El plan de infraestructura de Biden requiere $ 100 mil millones para reparar Internet de banda ancha

La propuesta de infraestructura del Plan de Empleo Estadounidense de $ 2 billones del presidente Biden utilizó una definición de infraestructura más amplia de lo que la mayoría de la gente tiende a asociar con la palabra. Se hizo cargo de todo, desde carreteras, tuberías y electricidad hasta el cambio climático, los trabajos sindicales y la desigualdad.

También proporcionó $ 100 mil millones a la infraestructura digital de Estados Unidos, con el noble objetivo de brindar a todos los estadounidenses acceso a Internet de alta velocidad asequible y confiable que necesitan para participar en la economía actual. El plan carece de detalles por ahora, pero la gran mayoría de ese dinero se destinará a la construcción de conexiones de banda ancha de alta velocidad para los millones de estadounidenses que aún no las tienen. También hay disposiciones sobre la promoción de la competencia y la reducción de precios. Biden llamó a Internet de banda ancha «la nueva electricidad», comparando la necesidad de una iniciativa federal para llevarla a todos los estadounidenses con la Ley de Electrificación Rural de 1936.

Si ha estado prestando atención, el enfoque de Biden en cerrar la brecha digital no debería ser una sorpresa. Pidió «banda ancha universal» durante su campaña en su plan Build Back Better. Nombró a Jessica Rosenworcel, quien como comisionada de la FCC ha estado defendiendo la Internet de banda ancha asequible durante años, como presidenta interina de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC).

Por cierto, ¿la respuesta de Rosenworcel al plan de Biden? «Estoy adentro.»

Pero también es una empresa enorme y complicada que Estados Unidos ha estado tratando de lograr durante años, bajo tres (ahora cuatro) presidencias. La cantidad exacta de estadounidenses que no tienen acceso a la infraestructura de banda ancha varía según varios factores, incluidos los mapas que usa para contarlos y cuál es su definición de Internet confiable de alta velocidad. Biden puso el número en 30 millones. Y ese número no incluye a los millones de estadounidenses que tienen acceso a Internet de banda ancha pero no pueden pagarlo, lo que hace que ese acceso no tenga sentido.

La cuestión de la asequibilidad se ha vuelto aún más obvia y problemática durante la pandemia. Los legisladores tuvieron que luchar para ayudar a las personas de bajos ingresos a obtener acceso a Internet a través de varios subsidios y proyectos de ley de estímulo, mientras que la FCC esencialmente tuvo que rogar a los proveedores de servicios de Internet que no cortaran a los estadounidenses si no podían pagar sus facturas de Internet. Sin embargo, esas no son soluciones permanentes y todavía no fueron suficientes para algunos. El plan de Biden también quiere ayudar a esas personas.

«Cuando digo asequible, lo digo en serio», dijo Biden en un discurso en el que anunció el plan. «Los estadounidenses pagan demasiado».

Los defensores del acceso universal a la banda ancha y la asequibilidad han elogiado el plan.

«Es un esfuerzo serio para lograr la equidad digital para todos los estadounidenses, abordar el servicio de Internet sobrevalorado e implementar una mayor transparencia y responsabilidad», dijo a Recode Willmary Escoto, de Access Now, una organización sin fines de lucro de derechos digitales. «El Plan de Empleo Estadounidense hace avanzar a los EE. UU. Hacia un nuevo futuro digital, uno en el que cada individuo en Estados Unidos tiene una oportunidad justa de éxito».

Gigi Sohn, miembro distinguido del Instituto de Derecho y Política Tecnológica de Georgetown, dijo en un comunicado que el plan de Biden era notable no solo por su ambición sino también por “el mensaje que envía: que la banda ancha, como la electricidad, es una necesidad y que uno no puede participar en nuestra economía, nuestros sistemas de educación y salud y nuestra sociedad sin él … Estados Unidos no puede permitirse el lujo de ser un país de los que tienen y los que no tienen la tecnología digital «.

“El plan de infraestructura de $ 100 mil millones del presidente Biden reconoce un hecho importante sobre la banda ancha en la actualidad: es un servicio esencial, como el agua y la electricidad, y nuestra política pública debe reflejar ese hecho”, Greg Guice, director de asuntos gubernamentales del grupo de defensa de Internet abierto Public Knowledge, dijo en un comunicado. «Esperamos trabajar con la administración y los miembros del Congreso en su búsqueda de aprobar esta iniciativa audaz para cerrar la brecha digital».

La hoja informativa que publicó la administración de Biden no entra en detalles más allá de decir cuánto dinero quiere invertir Biden y, en general, cuál espera que sea el retorno de esa inversión: cobertura de acceso de banda ancha de alta velocidad y «a prueba de futuro». todo el país; más competencia entre proveedores, incluidos planes y cooperativas de propiedad municipal; y costos reducidos.

La senadora Amy Klobuchar (D-MN) dijo que el plan Biden se basó en la Ley de Internet Accesible y Asequible para Todos, que ella y el Representante Jim Clyburn (D-SC) introdujeron en sus respectivas casas el año pasado y reintrodujeron el mes pasado.

Ese proyecto de ley otorga $ 80 mil millones a la infraestructura de banda ancha, requiere que los proveedores de servicios que usan redes construidas sobre esa infraestructura ofrezcan planes de servicio asequibles y proporciona $ 6 mil millones adicionales al programa de Beneficios de Banda Ancha de Emergencia. También facilitará que los gobiernos locales, las asociaciones público-privadas y las cooperativas establezcan sus propias redes que podrían competir con los proveedores de servicios tradicionales con fines de lucro, que, en muchas áreas, siguen siendo la única opción real de los consumidores.

«La pandemia de coronavirus expuso y exacerbó muchas fallas de larga data que deben ser reparadas si Estados Unidos quiere retener su grandeza», dijo Clyburn a Recode. «Además de reparar muchas de las fallas de nuestra nación, el Plan de Empleo Estadounidense protege sabiamente contra la aparición de fallas adicionales en el futuro».

Anna Read, funcionaria de investigación senior de la iniciativa de acceso de banda ancha en Pew Charitable Trusts, dijo a Recode que el gobierno federal debería buscar programas de acceso de banda ancha estatales y locales, que Read cree que serán la clave para implementar la visión de Biden.

“Los estados realmente han estado a la vanguardia en este tema durante los últimos años”, dijo Read. “Han estado invirtiendo importantes dólares estatales y expandiendo el acceso de banda ancha. … Cada vez más, los estados también están comenzando a considerar la cuestión de la asequibilidad «.

Si bien el plan Biden promete mucho, cumplirlo será un asunto diferente. Los presidentes Bush, Obama y Trump tenían grandes objetivos para conectar a Estados Unidos. Ninguno de ellos cumplió, y millones de estadounidenses pagaron el precio por ese fracaso cuando la pandemia puso al descubierto cuán atrás está Estados Unidos.

Scott Wallsten, presidente y miembro principal del Instituto de Política Tecnológica, dijo que hay demasiadas incógnitas en este momento para decir si el plan de Biden será el que invierta esa tendencia. Después de todo, si conectar a todos en Estados Unidos fuera fácil, ya se habría hecho. Espera que el plan proporcione experimentación y análisis para ver dónde y por qué las personas no se conectan, en lugar de simplemente arrojar dinero a un problema y asumir que eso lo resolverá. Ve muchos lugares donde esto podría salir mal o ser un desperdicio, pero dijo que también hay razones para ser optimista.

“Lo que creo que es bueno es que la gente realmente está prestando atención a la brecha digital y sus consecuencias de una manera que nunca antes”, dijo Wallsten. «Vemos los problemas y las desigualdades y lo que puede suceder como resultado … Creo que, por una vez, esas personas son realmente visibles».

“Este es un desafío de infraestructura importante, pero también es un desafío de asequibilidad”, dijo Read. «Abordar los dos en conjunto será muy importante para cerrar la brecha digital».

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