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El Northrop F-89 Scorpion bimotor para todo clima fue el primer avión interceptor de propulsión a chorro diseñado específicamente para ese papel para entrar en servicio con el Comando de Defensa Aérea. El avión de dos asientos tenía un operador de radar que guiaba al piloto, lo que permitió al F-89 localizar, interceptar y destruir el avión enemigo de día o de noche en cualquier tipo de condición climática.

Oficialmente designado como luchador, el F-89 fue impulsado por dos motores Allison J35 con 8,000 libras. de empuje, cada uno con un postquemador. El avión tenía una velocidad de crucero de 465 mph y con postquemador tenía una velocidad máxima de 630 mph, un alcance de 1,000 millas y un techo de servicio de 45,000 pies.

El F-89 realizó su primer vuelo en agosto de 1948, y las entregas a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos comenzaron en julio de 1950. Se produjeron un total de 1.050 de los interceptores y el avión de alas rectas permaneció en servicio hasta finales de la década de 1960. Como interceptor, el avión fue diseñado para derribar bombarderos nucleares soviéticos antes de que pudieran llegar a los Estados Unidos.

El F-89 estaba equipado con las armas más avanzadas disponibles en el momento, sin embargo, todavía era en gran medida convencional para la época, con su configuración de turborreactor bimotor interno y tomas de aire montadas a lo largo de los lados del fuselaje.

Fue el primer avión de combate de la Fuerza Aérea en llevar un armamento de cohetes y el primer avión equipado con misiles guiados aire-aire Hughes Falcon, y estos podrían lanzarse automáticamente en una gran descarga una vez que la mira del radar del avión determinó que estaba alineado con un objetivo de bombardero.

Notablemente, ¡el Escorpión fue modificado para aumentar su picadura potencial!

El F-89J (modificado del F-89D) se convirtió en el primer avión de combate armado con armas nucleares aire-aire, el cohete Genie sin guía. En julio de 1957, disparó un cohete de prueba Genie con una cabeza nuclear, que detonó sobre un campo de pruebas de Nevada. Eso marcó el primer lanzamiento de tal arma.

El MB-1 Genie, más tarde renombrado como AIR-2A, y popularmente apodado “Ding Dong”, era un cohete de tres metros de largo armado con una ojiva nuclear W25 nuclear de 1.5 kilotones en sus puntas. Los AIR-2 más tarde se convirtieron de cohetes atómicos aire-aire en un arma convencional para volar objetivos en el suelo. En lugar de la ojiva nuclear de 1.5 kilotones dentro del Genio, los técnicos llenaron la nariz con pequeñas bombas del tamaño de granadas de mano. Sin embargo, para cuando se hicieron estas modificaciones, el F-89 Scorpion estaba siendo reemplazado por aviones más nuevos y modernos, incluidos los F-4 Phantom Jets.

La historia continua

Sin embargo, durante gran parte de la década de 1960, el Escorpión y el Genio se combinaron.

En total, 350 de los F-89D se convirtieron en modelos “J” y se convirtieron en el primer interceptor de combate del Comando de Defensa Aérea en llevar armamento nuclear. A principios de la década de 1950, los antiguos F-89 de la USAF fueron transferidos a la Guardia Nacional Aérea, sin las armas nucleares, y el último de ellos fue retirado en julio de 1969.

Peter Suciu es un escritor con sede en Michigan que ha contribuido a más de cuatro docenas de revistas, periódicos y sitios web. Es autor de varios libros sobre sombreros militares, incluida A Gallery of Military Headdress, que está disponible en Amazon.com.

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