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El presidente de México llamó a los militares una ‘mafia’. Ahora les ha dado nuevos poderes y protecciones

Miembros del saludo militar de México durante una recepción oficial la semana pasada para el secretario de Defensa de Estados Unidos, Chuck Hagel, y el ministro de Defensa de Canadá, Rob Nicholson, en la Ciudad de México.  Se cree que el ejército mexicano ha cometido abusos con impunidad durante mucho tiempo.Los miembros del saludo militar de México durante una recepción oficial en la Ciudad de México en 2014 (Shannon Stapleton / Associated Press)

Como candidato a la presidencia, Andrés Manuel López Obrador arremetió contra las fuerzas armadas de México y la “mafia del poder” que dijo que las controlaba. Acusó a los soldados de abusos contra los derechos humanos en la sangrienta guerra contra las drogas en el país y se enfrentó públicamente con el general Salvador Cienfuegos Zepeda, entonces secretario de Defensa.

Pero después de asumir el cargo, López Obrador cambió de opinión y adoptó a los mismos líderes militares a los que una vez había golpeado.

Después de que Cienfuegos fuera arrestado en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles el mes pasado y acusado de tráfico de drogas, el presidente se apresuró a defenderlo y amenazó con retener la cooperación de seguridad con Estados Unidos a menos que se retiraran los cargos. Las autoridades estadounidenses cedieron esta semana y devolvieron al general retirado de 72 años a México.

Fue un regalo sin precedentes para las fuerzas armadas insulares pero cada vez más poderosas de la nación.

Tradicionalmente, los militares han jugado un papel limitado en los asuntos civiles aquí, diferenciando a México de gran parte de América Latina, donde los golpes de estado y los gobiernos militares alguna vez fueron comunes.

Bajo un arreglo establecido hace ocho décadas por el entonces dominante Partido Revolucionario Institucional, los militares se quedaron a su suerte siempre que no interfirieran en el gobierno.

Con López Obrador, ese muro ha comenzado a derrumbarse.

El presidente renegó de su promesa de campaña de poner fin a la participación de los militares en la guerra de México contra los narcotraficantes y, al mismo tiempo, amplió enormemente el papel de las fuerzas armadas en otros asuntos civiles.

Las tropas ahora lideran la lucha contra la inmigración ilegal, la pandemia del coronavirus y el robo generalizado de combustible de las líneas de gas. Dirigen los proyectos de infraestructura más grandes del país y pronto controlarán los puertos y cruces fronterizos del país.

López Obrador ha acercado a las fuerzas armadas en parte porque son populares.

Las encuestas muestran consistentemente que la marina y el ejército son las dos instituciones más confiables del país, gracias a sus esfuerzos humanitarios para ayudar a las víctimas de desastres naturales. Se les considera eficientes, profesionales y comparativamente menos corruptos que otras ramas del gobierno.

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“Ha confiado en los militares porque trabajan”, dijo un miembro del gobierno de López Obrador que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar con los medios.

Pero quizás lo más importante es que el presidente, un populista que promete transformar a México en beneficio de los pobres, ha alejado a muchos de los jugadores de poder tradicionales de la nación, desde su élite empresarial hasta los partidos de oposición que retienen el control de varios estados y mantienen un fuerte apoyo público. -uniones sectoriales.

Las fuerzas armadas se encuentran entre las pocas instituciones en las que López Obrador, conocido como AMLO, puede confiar.

Al elevarlos, también se ha vuelto más dependiente de ellos.

“Todo cambió simplemente porque ahora depende mucho de ellos”, dijo Guillermo Garduño Valero, analista de seguridad.

El acuerdo con Estados Unidos, tuiteó el analista político Carlos Bravo Regidor, “es más un triunfo para los militares que para AMLO”.

Algunos analistas creen que la presidencia de López Obrador se ha vinculado tan inextricablemente con las fuerzas armadas que no tuvo más remedio que presionar a favor de Cienfuegos.

El general Salvador Cienfuegos Zepeda habla por un micrófono en uniforme de galaEl general Salvador Cienfuegos Zepeda habla por un micrófono en uniforme de galaEl general Salvador Cienfuegos Zepeda se desempeñó como secretario de Defensa de México de 2012 a 2018 (Associated Press).

“Habría sido un gran golpe para la imagen de los militares y habría sido un gran golpe para el proyecto de la administración de AMLO que cada vez depende más de los militares”, dijo el analista de seguridad mexicano Alejandro Hope.

Cienfuegos, quien dirigió las fuerzas armadas desde 2012 hasta justo antes de que López Obrador asumiera el cargo en 2018, fue acusado de proteger los corredores de tráfico de drogas y alertar a los jefes de las drogas sobre las acciones policiales de Estados Unidos.

Un juicio en el que se exponían los detalles podría haber implicado a otros comandantes militares que aún estaban de servicio. O Cienfuegos podría haber dado la vuelta bajo la presión de Estados Unidos y testificar contra los confederados, poniendo a sus antiguos colegas en peligro de ser encarcelados.

“Cienfuegos no podría haber hecho todo esto por sí solo”, dijo Jorge G. Castañeda, ex ministro de Relaciones Exteriores de México. “Fue una operación compleja. Tenía que haber otras personas involucradas”.

Un comunicado conjunto entre Estados Unidos y México explicando el acuerdo de Cienfuegos dijo que estaba siendo liberado de la custodia estadounidense “para que pueda ser investigado y, si corresponde, acusado, según las leyes mexicanas”.

Pero pocos en México creen que va a terminar el juicio aquí. Cuando Cienfuegos llegó a México el miércoles, se reunió brevemente con funcionarios y luego se fue a casa en libertad.

Los críticos dicen que el incidente pone de relieve los riesgos que plantea el nuevo orden político. Muchos creen que el ejército también es una institución profundamente corrupta, solo una que a menudo no ha sido responsabilizada.

“Ha tenido una impunidad generalizada por las acusaciones de derechos humanos y también por cuestiones de corrupción”, dijo Maureen Meyer, defensora de los derechos humanos del grupo de expertos de la Oficina de Washington sobre América Latina. “Tener unas fuerzas armadas con tanto poder es realmente peligroso”.

El jueves, México dijo que ya no permitirá que los funcionarios acusados ​​de corrupción sean juzgados en Estados Unidos, poniendo fin a una larga tradición en la que los principales casos de drogas que involucran a funcionarios corruptos se llevaron a cabo al norte de la frontera debido al débil sistema de justicia de México, según el cual la gran mayoría de los delitos denunciados quedan impunes.

“Quien sea culpable de acuerdo con nuestras leyes será juzgado, juzgado y en su caso sentenciado en México y no en otros países”, dijo el jueves el secretario de Relaciones Exteriores, Marcelo Ebrard, en conferencia de prensa con López Obrador.

La administración Trump no ha respondido públicamente a esa posición.

Tal movimiento parecería contradecir la principal promesa de campaña de López Obrador: que abordaría la corrupción.

Pero el presidente, un fuerte nacionalista, estaba furioso porque las autoridades estadounidenses no revelaron el inminente arresto de Cienfuegos a sus homólogos mexicanos hasta después del hecho. La operación violó su creencia muy arraigada en el no intervencionismo, una política que cita con frecuencia cuando se niega a opinar sobre los desarrollos políticos en otros países.

Aún así, la presión militar claramente influyó en su dramático impulso para liberar a Cienfuegos. Según algunos informes de los medios mexicanos, los líderes militares estaban tan indignados que el presidente, quien también es el comandante en jefe de las fuerzas armadas, temió perder el control de la institución.

“Esto acercará a los militares y a AMLO”, dijo Raúl Benítez-Manaut, profesor de la Universidad Nacional Autónoma de México que se especializa en seguridad nacional. “Él los salvó”.

El presidente mexicano Andrés Manuel L & # xf3; pez ObradorEl presidente mexicano Andrés Manuel L & # xf3; pez ObradorEl presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador

El vínculo ha generado críticas cada vez más duras aquí, aunque fue la administración del presidente Felipe Calderón la que despertó el apetito de los militares por un papel más importante en los asuntos civiles.

En 2006, lanzó la guerra contra los traficantes y puso al mando a los militares. El movimiento fue pragmático. Calderón dudaba de la eficacia de la policía local y estatal, que a menudo forma parte de las nóminas de las pandillas, un temor que no se ha disipado a pesar de los esfuerzos esporádicos por purgar y profesionalizar la aplicación de la ley.

Pero la dependencia de las fuerzas armadas ha tenido un costo elevado, en parte porque los soldados están entrenados para la batalla, no para luchar o investigar delitos.

Los cárteles no solo han continuado prosperando, sino que cientos de miles de mexicanos han muerto en una guerra plagada de denuncias de abusos contra los derechos humanos, muchos de los cuales implican al ejército. Uno de los casos más atroces fue la desaparición en 2014 de 43 estudiantes de un pequeño pueblo del estado de Guerrero, ocurrida mientras Cienfuegos encabezaba las fuerzas armadas.

Cienfuegos negó a una comisión de derechos humanos que investiga el caso el acceso a las tropas que habían estado en el lugar y dijo que no permitiría que sus soldados “fueran tratados como criminales”.

Con la promesa de “cero impunidad” para el personal militar vinculado a la desaparición de Guerrero, el gobierno de López Obrador emitió recientemente órdenes de arresto para oficiales militares y policiales.

Pero ha buscado enjuiciar solo a soldados de bajo nivel, no a los presuntos arquitectos del crimen.

“Han elegido casos simbólicos pero no han trabajado mucho sobre la corrupción y los abusos a los derechos humanos”, dijo Meyer.

La administración de López Obrador solo ha ampliado el papel de los militares en la guerra contra las drogas.

Cumplió su promesa de crear una Guardia Nacional, que ahora tiene casi 100.000 soldados, pero dio al ejército y la marina la responsabilidad de reclutar, entrenar y financiar la nueva fuerza.

El presidente también asignó a los militares un contrato para construir un nuevo aeropuerto en las afueras de la Ciudad de México, un proyecto que López Obrador defendió después de cancelar otro proyecto aeroportuario que, según dijo, estaba plagado de corrupción. El ejército también está construyendo parte de un tren turístico de miles de millones de dólares en la costa caribeña.

Los nuevos proyectos dan a las fuerzas armadas fuentes de ingresos más independientes y una nueva autonomía.

“Es un círculo vicioso”, dijo Hope. “Las instituciones civiles fallan, así que llama a las fuerzas armadas. Así que no hay necesidad de reforzar las instituciones civiles. Lo que significa que se necesitan más fuerzas armadas”.

Soldados en una escuela militar en la Ciudad de México.Soldados en una escuela militar en la Ciudad de México.Soldados en una escuela militar en la Ciudad de México. (Dario Lopez-Mills / Associated Press)

Esta historia apareció originalmente en Los Angeles Times.

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