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El republicano Burgess Owens desbanca al congresista de Utah McAdams

SALT LAKE CITY (AP) – El representante demócrata Ben McAdams, de Utah, perdió por poco su intento de ganar la reelección contra el exjugador de la NFL Burgess Owens, lo que permitió a los republicanos recuperar el control de los cuatro escaños del Congreso en el estado conservador.

McAdams concedió en una conferencia de prensa en línea el lunes por la tarde, poco antes de que The Associated Press determinara que Owens había ganado la carrera vigilada de cerca en el distrito congresional suburbano de Salt Lake City.

Owens ganó por menos del 1% de los votos en un distrito que ha tenido márgenes muy reducidos durante la última década.

McAdams reconoció que él y su oponente tienen diferencias en la filosofía política. Pero dijo que continuará su trabajo hasta el final de su mandato para garantizar una transición sin problemas. También instó a republicanos y demócratas a unirse y reconciliar sus diferencias para que puedan mejorar el país.

“Mi campaña se centró en el rechazo del extremismo y la necesidad de líderes que antepongan las necesidades de las personas a las que representan a cualquier partido político”, dijo McAdams. “Me siento profundamente honrado por el apoyo que recibí de tantos habitantes de Utah que comparten esa visión y quiero que sepan que aunque no prevalecemos, sigo comprometido con ese ideal”.

Owens es un republicano que ha sido un firme partidario del presidente Donald Trump. El exjugador de la NFL ayudó a los Oakland Raiders a ganar el Super Bowl de 1980 y luego se convirtió a la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días con sede en Utah, ampliamente conocida como la Iglesia Mormona.

Es un invitado frecuente de Fox News que ha sido objeto de escrutinio por otras apariciones en los medios vinculadas a QAnon, una teoría de la conspiración sin fundamento que se ha infiltrado cada vez más en la política.

Su portavoz Jesse Ranney ha dicho que Owens no cree en la teoría.

Trump felicitó a Owens durante el fin de semana y dijo en un tuit: “¡Muy bien, Burgess, sigues siendo una ESTRELLA! “

Owens utilizó Twitter el lunes por la tarde para agradecer a McAdams y al pueblo de Utah por la oportunidad de servir.

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“Prometo ser un oído abierto para todos los habitantes de Utah y servir con todo lo que tengo”, escribió Owens. “Ahora es el momento de ponerse a trabajar”.

Durante las primarias republicanas, Owens ganó cómodamente un campo lleno de gente corriendo a la derecha de sus oponentes. No ha estado de acuerdo con los atletas que se arrodillan durante el himno nacional en apoyo de Black Lives Matter durante sus apariciones en Fox News.

El distrito estuvo ocupado hasta hace dos años por la republicana Mia Love, quien fue la primera mujer republicana negra elegida para la Cámara de Representantes de Estados Unidos. A veces criticaba a Trump, incluso cuando usaba un improperio para referirse al país de origen de sus padres, Haití.

McAdams es un exalcalde moderado del condado de Salt Lake, de tendencia demócrata, que formó parte de la llamada ola azul que ganó el control de la Cámara de los Demócratas de Estados Unidos en 2018, cuando derrotó a Love por menos de 700 votos.

Votó para acusar al presidente, una decisión que apoyó el lunes y dijo que no sabía cómo podría haber afectado las elecciones.

“Lo que hizo el presidente estuvo mal y debía rendir cuentas por sus acciones que creo que debilitaron a nuestro país y pusieron en peligro nuestra seguridad nacional”, dijo McAdams.

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Eppolito es miembro del cuerpo de Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a periodistas en salas de redacción locales para informar sobre temas no cubiertos.

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