El nuevo programa Discovery + de Mike Rowe es una gran propaganda financiada por el petróleo

Mike Rowe participa en una mesa redonda sobre fabricación con el candidato presidencial republicano Mitt Romney en 2012. Mike Rowe participa en una mesa redonda sobre fabricación con el candidato presidencial republicano Mitt Romney en 2012. Foto: Mandel Ngan (.)

La nueva serie Six Degrees del presentador de reality shows Mike Rowe, que actualmente se transmite en Discovery + y pronto se transmitirá por televisión, comienza como esperaba: con él en la pantalla con una camiseta, jeans y gorra de béisbol, y sonriendo con ironía. Es el clásico Rowe, que se hace pasar por un avatar del estadounidense «promedio».

El concepto del programa es unir eventos aparentemente no relacionados. En el primer episodio, Rowe rastrea la historia de la aplicación de citas Tinder hasta la invención de la herradura. Explica que en la década de 1700, un joven herrero fundió herraduras para crear el primer arado de hierro, y que décadas más tarde, el forajido australiano Ned Kelly utilizó un arado de hierro para crear la primera armadura. Kelly luego se convirtió en el tema del primer largometraje del mundo, lo que contribuyó al auge de la industria del cine. Hollywood hizo famosa a la actriz e inventora Hedy Lemarr. Uno de sus inventos fue un precursor del wifi, que usamos para navegar en aplicaciones de citas. Rowe describe todo esto de manera indirecta, deteniéndose en el camino para bromas y tragos de whisky. Es tonto pero aparentemente inocuo, hasta que llegas al final.

“Six Degrees está patrocinado por la industria del petróleo y el gas natural. ¿Por qué? Porque el petróleo y el gas natural conectan todo ”, dice Rowe al final del episodio. Continúa explicando que el proceso de invención de Lemarr fue financiado por la fortuna que hizo su novio en los campos petroleros.

Ilustración para el artículo titulado El nuevo descubrimiento + programa de Mike Rowe es una gran propaganda financiada por el petróleo

Sabía que Big Oil financió Six Degrees, el blog Reality Blurred se enteró del patrocinio en enero. De hecho, comencé a verlo porque había leído que estaba financiado por el Instituto Americano del Petróleo (el grupo comercial más grande de la industria del petróleo y el gas) y la Asociación de Contratistas de Distribución (un grupo de presión para contratistas de oleoductos de combustibles fósiles). Aún así, al ver esto desarrollarse en la pantalla, casi me caigo de la silla.

G / O Media puede obtener una comisión

Resulta que Rowe grita a la industria del petróleo y el gas de alguna manera en cada episodio. No podía creer que fuera tan directo al respecto. Pero a pesar de lo discordante que fue escucharlo elogiar a la industria que es en gran parte responsable de freír el planeta, este patrocinio tiene sentido. Encaja perfectamente con la estrategia de medios favorita actual de la industria: recordarnos que sus productos se utilizan en todo.

“Quieren convencernos de que son responsables de hacer muchas cosas interesantes que usamos, empezando por cuando te levantas por la mañana y te duchas con agua caliente, luego cuando fríes un huevo, y luego cuando enciendes tu iPhone ”, dijo Kert Davies, director del Centro de Investigaciones Climáticas.

Es cierto que en los EE. UU., Los calentadores de agua, las estufas y la electricidad que mantienen su teléfono cargado funcionan en gran medida con combustibles fósiles. Sin embargo, nada tiene que hacerlo. Tenemos la tecnología para alimentar cada una de esas cosas con energía limpia. Retrasar esa transición bloquearía un daño climático catastrófico. Eso es lo que hace que el programa de Rowe y otras campañas de relaciones públicas de combustibles fósiles sean tan insidiosas.

«Si todo lo que sabes sobre esta industria, si todo lo que ves, es que patrocinan un programa genial que te gusta, probablemente pensarás inconscientemente, ‘¿qué tan malos podrían ser?'», Dijo Geoffrey Supran, un investigador de Harvard que ha estudió las campañas de desinformación de la industria de los combustibles fósiles.

Davies fue un poco más, eh, directo: “El punto de los anuncios es, retrocede, no nos jodas, nos necesitas. Todo tiene que ver con la licencia social «.

Aunque el descarado chelín de las grandes petroleras en el programa es impactante, no es sorprendente. Rowe tiene un historial de mensajes a favor de los combustibles fósiles, y de acuerdo con los formularios de impuestos obtenidos por Earther, su organización sin fines de lucro ha recaudado donaciones de seis cifras de empresas como Koch Industries. (Se negó a comentar para esta historia a través de Discovery +, y Earther no recibió una respuesta de su organización sin fines de lucro).

Antes de Six Degrees, Rowe se hizo un nombre por sí mismo como presentador de Dirty Jobs, un programa con un atractivo obvio, aunque superficial, como una oda a la clase trabajadora estadounidense, particularmente si piensas en la clase trabajadora como tipos exclusivamente blancos. sombreros. En cada episodio, trabajó en diferentes profesiones ingratas y, a veces, groseras, incluido un recolector de animales atropellados, inspector de alcantarillado y «vomitólogo aviar», que es exactamente lo que parece.

Esta era una carrera poco probable para Rowe, quien antes de que comenzara el espectáculo era cantante de ópera, lejos de la concepción estereotipada de un buen tipo americano rudo que retrata en la televisión. Pero Dirty Jobs le dio cierta credibilidad como defensor de los trabajadores olvidados.

En 2008, Rowe lanzó mikeroweWORKS, una organización sin fines de lucro que promueve la capacitación vocacional para trabajos manuales. La organización ofrece becas para programas de capacitación laboral en campos que incluyen tecnología automotriz, HVAC, fabricación y tecnología diésel, lo que en sí mismo no es algo malo. Pero la base se basa en la idea de que la razón por la que las personas luchan por encontrar un trabajo bien remunerado en estos sectores se debe a una brecha de habilidades para los trabajadores manuales, un mito completamente desacreditado impulsado por los líderes de la industria para hacer que los trabajadores se sientan poco calificados. para puestos, lo que según las investigaciones ayudó a las empresas a poner más condiciones en sus listas de trabajos y ofrecer tasas de pago más bajas. mikeroweWORKS tampoco logra lidiar con la realidad de que, en medio del empeoramiento de la crisis climática, muchos de estos campos tendrán que sufrir cambios importantes (y en el caso del diésel, al menos, se eliminarán por completo).

«Es para la industria del petróleo y el gas lo que Ronald Reagan fue para General Electric, un encantador lanzador».

En los años transcurridos desde que comenzó su organización sin fines de lucro, Rowe comenzó una carrera mediática paralela como experto, apareciendo con frecuencia en Fox News para hablar abiertamente en contra de la regulación de la extracción de petróleo y gas.

A pesar de su postura de amigo de la clase trabajadora, Rowe no tiene mucho que decir sobre cómo la industria despide sin piedad a los empleados mientras paga a los accionistas o que trabajar en la industria de los combustibles fósiles conlleva condiciones notoriamente peligrosas para los trabajadores y riesgos para la salud a largo plazo. . (En cambio, sugiere que las preocupaciones por la seguridad son exageradas). Tampoco ha mostrado mucho apoyo a la organización laboral en el sector energético, a pesar de que podrían usar desesperadamente su apoyo. Los datos federales muestran que las tasas de sindicalización en el sector del carbón, el petróleo y el gas están disminuyendo.

«Él es para la industria del petróleo y el gas lo que Ronald Reagan fue para General Electric, un encantador lanzador», escribió Adam Johnson, coanfitrión del podcast Citations Needed, en un correo electrónico.

Probablemente no sea un accidente. Como se descubrió el podcast de Johnson en un episodio de 2019, la fundación de Rowe está financiada por grupos anti-regulación, incluida la Asociación de Contratistas de Distribución (sí, el mismo grupo que financia su nuevo programa), el fabricante de autopartes Ford-Mogul Motor Parts, una subsidiaria de la multinacional británica. la empresa energética Centrica, y quizás lo más condenatorio de todo, el masivo conglomerado petroquímico y de combustibles fósiles Koch Industries. Un documento que el Centro de Investigaciones Climáticas encontró en Guidestar, que está marcado como «no abierto a la inspección pública», muestra que Koch Industries y la Fundación Koch, ambas vinculadas a la enorme fortuna acumulada por los hermanos Koch, han donado en conjunto más de $ 1 millón de dólares. a la fundación de Rowe desde que fue fundada.

“No está abierto a la inspección pública”, ¡vaya! “No abierto a la inspección pública” —¡oops! Foto: Guidestar a través del Centro de Investigaciones Climáticas

Johnson describió a Rowe como el «mayor avatar anti-trabajador que el dinero puede comprar», porque es «alguien a quien muchos trabajadores realmente aman … pero que está 100% en contra de sus intereses».

Rowe es un aliado especialmente útil para el sector de los combustibles fósiles porque perpetúa continuamente el antiguo mito conservador de que la regulación ambiental debe hacerse a expensas de los empleos, a pesar de las montañas de evidencia de que lo contrario es cierto y que una transición justa para los empleados de combustibles fósiles es posible (y necesario).

“La sucia verdad sobre los combustibles fósiles y la industria petroquímica es que es un trabajo sucio realmente peligroso desde los campos de fracturación hidráulica y los pozos hasta las refinerías y plantas químicas”, dijo Davies. Los trabajadores se enferman y mueren. Las comunidades cercadas se enferman y mueren. Hay grupos de cáncer, aumento del asma y otros problemas de salud asociados con petroquímicos, plásticos y pesticidas ”.

En Six Degrees, Rowe no adopta una postura explícitamente anti-renovable. En un episodio que relaciona a las ovejas con la forma en que hacemos nuestros impuestos, habla con un instalador solar y le pregunta cuándo la fuente de energía «se convertirá no solo en una alternativa, sino en una de las opciones preferidas». Pero incluso entonces, no dice nada sobre por qué la energía solar podría ser preferible porque el petróleo y el gas han creado una amenaza existencial.

«API está enganchando su vagón a un espectáculo que parece promover discursos del esencialismo de los combustibles fósiles y el solucionismo de los combustibles fósiles», dijo Supran.

En otro episodio del programa, por ejemplo, Rowe dice que la electricidad es «posible gracias a las turbinas giratorias, turbinas que funcionan con energía eólica y solar, pero principalmente con petróleo y gas».

“En otras palabras, la audiencia no está adoctrinada tan sutilmente con la idea de que los combustibles fósiles serán inevitablemente esenciales para el futuro previsible, que es un juicio político, no una necesidad científica, y una receta para el desastre climático”, dijo Supran. .

Ilustración para el artículo titulado El nuevo descubrimiento + programa de Mike Rowe es una gran propaganda financiada por el petróleo

En un correo electrónico, un portavoz de Discovery + dijo que Six Degrees es el único programa en la red que está financiado por grupos de defensa o comerciales. Aunque dijo que no podía revelar exactamente cuánto dinero contribuyeron el Instituto Americano del Petróleo o la Asociación de Contratistas de Distribución a la producción de Six Degrees, dijo que los grupos no influyeron en el contenido del programa.

“Este patrocinio fue simplemente para iniciar la producción”, dijo. «No hubo aportes creativos ni influencia en la serie».

Pero está claro por qué la propia industria querría patrocinar este tipo de esfuerzo ahora. La preocupación pública por la crisis climática va en aumento. La administración Biden ha impuesto nuevas regulaciones que limitan la extracción, y los organizadores que afirman correctamente que estos movimientos son insuficientes están presionando a los funcionarios para que hagan mucho más. También existe la realidad de que el cambio climático representa una amenaza existencial si no se controla. Y la forma más rápida de reducir las emisiones de carbono es reducir la industria de los combustibles fósiles y, al mismo tiempo, proteger a los trabajadores que Rowe dice que apoya. Sin embargo, a partir de Six Degrees, nunca se sabría que eliminar gradualmente los combustibles fósiles es un paso necesario para asegurar a los trabajadores un futuro habitable.

«A medida que las apuestas en torno al cambio climático continúan aumentando, y más personas señalan a los combustibles fósiles como el principal culpable del calentamiento de nuestro planeta, el patrocinio de Big Oil del nuevo programa de Mike Rowe sobre Discovery + es preocupante», dijo Allison Fisher, Climate and director del programa de energía en Media Matters for America. “A diferencia de la audiencia conservadora que sintoniza cuando Rowe habla sobre la industria del petróleo y el gas en Fox News y Fox Business News, Discovery + está llegando a una audiencia nueva e inconsciente que puede no tener una opinión sobre las grandes petroleras de una forma u otra, pero podría ser persuadido por Rowe «.

Six Degrees tiene razón: actualmente, los combustibles fósiles proporcionan la base de la sociedad y están conectados con casi todo. Pero esa no es una verdad inmutable, es un problema que debe resolverse creando una economía verde justa. Es precisamente por la interconectividad de todo, la premisa sobre la que se construye el programa, que necesitamos forjar ese nuevo mundo. El nuevo programa de Rowe es un obstáculo para hacer precisamente eso, y así es exactamente como lo quieren los patrocinadores de Six Degrees.