preferencia, dicen los partidarios del sistema, no beneficia inherentemente a un candidato demócrata o republicano, ya que depende de quién está en la contienda y cómo se lleva a cabo. Argumentan que el sistema pone fin a la idea de candidatos saboteadores y obliga a los candidatos a hacer campaña para ganar mayorías reales, no pluralidades estrechas. Se ha utilizado para elecciones estatales y locales en todo el país, incluso en Maine, durante una década o más, y los votantes de Maine han mantenido su uso en dos referendos de boletas diferentes.

Pero los republicanos de Maine ven las cosas de manera diferente: “mierda” era el adjetivo preferido de Lusk para el sistema de elección clasificada, y han estado luchando para derogarlo desde que se instituyó para las elecciones federales en 2016. Antes de 2020, los conservadores en otros lugares han descartado la votación por clasificación clasificada como una mala idea que es incompatible con el principio de “una persona, un voto”. Actualmente, se está llevando a cabo un esfuerzo legal liderado por los republicanos para evitar que se use en las elecciones presidenciales de Maine, pero el esfuerzo tuvo un inconveniente la semana pasada; Con las papeletas de voto ausente que se enviarán por correo a los votantes en unas semanas, se está acabando el tiempo para cambiar los procedimientos.

Los defensores de la votación de elección clasificada han argumentado que la oposición del Partido Republicano al sistema proviene de las uvas amargas sobre la carrera de Poliquin y tal vez un reconocimiento tácito de sus limitaciones para asegurar mayorías en Maine, que se inclina por los demócratas en general. Rob Richie, presidente y director ejecutivo del grupo sin fines de lucro FairVote, que aboga por la votación por elección clasificada, dijo a The Daily Beast que es ridículo equiparar “pedirle a una persona que gane la mayoría” con “tratar de robar una elección”.

En comparación con algunos republicanos de Maine, la propia Collins ha sido cautelosa en el tema de la elección clasificada. En 2018, dijo que el sistema puede producir un “resultado extraño” si un candidato con más votos después de una ronda no gana.

Pero la oposición oficial del Partido Republicano a la elección clasificada puede presentar un desafío: sus votantes han llegado a odiar el sistema, pero sus candidatos, desde Trump y Collins hacia abajo, necesitan aprovecharlo para ganar.

“Definitivamente agrega otra capa de complejidad, porque el Partido Demócrata se ha enfocado en educar a la gente sobre cómo administrar los controles, mientras que en el lado republicano, el esfuerzo ha sido más para deshacerse del cambio en el sistema de votación”, dijo Lusk. “Así que los demócratas lo aceptan y educan a la gente sobre cómo funciona. Si lo hace durante cuatro, cinco, seis años, estará en condiciones de que algunos miles de personas más lo entiendan de su lado y algunos miles menos del otro lado “.

Esa diferencia, dijo Lusk, podría ser el margen de victoria de Gideon. Un antiguo agente político de Maine, que habló de forma anónima para describir la carrera con franqueza, dijo que el equipo de Collins está formado por estrategas experimentados que entienden claramente los desafíos planteados.

“Considerando que lo que tiene que hacer una campaña no es desanimar a los seguidores de los candidatos ‘marginales’, supongo que ellos lo entienden tan bien como cualquiera”, dijo el operativo. “Si estuviera dirigiendo las campañas de Gideon o Collins, haría un esfuerzo por hacer un acercamiento sutil a los partidarios de los otros dos candidatos”.

En respuesta a las preguntas de The Daily Beast, las campañas de Collins y Gideon no dijeron directamente si se estaban acercando o no a los partidarios de otros candidatos para instarlos a clasificar a sus candidatos en segundo lugar.

“Creemos que cuando los votantes miran quién está participando en esta carrera, hay una opción clara”, dijo Annie Clark, portavoz de la campaña de Collins. “Nuestro objetivo es asegurarnos de que la senadora Collins sea la ganadora, por lo que alentamos a los votantes a que la elijan como su primera opción”.

“Nuestra campaña se centra en asegurarnos de que la gente de Maine sepa que Sara Gideon es la mejor candidata para reemplazar a Susan Collins en el Senado”, dijo un portavoz de Gideon, quien agregó que los ataques del Partido Republicano a la votación por orden de preferencia son una “maniobra política transparente” y que Mainers han apoyado el sistema.

Mientras tanto, Savage le dijo a The Daily Beast por correo electrónico que la elección clasificada ha sido “fundamental” para los mensajes de su campaña. “Ni siquiera decimos ‘vote por Lisa’”, dijo Savage. “Decimos ‘Clasifica a Lisa primero’”.

“Hemos dedicado una gran cantidad de tiempo y esfuerzo a educar a los votantes acerca de cómo RCV cambia las carreras políticas; nos referimos a ella como una ‘nueva política’”, dijo Savage. “Aún queda mucha educación por hacer, ya que muchos votantes aún no entienden exactamente cómo funciona, y hablarán de ‘spoilers’ y ‘dividir los votos’ como razones por las que no quieren apoyarme. Esa es una gran oportunidad para nosotros, ya que aprender sobre cómo funciona RCV realmente les hace pensar en la carrera de nuevo ”.

Para los candidatos de terceros como Savage, la elección clasificada presenta una forma totalmente nueva de hacer campaña.

Para otros, la ventaja más amplia de la votación por orden de preferencia ha sido limitada.

A pesar de toda la controversia, el vitriolo de las noticias por cable y los meses de estancamiento legal que ha provocado el sistema de elección clasificada de Maine, el sistema no ha estado a la altura de los argumentos de los partidarios de que cambiaría fundamentalmente las campañas de una manera más positiva, argumentó el veterano operativo de Maine. Pero, dijeron, eso no significa que el odio de los republicanos al sistema esté justificado.

“No entiendo por qué los republicanos tienen tanta virulencia al respecto, aparte del hecho de que creen que fue una idea demócrata”, dijo el operativo. “Y no sé por qué los demócratas están tan entusiasmados con eso, porque realmente no ha hecho realidad las cosas que nos vendieron al respecto … Supongo que cada partido se ha atrincherado porque quieren oponerse a lo que están haciendo los demás. . “

Leer más en The Daily Beast.

Reciba nuestras noticias principales en su bandeja de entrada todos los días. ¡Regístrate ahora!

Membresía diaria de Beast: Beast Inside profundiza en las historias que te importan. Aprende más.