El número de muertos por Covid-19 en EE. UU. Ha superado las 500.000

El cuerpo de un paciente que murió se ve mientras los trabajadores de la salud tratan a personas infectadas con la enfermedad del coronavirus (COVID-19) en el United Memorial Medical Center en Houston, Texas, EE. UU., 30 de diciembre de 2020.

Callaghan O’Hare | .

A las 5 de la mañana del 11 de julio, Tara Krebbs recibió una llamada en su casa de Phoenix. Su madre estaba al otro lado, llorando histéricamente. El padre de Tara se había despertado sin poder respirar y se dirigía al hospital.

Charles Krebbs, de 75 años, comenzó a mostrar síntomas de Covid-19 poco después del Día del Padre en junio, primero tuvo fiebre y luego perdió el sentido del gusto y el olfato. Con los hospitales locales abrumados, había estado tratando de recuperarse en casa, todavía esperando los resultados de una prueba de Covid-19 que le había llevado semanas programar. Sus resultados aún no estaban disponibles, incluso cuando los técnicos de emergencias médicas lo llevaron rápidamente a la sala de emergencias.

Apenas unas semanas antes, Tara había dejado un regalo del Día del Padre en la casa de sus padres con una tarjeta que decía «el año que viene será mejor». Era la última vez que vería a su papá hasta la noche en que murió, cuando le dieron una hora para despedirse en persona en la UCI. Después de casi cuatro semanas en el hospital, perdió su batalla contra el coronavirus a principios de agosto.

Charles Krebbs es uno de los más de 500.000 estadounidenses que han muerto a causa de Covid-19, una cifra asombrosa que se produce aproximadamente un año después de que se detectara por primera vez el virus en EE. UU. según datos recopilados por la Universidad Johns Hopkins. Y por cada una de esas vidas perdidas, hay hijos, cónyuges, hermanos y amigos que se han quedado atrás.

«Miro fotografías antiguas de él abrazándome y puedes ver cuánto me amaba,» Tara dijo de su padre, que trabajaba como corredor de bienes raíces y tasador en el condado de Maricopa. Era un amante de la música y un aficionado a la historia que disfrutaba viviendo cerca de su hija y su familia. llevar a su nieto a su primer día de jardín de infantes y entrenar a sus equipos de ligas menores.

«Era simplemente un tipo cariñoso y práctico que amaba a su familia más que a nada», dijo Krebbs.

Tara Krebbs y su padre, Charles Krebbs

Tara Krebbs

El triste hito de hoy llega inmediatamente después de algunos de los meses más mortíferos de la pandemia. Después de un aumento repentino de casos de Covid-19 en otoño e invierno, hubo 81,000 muertes reportadas en diciembre y 95,000 en enero, ambas superando con creces el pico de abril de poco más de 60,000. Al mismo tiempo, los funcionarios de salud de EE. UU. Se apresuran a acelerar el de las vacunas Covid-19 a través del país.

‘Invierno oscuro’

Aunque el virus ha estado con nosotros durante más de un año, la escala del número de muertos es difícil de comprender.

«A partir de esta semana durante el oscuro invierno de la pandemia de COVID-19, más de 500.000 estadounidenses han muerto a causa del virus», dijo el lunes el presidente Joe Biden en un comunicado. «En esta solemne ocasión, reflexionamos sobre su pérdida y sobre sus seres queridos que dejaron atrás. Nosotros, como nación, debemos recordarlos para que podamos comenzar a sanar, unirnos y encontrar un propósito como una sola nación para derrotar esta pandemia».

Biden agregó que está ordenando que la bandera estadounidense se ondee a media asta en terrenos federales hasta el viernes para reconocer a los más de 500,000 estadounidenses que han muerto de Covid-19.

Casi tantos estadounidenses han muerto a causa de Covid-19 como lo fueron en la Primera y Segunda Guerra Mundial, juntas. El número de muertos en Estados Unidos representa una población aproximadamente del tamaño de Atlanta o Kansas City, Missouri.

«Incluso cuando escuchas la muerte de medio millón de personas, parece un número muy grande, pero es difícil ponerlo en perspectiva», dijo Cynthia Cox, vicepresidenta de la Kaiser Family Foundation, una organización sin fines de lucro enfocada en problemas de salud nacional. . «Es difícil para la gente escuchar estos grandes números y ponerles cara».

Una de las razones es la naturaleza de cómo se han producido estas muertes a menudo, de forma aislada y lejos de los seres queridos.

«Lo que ha sido diferente de Covid de otros eventos con víctimas masivas es la falta de video o conexión personal en el momento de la muerte», dijo Cox. «Los distritos de Covid están tan sellados por razones de seguridad que no tenemos cámaras de noticias allí para mostrarnos cómo se ve realmente. Escuchamos muchos números importantes, pero no tenemos esa conexión personal a menos que conozcamos a alguien. «

David Kessler, un autor y experto en duelo con sede en Los Ángeles que ha estado dirigiendo un grupo de apoyo en línea para aquellos que han perdido a alguien debido a Covid, dijo que 500.000 muertes es un número «que la mente no quiere comprender».

«Un número como ese hace que el mundo sea peligroso y preferiríamos no vivir en un mundo peligroso», dijo.

Buscando un punto de referencia, Kessler comparó el número de muertos de Covid con los dos accidentes de avión Boeing 737 Max en 2018 y 2019 que mataron a un total de 346 personas.

«Piense en cuántos 737 Max se cayeron, cuántas noticias tuvimos y las imágenes que tuvimos», dijo. «No te das cuenta de que 500.000 personas es el equivalente a casi 3.000 aviones cayendo. Ocho habrían caído ayer. ¿Te imaginas si ocho aviones se estrellaran todos los días?»

Una de las principales causas de muerte en los EE. UU.

El número de muertos por Covid-19 coloca a la enfermedad entre las principales causas de muerte en los Estados Unidos. Según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, solo las enfermedades cardíacas y el cáncer mataron a más de 500,000 personas en un año en 2019, las cifras anuales más recientes disponibles. Cuando la cifra diaria de muertos alcanzó su punto máximo en enero, Cox descubrió en un análisis de la Kaiser Family Foundation que Covid estaba matando a más personas por día que cualquier otra causa.

Covid-19, sin embargo, es una sola enfermedad y no un grupo de enfermedades que conforman las categorías más amplias de causa de muerte de los CDC, como las enfermedades cardíacas y el cáncer. Los números de Covid-19 son aún más severos en comparación con otras enfermedades específicas como el cáncer de pulmón, que mató a 140.000 estadounidenses en 2019, la enfermedad de Alzheimer, que mató a 121.000, o el cáncer de mama, que mató a 43.000.

De esta manera, dijo Cox, el número de muertes de Covid «realmente supera con creces a cualquier otra enfermedad».

Cómo el número de muertos del Covid-19

se compara con otros EE. UU.

causas de muerte

35.000 estadounidenses murieron por

Enfermedad de Parkinson en 2019

43.000 murieron de cáncer de mama

50.000 murieron de gripe y

neumonía

104.000 murieron de ataques cardíacos

121.000 murieron de Alzheimer

enfermedad

140.000 murieron de cáncer de pulmón

500,000 murieron de Covid-19

durante el año pasado

Iconografía cortesía de ProPublica

Proyecto WeePeople

Cómo se compara el número de muertos por Covid-19 con otros EE. UU.

causas de muerte

35,000 estadounidenses murieron de la enfermedad de Parkinson en 2019

43.000 murieron de cáncer de mama

50.000 murieron de gripe y neumonía

104.000 murieron de ataques cardíacos

121.000 murieron de la enfermedad de Alzheimer

140.000 murieron de cáncer de pulmón

500,000 murieron de Covid-19 durante el año pasado

Iconografía cortesía del proyecto WeePeople de ProPublica

El efecto de la enfermedad es tan radical que en la primera mitad de 2020, redujo la esperanza de vida en los EE. UU. En un año, una caída asombrosa, según el último análisis de los CDC.

Estados Unidos ha sido uno de los países más afectados por el coronavirus, con más muertes reportadas que en cualquier otro lugar del mundo. Al ajustar por población, Estados Unidos solo está por detrás del Reino Unido, la República Checa, Italia y Portugal en muertes per cápita, según un análisis de la Universidad Johns Hopkins.

‘Ella significaba mucho para mucha gente’

Isabelle Odette Papadimitriou era terapeuta respiratoria en Dallas, que pasó la primavera y el verano cuidando a los pacientes con Covid en el hospital donde trabajaba. A fines de junio, ella misma contrajo el virus y murió poco después del 4 de julio, su fiesta favorita. Ella tenía 64 años.

Su hija, Fiana Tulip, recuerda a su madre como alguien que era «fuerte como un buey» y había superado incontables brotes de gripe en sus 30 años de carrera. Una fan de la familia real británica que trataba a sus dos perros «como pequeños humanos», Tulip dijo que era el tipo de madre que le enviaría paquetes a su hija en Amazon tan pronto como pensara que necesitaba algo. Después de su muerte, Tulip recibió un par de zapatos rosas con volantes que Papadimitriou había enviado para la hija de Tulip, su primer nieto.

Durante el verano, Tulip recibió llamadas de antiguos colegas y amigos de su madre, desde un empleado de la guardería local para perros de Papadimitriou hasta el propietario de una unidad de almacenamiento que alquilaba en Texas.

«La gente que amaba a mi mamá estaba saliendo del armario», dijo Tulip. «Ella significaba mucho para mucha gente».

La pandemia aún no ha terminado

Los casos de coronavirus en los EE. UU. Se han desplomado en las últimas semanas y el ritmo de las muertes reportadas también se está desacelerando. El país está experimentando poco menos de 1.900 muertes por Covid-19 al día, según un promedio semanal, frente a las más de 3.300 al día a mediados de enero, según datos de la Universidad Johns Hopkins.

Sin embargo, el número de muertos seguirá aumentando. Las proyecciones del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington muestran un rango de 571.000 a 616.000 muertes totales por Covid-19 en los EE. UU. Para el 1 de junio, según varios escenarios.

Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas de la nación, advirtió el domingo a los estadounidenses que eviten una sensación de complacencia en el Covid-19 a pesar de la disminución del número de casos, y dijo que «la línea de base de las infecciones diarias sigue siendo muy, muy alta».

El CDC también ha identificado al menos tres cepas de virus mutantes en los EE. UU., Algunas de las cuales han demostrado ser más transmisibles que la cepa dominante, aunque los expertos han dicho en gran medida que esperan que las vacunas actuales proporcionar cierta protección contra estas variantes.

Hasta ahora, aproximadamente 44 millones de personas, alrededor del 13% de la población, han recibido al menos una inyección de las vacunas de dos inyecciones de Pfizer o Moderna, y Biden sugirió durante un ayuntamiento de CNN la semana pasada que el país podría volver a una apariencia de normalidad para Navidad.

Pero para aquellos que han perdido a un ser querido por Covid-19, Kessler, el experto en duelo, dijo que las cosas no serán lo mismo.

«Si habla de miembros de la familia, no nos recuperamos de la pérdida», dijo. «Tenemos que aprender a vivir con la pérdida».