Tyler Adams no anota a menudo. Pero cuando lo hace, suele ser significativo.

Antes del jueves, el mediocampista de 21 años había anotado solo siete goles desde que se convirtió en profesional a los 16 con New York Red Bulls II. Pero uno de ellos fue el empate para el equipo senior de los Red Bulls en los cuartos de final de la Liga de Campeones de la Concacaf. Otros dos llegaron en un empate 3-3 contra su rival DC United. Y luego estaba el ganador del juego en la victoria amistosa 1-0 de la selección de EE. UU. Sobre México en septiembre de 2018.

Pero ninguno de ellos fue tan grande como el gol del jueves en Lisboa, Portugal. De hecho, se podría argumentar que ningún gol marcado por un internacional estadounidense en una competición de clubes fue tan sísmico como el gol desviado de Adams en el minuto 88 de la derrota por 2-1 del RB Leipzig sobre el Atlético de Madrid. La victoria llevó a RBL, que se fundó hace apenas 11 años, a las semifinales de la UEFA Champions League por primera vez. Y elevó a Adams al pequeño panteón de hombres estadounidenses que han dejado su huella en la planilla al nivel más alto del juego de clubes.

Ningún jugador estadounidense había marcado nunca en los cuartos de final de la Liga de Campeones o después. Y Adams podría convertirse en el segundo en jugar en las semifinales cuando el RB Leipzig se enfrente al Paris Saint-Germain en el Estádio da Luz del Benfica el 18 de agosto. goles a domicilio. (Jovan Kirovski también jugó para el Borussia Dortmund en la final de la Copa Intercontinental / Mundial de Clubes de 1997).

“Estamos realmente muy emocionados. Sabemos que París es, obviamente, un gran equipo ”, dijo Adams tras el triunfo del jueves. “Ahora se trata de recuperarnos de la manera correcta, tener la mentalidad correcta y preparar un plan de juego. Pero confiamos en nuestras habilidades, como vieron hoy, así que vamos a aportar lo que somos capaces de hacer “.

Leipzig fue el mejor equipo durante gran parte de los cuartos de final del jueves, pero el Atleti tiene una gran experiencia en esta etapa de la competición europea y empató el marcador en 1-1 con un penalti de João Félix en el minuto 71. Adams entró al partido como suplente un minuto después. Marcó solo su segunda aparición en la Liga de Campeones.

“Es muy emocionante para mí, creo, entrar y jugar un partido de la Liga de Campeones”, dijo. “Sabes que durante los primeros seis meses, cuando empezamos la campaña de la Liga de Campeones, estaba lesionado. Así que es una buena sensación salir, obviamente en plena forma, y ​​demostrar de lo que soy capaz “.

Adams fue un habitual de Leipzig en el tramo de la temporada reiniciada de la Bundesliga cuando el club terminó tercero, clasificándose así para la Liga de Campeones 2020-21. Luego vino un descanso de tres semanas, y finalmente la oportunidad de Adams de contribuir en la competencia de esta temporada.

Leipzig había superado al Tottenham Hotspur en los octavos de final de ida y vuelta, pero los cuartos de final del jueves serían solo un juego. Y a medida que se acercaba la prórroga, los cuartos de final se volvieron. Marcel Sabitzer, de RBL, conectó un pase único y sorprendente desde el círculo central que dividió a cuatro defensores del Atleti y liberó al lateral izquierdo Angeliño en el canal izquierdo. En lugar de cruzarlo hacia los dos jugadores de Leipzig que corrían hacia el área de penalti, el español lo cortó inteligentemente hacia un espacio abierto cerca del arco de penalti. Adams estaba allí y solo. Tomó un toque, luego disparó un tiro que se dirigió hacia el poste izquierdo cuando se desvió del defensa Stefan Savic. El portero del Atleti, Jan Oblak, no tuvo oportunidad.

“Es un desvío, pero cuenta lo mismo que uno normal, así que lo tomaré”, dijo Adams. “Durante los primeros 70 minutos, fue un partido cerrado. Entonces, cuando entré, obviamente quería aportar energía y ayudar al equipo de cualquier manera posible. Conseguir tu primer objetivo [for Leipzig] es un poco inesperado para mí. No soy el típico goleador, pero estoy feliz de poder ayudar al equipo ”.

Ayuda al equipo y haz historia. El objetivo de Adams puede ser el más grande para un estadounidense en el extranjero, pero no es el único importante. Estas son algunas de las entradas más notables de esa lista limitada:

John Harkes (Sheffield Wednesday contra Derby County, 1990)

Un estadounidense anotó el gol de Inglaterra de la temporada, y fue el resultado de uno de los verdaderos pioneros europeos del fútbol estadounidense. Así es como haces una impresión. Harkes también anotó para el miércoles en una derrota en la final de la Copa de la Liga de Fútbol de 1993.

DaMarcus Beasley (PSV Eindhoven contra Rosenborg, 2004)

Puede que el PSV no haya llegado a las semifinales de la Liga de Campeones si no hubiera sido por el gol de Beasley en el cuarto partido de la fase de grupos contra el Rosenborg. Su llegada en el minuto 10, que le obligó a asentar un pase largo y luego rodear al portero del Rosenborg, llevó al PSV a una victoria por 1-0 y los tres puntos que necesitaba para terminar segundo -por un punto- en su grupo (1:38 en el clip de arriba).

Jay DeMerit (Watford contra Leeds United, 2006)

La increíble historia de la pobreza a la riqueza de DeMerit se puntuó en el minuto 25 de la final de promoción del Campeonato de la Liga de Fútbol contra el Leeds, cuando dirigió a casa el gol de apertura (y la victoria) desde corta distancia. Watford ganó 3-0 y DeMerit se dirigió a la Premier League.

Maurice Edu (Rangers contra Celtic, 2010)

El mediocampista resolvió un enfrentamiento crítico de Old Firm en el último minuto del tiempo de descuento cuando se aferró a un rebote y llevó a los Rangers a una victoria crítica por 1-0. Hubo un caos en Ibrox y los Rangers se encaminaron hacia un segundo título de liga consecutivo.

Clint Dempsey (Fulham vs Juventus, 2010)

El Fulham pudo haber sido un equipo de la Premier League de Londres, pero era un pececillo en comparación con la poderosa Juventus. La disparidad fue evidente durante gran parte de la serie de octavos de final de la UEFA Europa League 2009-10, que la Juve lideró, 4-1 en el global, después de dos minutos del partido de vuelta en Craven Cottage. Luego, Bobby Zamora anotó para Fulham y Zoltán Gera anotó dos veces, preparando el escenario para que Dempsey anotara el gol más brillante de los Yankees en el extranjero, incluso si ya no es el más importante. Su audaz chip hacia el segundo palo puso al Fulham en el camino hacia la final y siempre será una parte importante de la leyenda de Deuce.

Christian Pulisic (Borussia Dortmund vs. Benfica, 2017)

El Dortmund terminó ganando la serie de octavos de final de la Liga de Campeones contra el Benfica, 4-1, en el global, pero fue el hábil chip de Pulisic en el minuto 59 del partido de vuelta lo que rompió un punto muerto. El gol hizo más que enviar al BVB en su camino: confirmó a Pulisic, de 18 años, como una estrella en ascenso.

Christian Pulisic (Chelsea vs.Arsenal, 2020)

Pulisic se convirtió en el primer hombre estadounidense en anotar en la final de la Copa FA, una de las etapas más grandiosas del fútbol, ​​el 1 de agosto. Chelsea terminaría perdiendo, pero el momento en que Pulisic le dio a los Blues una ventaja temprana con un hábil regate y final ciertamente se mantiene. entre los goles marcados por jugadores estadounidenses en el extranjero.