O’FALLON, Mo. (AP) – La pareja blanca de St. Louis que se hizo internacionalmente famosa por estar de guardia con armas fuera de su mansión durante una protesta ha sacado un arma antes en defensa de su propiedad, según una declaración jurada en un caso en curso .

Mientras los manifestantes marchaban cerca de la casa renacentista de estilo palazzo de Mark y Patricia McCloskey el domingo, el video publicado en línea lo mostró empuñando una pistola de cañón largo y ella con una pequeña pistola. No se dispararon tiros.

Los manifestantes, estimados en alrededor de 500 personas de raza mixta, estaban pasando la casa camino a la casa cercana de la alcaldesa Lyda Krewson. La protesta fue entre docenas en St. Louis desde la muerte de George Floyd en Minneapolis el 25 de mayo.

Los McCloskeys, que tiene 63 años y ella 61, son abogados de lesiones personales y su hogar está en una calle privada llamada Portland Place, en el rico West End de St. Louis. Su abogado, Albert Watkins, dijo que la pareja es desde hace mucho tiempo defensora de los derechos civiles y apoya el mensaje del movimiento Black Lives Matter. Dijo que tomaron sus armas cuando dos o tres manifestantes, que eran blancos, amenazaron violentamente a la pareja, y sus propiedades y las de sus vecinos.

La abogada del circuito, Kimberly Gardner, dijo que su oficina estaba trabajando con la policía para investigar, diciendo que estaba alarmada porque “los manifestantes pacíficos se encontraron con armas de fuego y un asalto violento”.

Los McCloskeys y los fideicomisarios de Portland Place están involucrados en una disputa legal de tres años sobre una pequeña propiedad. Los McCloskeys afirman que lo poseen, pero los administradores dicen que pertenece al vecindario.

Un juez falló el lunes en contra de las mociones de ambas partes para finalizar el caso sin un juicio. Los detalles sobre el caso legal fueron reportados por primera vez el jueves por el St. Louis Post-Dispatch.

Mark McCloskey dijo en la declaración jurada que él y su esposa compraron la casa en 1988 y han tomado varias medidas para mejorar el terreno en disputa.

La declaración jurada establece que han “prohibido regularmente a todas las personas, incluidos los residentes de Portland Place, cruzar el paquete, incluido al menos en un punto, desafiando a un residente a punta de pistola que se negó a prestar atención a las advertencias de los McCloskeys de permanecer fuera de dicha propiedad”.

La historia continua

Watkins dijo en una entrevista que los McCloskey han “tocado sus armas” solo dos veces en sus 32 años en Portland Place, durante el incidente en 1988 o 1989 citado en la declaración jurada, y el domingo.

En el incidente anterior, dijo Watkins, Patricia McCloskey escuchó un ruido por la noche y vio a alguien.

“Ella miró hacia abajo, tenía una pistola y gritó a la persona que se quedara fuera de su propiedad”, dijo Watkins. Resultó ser un vecino que cruzaba camino a casa desde un distrito comercial cercano. Watkins dijo que el vecino era entonces, y ahora es, un amigo de la pareja.

Los manifestantes se enojaron el domingo con Krewson, un demócrata, por leer en voz alta los nombres y direcciones de varios residentes que escribieron cartas pidiendo que se destituya a la policía. El grupo de al menos 500 personas coreó: “¡Renuncia, Lyda! ¡Lleva a la policía contigo! La casa de Krewson está a solo unas cuadras de la casa de los McCloskeys.

La policía dijo que los McCloskeys escucharon una fuerte conmoción en la calle y vieron a un gran grupo de personas romper una puerta de hierro marcada con carteles de “Prohibido el paso” y “Calle privada”. El video mostró a los manifestantes caminando por la puerta y no estaba claro cuándo fue dañado.

Una carta publicada el miércoles por más de tres docenas de vecinos de la pareja condenó “el comportamiento de cualquiera que use amenazas de violencia, especialmente a través del blandido de armas de fuego, para interrumpir la protesta pacífica, ya sea en este vecindario o en cualquier lugar de los Estados Unidos”. “