Antes de obtener oficialmente el puesto más alto en el gobierno de Japón, Yoshihide Suga era conocido como un primer ministro en la sombra y la mano derecha de su predecesor de larga data.

Cuando Shinzo Abe anunció el mes pasado que dimitiría debido a problemas de salud, su secretario jefe de gabinete, Suga, dijo que se presentaría para continuar con el trabajo inconcluso de Abe.

El político hecho a sí mismo fue elegido por el Parlamento el miércoles como nuevo primer ministro de Japón, dos días después de que sucediera a Abe como líder del gobernante Partido Liberal Democrático.

La imagen discreta de Suga de las reuniones informativas del gobierno contrasta con su trabajo detrás de escena en la gestión de burócratas y la promoción de políticas.

Como portavoz principal del gabinete bajo Abe, el serio Suga ofreció comentarios suaves en las sesiones informativas televisadas dos veces al día que se destacaron el año pasado cuando se hizo conocido como el tío Reiwa al revelar el nombre de la era imperial del emperador Naruhito.

Pero entre bastidores, Suga es conocido por su terquedad, su enfoque de mano dura como coordinador de políticas e influenciar a los burócratas utilizando el poder de la oficina del primer ministro, lo que lleva a los observadores políticos a llamarlo el primer ministro en la sombra.

Algunos burócratas que se opusieron a sus políticas han dicho que fueron removidos de proyectos gubernamentales o transferidos a otros puestos. El propio Suga dijo recientemente que continuaría haciéndolo.

Como hijo mayor de sus padres, Suga desafió la tradición y se fue a Tokio en lugar de hacerse cargo de la granja de fresas de la familia en la prefectura de Akita. Trabajó en una fábrica de cartón antes de ingresar a la universidad, pagando su matrícula mientras trabajaba a tiempo parcial, incluido uno en el mercado de pescado de Tsukiji.

Sus compañeros de clase recuerdan a Suga como una persona tranquila pero decidida. Suga, quien jugó béisbol en la escuela secundaria, insistió en su forma de bateo a pesar de los consejos de un instructor, diciendo que su estilo tenía más sentido, dijo su viejo amigo Masashi Yuri al periódico Mainichi.

Aparentemente, Suga no estaba hablando al azar, y practicó y dominó un ejemplo de una estrella de béisbol profesional de Akita.

Una vez que toma una decisión, nunca se tambalea y sigue siendo el mismo. Fue secretario del exministro de Comercio Hikosaburo Okonogi durante 11 años antes de convertirse en asambleísta de la ciudad de Yokohama en 1987.

Salté a la política, donde no tenía conexión ni familiares, literaria partiendo de cero, (asterisco) dijo el lunes.

Suga fue elegido para la cámara baja en 1996 a los 47 años, un comienzo tardío en comparación con herederos políticos como Abe, el político de sangre azul de tercera generación elegido para el parlamento a los 29 años.

Suga fue un leal partidario de Abe desde el primer período de Abe como primer ministro de 2006 a 2007, y ayudó a Abe a regresar al poder en 2012 y convertirse en el primer ministro de Japón con más años de servicio.

Suga ha dicho que sus principales prioridades serán luchar contra el coronavirus y revertir una economía japonesa golpeada por la pandemia.

También ha elogiado repetidamente la diplomacia y las políticas económicas de Abe cuando se le preguntó qué le gustaría lograr como primer ministro, y su visión de un futuro Japón sigue sin estar clara. También defendió los escándalos de favoritismo y amiguismo que ocurrieron bajo Abe, diciendo que las investigaciones sobre esos casos se manejaron adecuadamente.

Suga, de 71 años, dice que está en buena forma y apto para el puesto de liderazgo. Su disciplinada rutina diaria incluye abdominales y caminar con traje de negocios para que pueda ir inmediatamente al trabajo en caso de emergencia.

Viaja desde un apartamento parlamentario y casi no vuelve a casa en Yokohama.

Dice que su debilidad son los dulces, a saber, los panqueques y el daifuku mochi, un dulce de arroz japonés relleno con pasta de frijoles dulces.

Suga dice que es un reformista y que ha roto las barreras territoriales de la burocracia para asegurar logros políticos. Se acredita a sí mismo por el auge del turismo extranjero, que espera revivir cuando ceda la pandemia de coronavirus, además de reducir las facturas de los teléfonos móviles y reforzar las exportaciones agrícolas.

También es conocido por apoyar lo que sería un cambio histórico en la política de inmigración de Japón para permitir que más trabajadores extranjeros ingresen al país para compensar la disminución de la fuerza laboral de Japón a medida que el país envejece. Abe y sus partidarios nacionalistas no estaban interesados ​​en el cambio.

Suga se ha comprometido a romper los intereses creados y las reglas que obstaculizan las reformas para hacer más. Uno de esos planes es formar una nueva agencia para promover la transformación digital, un área en la que Japón está rezagado y que ha retrasado los esfuerzos para combatir el coronavirus.

Donde hay voluntad, hay camino, es el lema de Suga. Él dice que busca construir una nación de autosuficiencia, apoyo mutuo, luego apoyo público, (asterisco) instando a la autoayuda para las personas, aunque eso ha generado preocupaciones, imagina un gobierno que es frío con los débiles y los necesitados.

En comparación con su destreza política en casa, Suga apenas ha viajado al extranjero y se desconocen sus habilidades diplomáticas, aunque se espera que persiga las prioridades de Abe. Suga dijo que la diplomacia de liderazgo de Abe, incluida su amistad personal con el presidente Donald Trump, es sobresaliente y que puede buscar el consejo de Abe.

Suga también hereda otros desafíos, incluida China, que continúa con sus acciones asertivas en los mares regionales. Tendrá que decidir qué hacer con los Juegos Olímpicos de Tokio, pospuestos para el próximo verano debido a la pandemia, y establecer una buena relación con quien gane la carrera presidencial estadounidense.