Una vez descrito como el gigante del Jura, Grand Colombier fue visto como una montaña excelente porque el camino ancho ofrecía un amplio espacio para que los ciclistas maniobraran.

Sin embargo, resultó ser la ruina del Team Ineos y Egan Bernal en la etapa 15 del domingo, ya que el campeón reinante se rompió con 15 kilómetros por recorrer en la brutal subida.

Pocos habrían predicho el alcance de su derrota de siete minutos en los frenéticos kilómetros finales, sus esperanzas de un segundo título del Tour de Francia casi se desvanecieron.

Al caer en la clasificación general del tercero al 13, es probable que el fatigado colombiano pierda más tiempo detrás del líder Primoz Roglic cuando quedan seis etapas.

No culpará a una lesión en la espalda por su falta de forma, aunque el accidente en el Criterium du Dauphine el mes pasado ha reducido claramente su influencia.

La escala de su lesión nunca se comunicó fuera del equipo, y si se sintió en su mejor momento o no, sin embargo, le habrá dado una dura ventaja en el Tour.

Si bien Bernal logró mantenerse a un minuto del titular de la camiseta amarilla, Roglic, hasta el domingo, ha aparecido en la retaguardia la mayoría de las veces durante las últimas dos semanas.

En cambio, el tren Ineos normalmente fluido ha carecido de su toque mágico, con Richard Carapaz y Pavel Sivakov incapaces de mantener el ritmo de Jumbo-Visma en las subidas.

Fueron dominados por la velocidad establecida por Jumbo-Visma en la subida a Le Puy Mary, Roglic y su grupo de élite de equipadores se reunieron en el frente para evitar ataques rápidos.

Bernal se resquebrajó mucho en esa traicionera subida final, haciendo una mueca de dolor al cruzar la línea de meta, ahora a 8 minutos y 25 segundos de Roglic en la clasificación.

Como resultado de su incapacidad para igualar a sus rivales, no habrá ningún piloto de Ineos en el podio en París por primera vez en una década.

Hace un año, se habló de que Bernal se convertiría en el próximo ganador en serie, el hombre que aseguraría múltiples victorias en el Gran Tour.

Puede que se haya visto frágil durante las últimas dos semanas, pero a los 23 años, tiene muchos años para mejorar, desarrollar y consolidar su estatus como superestrella del deporte.

Froome solo ganó su primera corona del Tour de Francia a los 28 años y se convirtió en cuatro veces campeón y siete veces ganador de Grand Tour.

Y solo porque Bernal no pudo disparar en las últimas semanas, sufriendo una lesión y montando con la presión adicional de ser el campeón defensor, no debería poner en duda su clase general.

Tendrá muchas oportunidades para desafiar en el futuro y, cuando llegue la próxima gran carrera, volverá al frente del pelotón en buena forma.

Si bien se retira de la contienda después de la agotadora 15ª etapa del domingo hasta el Grand Colombier, el Roglic en forma ha fortalecido aún más su control sobre la camiseta del líder.

El esloveno de 30 años ha lucido como una bestia diferente durante el Tour de este año y entra en la última semana como el favorito, 40 segundos por delante de su compatriota Tadej Pogacar.

El lunes es un día de descanso antes de cinco duras etapas a través de los Alpes, incluida una contrarreloj individual el sábado, y luego la tradicional procesión hacia París el domingo.

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