Por Kate Abnett y Marine Strauss

BRUSELAS (.) – El rey Felipe de Bélgica expresó el martes su profundo pesar por el “sufrimiento y la humillación” infligidos a la República Democrática del Congo (RDC) durante su período de 75 años bajo el dominio belga.

Es la primera expresión de arrepentimiento por el pasado colonial de Bélgica por parte de un monarca reinante, dijo el palacio real.

Llegó en una carta al presidente de la RDC, Felix Tshisekedi, para conmemorar el 60 aniversario de la independencia.

“Quiero expresar mi más profundo pesar por estas lesiones pasadas, cuyo dolor es revivido regularmente por la discriminación que todavía está muy presente en nuestras sociedades”, dijo la carta, que fue vista por ..

Bélgica ha luchado durante mucho tiempo por aceptar su pasado colonial y su historia con el Congo, “un pasado marcado por la desigualdad y la violencia hacia los congoleños”, dijo el martes la primera ministra belga, Sophie Wilmes.

La RDC logró la independencia en 1960 después de que el país centroafricano había sido una colonia belga durante 52 años. Se estima que millones de congoleños murieron entre 1885 y 1908 después de que el rey Leopoldo II lo declarara su propiedad personal.

Durante el gobierno de Leopold “se cometieron actos de crueldad, mientras que el período colonial posterior” causó sufrimiento y humillación “, dijo Philippe.

Las estatuas de Leopold, cuyas tropas mataron y mutilaron a millones de personas en el Congo, han sido desfiguradas o eliminadas en Bélgica después de las protestas mundiales contra el racismo provocadas por el asesinato policial del estadounidense negro George Floyd en toda Europa.

Philippe se comprometió a “continuar luchando contra todas las formas de racismo” y acogió con beneplácito la decisión del parlamento belga de lanzar una comisión de reconciliación para abordar el racismo y el pasado colonial del país. Este proceso de reflexión podría ayudar a los belgas a “finalmente hacer las paces con nuestros recuerdos”, dijo.

El hermano menor del Rey, el Príncipe Laurent, adoptó un tono diferente a principios de este mes cuando dijo que Leopold no podría haber “hecho sufrir a la gente” en el Congo porque nunca visitó su colonia.

La historia continua

La RDC fue conocida como Zaire de 1971 a 1997 bajo la dictadura de Mobutu Sese Seko.

(Reporte de Kate Abnett, Marine Strauss; Edición de Angus MacSwan)