El nuevo invento de Apple podría cambiar las reglas del juego para el iPhone plegable – .

Apple nunca comenta sobre rumores y especulaciones sobre productos no anunciados, y rara vez presenta nuevos dispositivos antes de que estén listos para su lanzamiento. El iPhone plegable es uno de esos productos misteriosos que, según se informa, Apple está desarrollando ahora mismo a puerta cerrada. Pero el iPhone plegable no se lanzará durante al menos unos años más porque Apple necesita perfeccionar algunas innovaciones clave antes de fabricar el teléfono.

La principal preocupación sobre los dispositivos plegables sigue siendo la pantalla, que es a la vez el componente más emocionante y frágil de un teléfono plegable. Apple nunca hará lo que hizo Samsung con el Galaxy Fold. El gigante coreano lanzó el plegable de primera generación sin asegurarse de que el teléfono pueda soportar el uso en la vida real. Los primeros revisores encontraron no uno, sino dos defectos separados, lo que obligó a Samsung a retrasar el lanzamiento en casi seis meses para poder abordar esos problemas de diseño catastróficos.

Si bien Apple no comentará los rumores, hay una cosa que Apple no puede proteger, y es la divulgación de las innovaciones clave que podrían ayudarlo a crear sus primeros iPhones plegables. Uno de esos descubrimientos nos dice que Apple está trabajando en tecnología de pantalla que ofrecería a los dispositivos plegables una protección mucho mejor contra las grietas.

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Con el título de estructura híbrida de revestimiento / ventana para aplicaciones de visualización flexible, la solicitud de patente número 20210096595 fue vista por primera vez por Patently Apple. Presentada a mediados de octubre de 2020, la solicitud es una continuación de patentes anteriores que describen la tecnología que podría prevenir daños potenciales a la pantalla en dispositivos plegables:

Las realizaciones describen módulos de visualización y estructuras de capa de cubierta protectora. En particular, las realizaciones describen estructuras de capa de cubierta protectora que pueden implementarse en módulos de exhibición curvados, flexibles, conformables y plegables, y en particular con paneles de exhibición curvados, flexibles, conformables y plegables. Se describen varias realizaciones en las que se aplica una capa de revestimiento duro a un sustrato de soporte transparente para formar una estructura de capa de cubierta protectora. La capa de revestimiento duro puede caracterizarse por poseer un módulo de elasticidad más bajo, un alargamiento hasta la rotura más alto y, opcionalmente, una dureza más baja que el sustrato de soporte transparente. En un aspecto, tal estructura híbrida puede evitar que se formen grietas en el sustrato de soporte transparente. En otro aspecto, una estructura híbrida de este tipo puede mover el plano neutro de la capa de cubierta protectora de modo que las superficies del sustrato de soporte transparente experimenten una tensión menor al doblarse.

La patente contiene imágenes explícitas que muestran dispositivos que se pliegan tanto hacia adentro como hacia afuera, así como dispositivos que pueden parecerse a los dispositivos Galaxy Z Fold y Galaxy Z Flip de Samsung. Apple esencialmente cubre todas sus bases, ya que no está claro qué tipo de iPhone plegable fabricará en última instancia. Según los informes, la compañía está probando ambos tipos de diseños plegables.

IPhone plegableDe la patente: “Se realizaron pruebas de flexión hasta la falla (propagación de grietas) de ambas muestras de prueba. La muestra de referencia de la FIG. 4A resultó en un radio mínimo de 3.05 mm en la falla (propagación de grietas). Como se ilustra, la formación y propagación de la grieta 420 se inició en un sitio de la grieta 410. La muestra de prueba de la FIG. 4B resultó en un radio mínimo de 2,60 mm en el momento de la falla. La formación y propagación de la grieta 420 no se inició en un sitio de grieta 410, sino que se formó y se propagó desde un sitio sin rayones fuera del área de revestimiento de la capa de revestimiento duro 104. Como se demostró, la capa de revestimiento duro 104 parece haber proporcionado un mayor nivel de durabilidad y protegido los sitios de grietas preexistentes 410 de la propagación, así como la formación y propagación de nuevos sitios de grietas donde se formó la capa de revestimiento duro 104 «. Fuente de la imagen: Apple a través de USPTO

La solicitud de patente cubre nuevas reivindicaciones que describen la capa de cobertura que se colocaría encima de la pantalla para proteger contra las grietas y la propagación de grietas. Apple está considerando aplicar una capa protectora que podría incluir partículas de cerámica sobre una cubierta de pantalla dura hecha de vidrio y zafiro. El relleno de partículas, incluida la cerámica, se dispersaría en una matriz de polímero que recubre la pantalla.

Un descubrimiento de patente anterior mostró que Apple está desarrollando tecnología de bisagra que podría brindar soporte a una pantalla plegable mientras un teléfono se pliega y despliega. La bisagra permitiría al usuario operar el teléfono en varios modos.

IPhone plegableDe la patente: “FIG. 12A ilustra una aplicación de doblado hacia afuera, mientras que la FIG. 12B ilustra una aplicación de doblado hacia adentro. En una realización, el panel de visualización 150 y la capa de cubierta protectora 100 pueden doblarse tanto hacia fuera como hacia dentro. En una realización, la capa de cubierta protectora 100 se flexiona con el panel de visualización flexible 150 e incluye un sustrato de soporte transparente 102 y una capa de revestimiento duro 104 que cubre una superficie exterior 103 del sustrato de soporte transparente 102 ”. Fuente de la imagen: Apple a través de USPTO

Como siempre ocurre con la tecnología descrita en las patentes, no hay indicios de si Apple alguna vez empleará estas innovaciones en un producto comercial. Pero el creciente número de patentes que han ido surgiendo indican que Apple está desarrollando la tecnología necesaria para producir en masa dispositivos plegables que son incluso más resistentes que cualquier teléfono plegable disponible actualmente.

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Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta, compartió sus puntos de vista sobre tecnología con lectores de todo el mundo. Siempre que no escribe sobre dispositivos, fracasa miserablemente en mantenerse alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.