El prometedor crecimiento verde de la India – The Financial Express

La agenda de eficiencia energética deberá ir más allá de las industrias y entrar en nuestra cocina, edificios, saneamiento, comunicaciones y transporte.La agenda de eficiencia energética deberá ir más allá de las industrias y entrar en nuestra cocina, edificios, saneamiento, comunicaciones y transporte.

Por Ejaz Ghani

Nuestro desafío climático es en gran parte un desafío energético. Esto ha suscitado preocupaciones de que el objetivo del acuerdo climático de París de limitar el calentamiento global solo pueda lograrse deteniendo la expansión económica. Pero, ¿por qué condenar a miles de millones de personas a vivir en la pobreza, cuando hay un amplio margen para promover el crecimiento verde?

Sobre una base per cápita, medida como emisiones de carbono por persona, las emisiones de la India son muy bajas y se ubican en el puesto 140 en el mundo, en comparación con Estados Unidos, que ocupa el puesto 14. Sin embargo, esto cambiará en las próximas dos décadas, ya que India se convertirá en el país más poblado para 2027; y el mayor consumidor de energía del mundo para 2050. ¿Se asociará el futuro crecimiento económico de la India con un mayor crecimiento de las emisiones de dióxido de carbono? No necesariamente, si se puede aumentar el crecimiento verde.

Nuestra comprensión de la mejor manera de promover la agenda de crecimiento verde en India aún está evolucionando. Los científicos e ingenieros están a favor de una transición rápida y rápida a energías nuevas y limpias a partir de combustibles fósiles. Lamentablemente, la India no tiene los recursos financieros para cambiar de tecnología antigua a nueva y satisfacer las necesidades energéticas de mil millones de personas. La simple producción de más electricidad verde eólica y solar no logrará emisiones netas de dióxido de carbono cero para mediados de siglo.

Las emisiones de carbono deberán reducirse con mejoras en la eficiencia energética en una amplia gama de sectores (transporte, fabricación, acero, productos químicos, cemento, transporte marítimo, aviación, gestión de residuos de envases de alimentos) donde las emisiones son las más difíciles de reducir y las soluciones tecnológicas son rezagado. Un impuesto global al carbono tampoco es una solución justa, ya que esto puede sofocar las necesidades básicas de las personas en los países en desarrollo, y enormes externalidades están asociadas con la agenda del cambio climático, que será difícil de cumplir sin la plena cooperación de los países en desarrollo. La mejora de la eficiencia con la que utilizamos la energía para producir resultados y crear puestos de trabajo desempeñará un papel fundamental en la reducción de las emisiones de carbono. Se estima que el 70% de la agenda del cambio climático se puede lograr simplemente mejorando la eficiencia energética. La mejora de la eficiencia energética es un requisito previo para preparar a los países para avanzar hacia un sistema energético más caro necesario para hacer frente a la captura y almacenamiento de carbono y otras soluciones tecnológicas.

¿India ha aumentado el crecimiento verde?

India ha aumentado el crecimiento verde. La eficiencia energética ha mejorado en los sectores de rápido crecimiento. La mayoría de las industrias de uso intensivo de energía (como el hierro y el acero, los fertilizantes, la refinación de petróleo, el cemento y la pulpa y el papel), que representan la mayor parte de la energía, han registrado una mayor mejora de la eficiencia energética desde finales de los años ochenta. No obstante, muchas industrias siguen siendo ineficaces según los estándares nacionales e internacionales. Existe un potencial sustancial de ahorro de energía en muchas industrias: es del 46% al 88% en los textiles, del 43% al 94% en la pulpa y papel y del 51% al 92% en la industria del hierro y el acero (ver Ejaz Ghani, AG Grover y WR Kerr, ‘Spatial Dynamics of Electricity Usage in India’, Documento de trabajo de investigación de políticas del Banco Mundial No. 7055; https://bit.ly/3cUWofC).

India ha experimentado un aumento de las disparidades espaciales en el crecimiento verde dentro del país. La eficiencia energética ha mejorado en las ciudades, pero ha empeorado en las zonas rurales. Las disparidades espaciales en la eficiencia energética también siguen siendo altas entre los estados líderes y rezagados. El uso de electricidad por unidad de producción es el doble del nivel en los estados rezagados en comparación con los estados líderes. Las empresas industriales se están alejando de las ciudades y están abriendo plantas en las zonas rurales, donde la infraestructura energética sigue siendo débil. Las pequeñas empresas tienen los momentos más difíciles, ya que su modesta escala de planta no justifica grandes inversiones en capacidad de generación de energía de autoabastecimiento, y sus niveles más altos de operación las hacen más vulnerables a la incertidumbre que las empresas más grandes.

¿Cuán eficientes son los mercados de energía de la India en comparación con otros mercados de factores como la tierra, la mano de obra y el capital? Nuestro examen de millones de empresas ha demostrado que los mercados de energía están mucho menos distorsionados en comparación con los mercados de capital, tierra y trabajo. Los costos de la tierra y la construcción por unidad de producción están aumentando para todos los sectores de la industria de la India. Esta tendencia contrasta fuertemente con las disminuciones generales en el uso de energía por unidad de producción. El uso de terrenos y edificios por unidad de producción para el sector organizado es 2-3 veces mayor que el uso de electricidad por nivel de producción, y para el sector informal, el uso de terrenos y edificios tiende a ser de 5 a 10 veces mayor que el uso de electricidad.

Agenda de políticas

El crecimiento verde es beneficioso para todos. India deberá mejorar la eficiencia energética y la intensidad energética por unidad de PIB en casi un 60% para 2050, una tasa de mejora de casi el doble de los niveles históricos. Tendrá que centrarse mucho más en las regiones rurales y rezagadas que son los futuros motores del crecimiento verde. La agenda de eficiencia energética también deberá ir más allá de las industrias y entrar en nuestra cocina, edificios, saneamiento, comunicaciones y transporte.

Un objetivo de cero neto para la India será mucho más difícil de lograr, en comparación con los países desarrollados, dada la enorme inversión en infraestructura de la India que necesita para lograr un crecimiento verde y emisiones de carbono cero. Se podría establecer una plataforma Green Bretton Woods para que los países en desarrollo negocien nuevas reglas para el financiamiento de infraestructura sostenible y horizontes de tiempo más largos para las inversiones. Hay muchos instrumentos disponibles para promover el crecimiento verde: hipotecas verdes, bonos verdes, incentivos fiscales verdes, líneas de crédito verdes con bancos, asociaciones público-privadas verdes. Dado que la ineficiencia energética y la contaminación son el resultado de una multitud de actividades y fuentes de emisión que interactúan a nivel mundial y local —comercial, industrial, transporte, comunicaciones, saneamiento, agricultura— tendremos que ampliar el monitoreo de las fuentes de ineficiencia energética y contaminación.

India tiene un mayor potencial de crecimiento verde en comparación con China y los EE. UU., Dada su demografía joven y las aspiraciones de la juventud. Un mayor acceso a los recursos financieros y tecnológicos para satisfacer sus necesidades de infraestructura sostenible contribuirá en gran medida a satisfacer las aspiraciones de crecimiento ecológico.

El autor es miembro principal del Centro Internacional de Pune, ha trabajado para el Banco Mundial y ha enseñado economía en la Universidad de Delhi y la Universidad de Oxford.

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