El próximo obstáculo de la vacuna Covid-19: convencer a millones de que quieren la vacuna

En los próximos meses, Estados Unidos podría llegar a un punto en el que tenga más vacunas Covid-19 de las que la gente quiere.

Entre los esfuerzos del gobierno federal y las compañías farmacéuticas para intensificar la fabricación y la distribución, el suministro de vacunas en los EE. UU. Está realmente aumentando: se esperan al menos 150 millones de dosis hasta marzo, una tasa de más de 3 millones de inyecciones al día, el tipo de velocidad que El país necesita alcanzar la inmunidad colectiva, cuando suficientes personas estén protegidas contra el virus para detener su propagación, este verano.

Pero los expertos en salud pública advierten cada vez más de lo que podría suceder a medida que Estados Unidos se acerque más a la línea de meta en su campaña de vacunas: después de que la mayoría de las personas que quieren una vacuna se la pongan, hay una gran minoría de personas que han expresado su escepticismo en las encuestas públicas. Y si estas personas no cambian de opinión en los próximos meses, podrían arruinar cualquier posibilidad que tenga Estados Unidos de alcanzar la inmunidad colectiva.

“Habrá un punto … en el que habrá vacunas disponibles, y lograr que la gente la tome será el problema principal”, me dijo Emily Brunson, antropóloga médica de la Universidad Estatal de Texas.

Para alcanzar la inmunidad colectiva, los expertos generalmente estiman que necesitaremos vacunar al menos entre el 70 y el 80 por ciento de la población, aunque podría ser más o menos, porque realmente no sabemos con certeza con un nuevo virus. Sin embargo, según una encuesta reciente de AP-NORC, el 32 por ciento de los estadounidenses dicen que definitivamente o probablemente no recibirán la vacuna Covid-19. Si eso se mantiene y las estimaciones de inmunidad colectiva son correctas, haría imposible la inmunidad colectiva.

Los expertos en salud pública dicen que hay formas de hacer que las personas estén más dispuestas a vacunarse, pero esos esfuerzos deben ser flexibles para coincidir con las diferentes preocupaciones sobre una vacuna que pueden tener diferentes comunidades e individuos. Lo que podría influir en los republicanos blancos escépticos que no ven a Covid-19 como una amenaza no funcionará necesariamente para las comunidades negras que desconfían de un establecimiento médico que los ha descuidado e incluso abusado durante mucho tiempo.

Sin embargo, cualesquiera que sean las campañas contra la vacilación que tomen forma, deben realizarse rápidamente. Con cada día que el coronavirus continúa propagándose por todo Estados Unidos, el país se prepara para cientos, si no miles, de muertes más por día, sin mencionar la necesidad constante de distanciamiento social, una economía debilitada y restricciones potencialmente más severas en la vida diaria. Cada día de propagación descontrolada también conlleva el riesgo de nuevas variantes de coronavirus más peligrosas, ya que cada replicación del virus conlleva el riesgo de una mutación que se propague más ampliamente.

Ahora, los días en que la vacilación se convierte en el principal problema de las vacunas aún pueden estar a meses de distancia. Pero si la pandemia debería habernos enseñado algo, es que es mejor ser proactivos que reactivos. No es demasiado tarde para adelantarse a este problema antes de que se convierta en el próximo gran cuello de botella en los esfuerzos de Estados Unidos para poner fin a su brote.

El problema del suministro de vacunas en EE. UU. Está mejorando

Las últimas semanas han traído muchas noticias realmente buenas en el frente de las vacunas.

El número de disparos entregados ha aumentado drásticamente, de menos de 1 millón al día a mediados de enero a alrededor de 1,7 millones a mediados de febrero. (Aunque las recientes tormentas de nieve probablemente lo ralentizaron). Tan malo como fue el lanzamiento inicial de Estados Unidos, Estados Unidos todavía está por delante de todos los países excepto Israel, Seychelles, los Emiratos Árabes Unidos y el Reino Unido en las tasas de vacunación, y está mejorando lo suficientemente rápido, hasta ahora, para mantener esa ventaja.

También ha habido recientemente menos contratiempos a nivel estatal. Hubo algunos informes alarmantes durante las primeras semanas del lanzamiento: máquinas averiadas, problemas de personal, dosis sin usar. Estos problemas aún surgen (Estados Unidos es grande y siempre hay alguien que causa problemas aquí), pero parece que suceden con menos frecuencia a medida que los estados y las localidades se acostumbran al proceso. Con este fin, los estados están usando muchas más de sus vacunas: si bien era raro que un estado informara que administraba más del 60 por ciento de las dosis de vacunas en enero, ahora es bastante común que informen que usan más del 80 o 90 por ciento.

Un gráfico de las vacunas Covid-19 en los EE. UU., Que muestra una tendencia ascendente continua.

Nuestro mundo en datos

Mientras tanto, la administración del presidente Joe Biden ha hecho algunos avances para mejorar tanto el suministro de vacunas enviadas a los estados como la comunicación con los estados sobre los suministros que pueden esperar. Esto último es particularmente importante porque permite a los estados planificar las dosis que están recibiendo, algo que a menudo no pudieron hacer en las primeras etapas del lanzamiento de la vacuna, ya que descubrirían cuántas vacunas estaban recibiendo tan tarde como el día que recibieron las dosis. Eso podría ayudar a explicar por qué a los estados les ha ido mejor.

Todavía hay muchos problemas. El ritmo actual de 1,7 millones de disparos al día sigue siendo demasiado lento; A los expertos les gustaría que el país llegara a 2 millones o 3 millones para superar la mayor parte de los esfuerzos de vacunación este verano. Si bien el país parece estar en camino de obtener suficientes dosis para hacer eso el próximo mes, la pregunta es si tiene la capacidad de distribución para convertir esas dosis en inyecciones en armas, y los desafíos logísticos serán inmensos.

Aún así, se acerca rápidamente un mundo donde hay suficientes vacunas para todos. Biden dijo que las vacunas estarán disponibles para todos los estadounidenses a fines de julio, mientras que Anthony Fauci, el principal experto federal en enfermedades infecciosas, adoptó una perspectiva un poco más optimista al decir que sería «temporada abierta» a fines de mayo o principios de junio.

En ese momento, la indecisión sobre las vacunas puede hacer que la oferta sea un problema menor que la demanda.

América tiene un problema de vacilación

Las opiniones de un tercio de los estadounidenses pueden no siempre equivaler a una crisis nacional, pero esas opiniones importan mucho cuando el país necesita hacer algo que requiere que casi todos estén a bordo. Ese es el caso de la campaña de vacunación Covid-19, donde el 70 u 80 por ciento, o más, del país necesitará vacunarse para alcanzar la inmunidad colectiva. Por lo tanto, las encuestas que muestran que hasta un tercio de los estadounidenses son escépticos equivalen a una verdadera crisis de salud pública.

Lo que se suma a la realidad es que una vacuna Covid-19 todavía no ha sido aprobada para los niños, y eso podría no suceder hasta finales de este verano o incluso en 2022. Dado que los niños representan el 22 por ciento de la población, la inmunidad colectiva probablemente no puede pasar sin ellos. Pero incluso si la inmunidad colectiva solo requiere la estimación más baja del 70 por ciento de los estadounidenses, eso seguirá siendo imposible si más del 30 por ciento de los adultos rechazan una vacuna.

Basado en encuestas públicas, particularmente en las de la Kaiser Family Foundation, los escépticos informan sobre una variedad de preocupaciones con respecto a la vacuna Covid-19.

Una de las principales es la preocupación por los efectos secundarios, en particular las consecuencias para la salud a largo plazo. Las vacunas Covid-19 tienen efectos secundarios, pero son casi completamente menores (dolores temporales, fiebre y síntomas similares a los de un resfriado), además de reacciones alérgicas raras, que requieren control pero son tratables. Aún así, la gente se preocupa por los riesgos.

A algunos de los escépticos les preocupa que el proceso de aprobación de la vacuna, dada su velocidad récord, se haya apresurado. Pero las vacunas Covid-19 todavía pasaron por el proceso de ensayo clínico de tres fases requerido por la Administración de Alimentos y Medicamentos, que prueba su seguridad y eficacia. Las vacunas también han estado disponibles en el mundo real durante meses, y todavía no hay informes de efectos graves previamente desconocidos.

Algunas personas de color también desconfían del sistema de atención médica, debido a sus experiencias con un sistema que a menudo es discriminatorio y una historia de experimentación con cuerpos negros, como el estudio de Tuskegee. Las encuestas muestran que los latinos y los negros, en particular, tienen menos probabilidades de confiar en los médicos y hospitales en general. Es probable que eso también alimente la desconfianza hacia la vacuna.

Un segmento de la población, particularmente a la derecha del espectro político, también se muestra escéptico de que incluso necesiten una vacuna Covid-19. Alentados por personas como el ex presidente Donald Trump, tienden a creer que la amenaza del coronavirus se ha exagerado durante mucho tiempo en los medios. Dadas otras preocupaciones potenciales, por ejemplo sobre los efectos secundarios y un proceso apresurado, se preguntan si deberían recibir una vacuna, ya que creen que Covid-19 no es realmente una amenaza para ellos. La realidad es que es una amenaza para todos: matar a más personas menores de 55 solo que todos los asesinatos en un año típico, pero la percepción permanece.

Luego están las preocupaciones que caen más en el campo de la teoría de la conspiración, ya sea sobre la participación de ciertas personas ricas en el proceso de vacunación o preocupaciones más tradicionales (y desacreditadas) contra las vacunas. Pero esos tienden a constituir una minoría muy pequeña del público estadounidense e incluso de los escépticos de la vacuna Covid-19.

No existe una solución única para todos

Como demuestra la lista anterior, las preocupaciones sobre las vacunas tienden a variar y pueden diferir significativamente de una comunidad a otra. Es posible que algunas preocupaciones ni siquiera aparezcan en las encuestas nacionales; es posible que estén demasiado localizadas para aparecer alguna vez. Este es un hecho crítico de salud pública, pero se aplica especialmente aquí: los problemas locales requieren soluciones locales, lo que significa que los mensajes para combatir la vacilación ante las vacunas deberán adaptarse de manera diferente de una comunidad a otra.

“Habrá similitudes y creo que habrá algunos problemas que se superpondrán”, dijo Brunson. «Pero habrá iteraciones locales de esto que pueden variar bastante».

Eso no significa que los gobiernos estatales o federales no tengan ningún papel que desempeñar. Por el contrario, una gran campaña federal sobre los hechos básicos, particularmente los beneficios, de las vacunas podría ser realmente útil y, de hecho, los expertos me han dicho repetidamente que tal campaña debería haber comenzado hace meses. Los gobiernos federales y estatales también pueden brindar apoyo, con dinero, personal, orientación y experiencia, que los gobiernos locales deberán ejecutar en sus planes.

El tema subyacente de estas campañas, dicen los expertos, debería ser conocer a las personas donde están. Eso comienza con escuchar realmente las preocupaciones de la comunidad, luego, de manera transparente y honesta, explicando por qué los beneficios de las vacunas aún superan dramáticamente cualquier desventaja. Hacer eso podría requerir, en algunos puntos, reconocer que las personas tienen un punto, por ejemplo, el sistema de atención médica de los EE. UU. Realmente tiene un historial de racismo, pero argumentar que la evidencia a favor de las vacunas sigue siendo sólida y aún vale la pena. tomando.

La mensajería tendrá que ser probada, y lo que funciona mejor, nuevamente, probablemente difiera de un lugar a otro y de una persona a otra. Pero los expertos señalaron varias ideas: las campañas pueden señalar la evidencia de que las vacunas son muy efectivas, particularmente que, según los ensayos clínicos, reducen las muertes por Covid-19 a cero y las hospitalizaciones a casi cero. Pueden resaltar la importancia de que todos se vacunen para alcanzar la inmunidad colectiva y, posteriormente, protegerse no solo a usted mismo, sino también a sus amigos, familiares y comunidad. Pueden acceder a fuentes confiables o queridas, incluidos médicos, pero también potencialmente celebridades.

Una idea más controvertida es informar a la gente sobre los beneficios personales de las vacunas. Algunos de los mensajes de salud pública en los EE. UU. Han oscurecido esto, diciéndoles a las personas que incluso si reciben una vacuna, no podrán volver a sus vidas normales antes del coronavirus de inmediato.

Aún así, algunos expertos argumentan que los mensajes restringidos pueden llevar a las personas a preguntar: «¿Por qué molestarse?» Se debe fomentar el enmascaramiento y el distanciamiento social hasta que Estados Unidos alcance la inmunidad colectiva o se acerque a ella porque aún no sabemos cuán efectivas son las vacunas para reducir la transmisión. Pero se debe confiar a las personas información objetiva sobre cómo las vacunas harán que ciertas actividades sean menos riesgosas para ellos y para otras personas que se vacunen, y tal vez puedan disfrutar de algunas de esas actividades con seguridad con sus amigos y familiares vacunados una vez más.

“La gente subestima la venta de la vacuna”, me dijo Amesh Adalja, investigador principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud. “No entienden que si le dices a la gente que nada cambia cuando reciben una vacuna, lo cual no creo que sea cierto, entonces no tendrán un incentivo para vacunarse”.

Cualquiera sea la forma que adopte un esfuerzo a favor de las vacunas, los expertos están de acuerdo, y lo han estado durante mucho tiempo, en que algún tipo de gran campaña contra la vacilación debe comenzar pronto. Realmente, debería haber comenzado ayer o el año pasado. Pero todavía hay tiempo para actuar antes de que el país llegue al punto en que la oferta supere la demanda.

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