WELLINGTON, Nueva Zelanda (AP) – El primer vuelo de Estados Unidos a la Antártida después de meses de oscuridad invernal llegó el lunes y las tripulaciones tomaron precauciones adicionales para evitar el coronavirus.

La Antártida es el único continente sin el virus, y hay un esfuerzo global para asegurarse de que los científicos y trabajadores entrantes no lo traigan consigo.

El vuelo de la Fuerza Aérea de Estados Unidos partió el lunes desde la ciudad de entrada de Christchurch con 106 pasajeros y tripulación, dijo Tony German, representante del programa antártico de Estados Unidos en Nueva Zelanda.

Dijo que los recién llegados comenzarán a prepararse para el verano y se intercambiarán con tripulaciones que han pasado el invierno del hemisferio sur en la Antártida.

El vuelo se retrasó tres semanas por grandes tormentas, lo que provocó una cuarentena extendida de seis semanas para los que estaban a bordo.

German dijo que las tripulaciones se aislaron primero en San Francisco durante cuatro días y luego pasaron otras cinco semanas aisladas en Nueva Zelanda, sometiéndose a varias pruebas de virus en el camino. A su llegada a la estación McMurdo, la instalación ingresó el código amarillo, lo que significa que todos usarán máscaras durante dos semanas.

“Estamos siendo meticulosos para asegurarnos de que no pase nada”, dijo German.

Si el virus se propagara en la estación, dijo, tienen protocolos para realizar pruebas y aislar a cualquiera que esté infectado.

Aún así, los retrasos en los vuelos durante las últimas semanas subrayan lo difícil que puede ser evacuar rápidamente a las personas de la Antártida que sufren graves problemas médicos.

German dijo que las tripulaciones de invierno de McMurdo, la principal estación estadounidense en la Antártida, tardaron más de una semana en salir de las tormentas y despejar la pista para que el vuelo prosiguiera.

El Boeing C-17 Globemaster que aterrizó el lunes por la tarde fue el primer vuelo estadounidense en llegar al continente desde principios de mayo.

Las autoridades dicen que este año se llevó a cabo un trabajo en equipo inusual entre Estados Unidos, China, Rusia y otros países para garantizar que mantuvieran el virus fuera.

Todos están planeando números reducidos en sus estaciones. Se prevé que el número de personas en McMurdo alcance un máximo de 450 este verano, alrededor de un tercio de lo habitual.

Se retrasarán algunas investigaciones y construcciones planificadas. German dijo que los objetivos principales son mantener las instalaciones en funcionamiento y prepararse para el invierno del próximo año, mientras intenta hacer algo de ciencia en el camino.

“El espectáculo debe continuar”, dijo.