El rover Mars Curiosity de la NASA está celebrando su octavo año en el Planeta Rojo después de aterrizar el 5 de agosto de 2012.
El rover ha viajado un total de 14 millas a través de la superficie marciana y ha hecho muchas paradas en el camino.
El suministro de energía nuclear del rover puede durar al menos 14 años.

El tiempo vuela cuando estás en otro planeta. Es difícil de creer, pero han pasado ocho años desde que el increíblemente capaz rover Curiosity de la NASA aterrizó en el Planeta Rojo, y la NASA está celebrando el increíble logro mientras espera el futuro aún brillante del rover.

El rover aterrizó en Marte el 5 de agosto de 2012 y ha estado explorando el paisaje marciano desde entonces. Su zona de aterrizaje dirigida, un sitio de impacto masivo conocido como el cráter Gale, es un lugar increíblemente interesante para estudiar. No solo alberga áreas que se cree que alguna vez fueron ricas en agua, sino que también cuenta con una enorme montaña en su centro. Entre sus muchos descubrimientos se encuentra la evidencia de que la vida podría haber existido en Marte hace mucho tiempo.

La NASA ofrece un breve resumen de lo que Curiosity ha estado haciendo desde que aterrizó hace ocho años:

Desde el aterrizaje, el rover viajó más de 14 millas (23 kilómetros), perforando 26 muestras de rocas y recogiendo seis muestras de suelo en el camino, ya que reveló que el antiguo Marte era realmente adecuado para la vida. Estudiar las texturas y composiciones de los estratos de rocas antiguas está ayudando a los científicos a reconstruir cómo el clima marciano cambió con el tiempo, perdiendo sus lagos y arroyos hasta convertirse en el desierto frío que es hoy.

Entonces, un par de cosas para tener en cuenta aquí. Para empezar, viajar 14 millas en el transcurso de 8 años puede no parecer un gran logro, pero hay que tener en cuenta que el rover recibe órdenes de la Tierra que tardan más de 20 minutos en hacer el viaje.

Además, los manipuladores del rover deben tener mucho cuidado con el robot, ya que cualquier daño grave o contratiempo con la costosa máquina podría provocar un tiempo de inactividad prolongado o incluso el final de la misión en su conjunto. Por lo tanto, el rover avanza lentamente a velocidades muy lentas y las decisiones sobre hacia dónde se dirige las toma un gran grupo de científicos talentosos.

Todo esto se suma al hecho de que cuando el rover llega a uno de sus varios destinos, realiza experimentos científicos y observaciones que pueden tardar mucho en completarse. Estos experimentos, como la perforación y el análisis de muestras de rocas, deben realizarse con mucho cuidado, y la NASA también ha tenido que luchar con algún tiempo de inactividad de su instrumento de perforación en el camino.

Pero este no es el final de la aventura de Curiosity. De hecho, de alguna manera, solo está comenzando. El rover tiene una fuente de energía nuclear que debería ser capaz de proporcionarle energía durante al menos 14 años. Suponiendo que el cuerpo del rover esté a la altura de la tarea, podemos esperar muchos más años de descubrimientos científicos de Curiosity, y muchos más aniversarios también.

Mike Wehner ha informado sobre tecnología y videojuegos durante la última década, cubriendo noticias de última hora y tendencias en realidad virtual, dispositivos portátiles, teléfonos inteligentes y tecnología del futuro.

Más recientemente, Mike se desempeñó como editor tecnológico en The Daily Dot, y ha aparecido en USA Today, Time.com y en muchos otros medios impresos y web. Su amor por
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