El secretario de Defensa dice que las tropas de la Guardia Nacional se irán a mediados de marzo, pero persisten las preocupaciones de seguridad a largo plazo

Las precauciones de seguridad tienen una forma de desafiar la gravedad.

Lo que sube nunca baja.

¿Qué dices, Sir Isaac Newton?

Fuimos testigos de eso en Washington, DC, después del 11 de septiembre. Los oficiales de seguridad endurecieron las instalaciones federales en la capital del país para convertirlas en una ciudadela. Paredes. Vallas. Barricadas de Jersey. Publicaciones. Patrullas armadas. Perros rastreadores.

Esas cosas nunca desaparecerán.

El Servicio Secreto cerró la avenida Pennsylvania frente a la Casa Blanca después del atentado de la ciudad de Oklahoma en 1995.

El Capitolio de los Estados Unidos se ve detrás de la valla de seguridad de metal alrededor del Capitolio de los Estados Unidos, el jueves 18 de febrero de 2021.

El Capitolio de los Estados Unidos se ve detrás de la valla de seguridad de metal alrededor del Capitolio de los Estados Unidos, el jueves 18 de febrero de 2021. (AP)

«Claramente, este cierre es necesario debido a la naturaleza cambiante y el alcance de la amenaza de acciones terroristas», dijo el ex presidente Bill Clinton pocas semanas después de que una bomba destruyera el edificio federal Alfred P. Murrah.

Pennsylvania Avenue casi desafió la física de seguridad en 2000. Del. Eleanor Holmes Norton, DD.C., y el difunto senador Daniel Patrick Moynihan, DN.Y., respaldaron un plan para reabrir Pennsylvania Avenue con nuevas precauciones. El objetivo era reconectar el tráfico en los lados este y oeste del centro de Washington y eliminar una «imagen de fortificación» en 1600 Pennsylvania Ave.

Pero luego sucedió el 11 de septiembre. Y prevaleció la física de la seguridad.

Entonces, ¿qué pasará en el Capitolio de Estados Unidos?

La sede del gobierno de Estados Unidos está rodeada por dos vallas enormes, adornadas con alambre de concertina. Guardias armados con camuflaje deambulan por los terrenos. El perímetro actual empuja varias cuadras desde el propio Capitolio en el norte, casi hasta Union Station. Solo aquellos que trabajan en Capitol Hill pueden ingresar.

El actual contingente de tropas de la Guardia Nacional está comprometido a permanecer en Washington hasta mediados de marzo. La policía del Capitolio de Estados Unidos y los líderes del Congreso tendrían que solicitar formalmente una estadía más prolongada. Pero se le dice a Fox que es probable que la Policía del Capitolio y otros soliciten a un pequeño grupo de la Guardia Nacional que se quede después de eso. Ciertamente no será tan grande como la masa de soldados en turno ahora. Podría ser una cierta cantidad de tropas que los funcionarios de seguridad podrían desplegar rápidamente si hay una emergencia.

«Es ingenuo pensar que a mediados de marzo (los guardias) se van», dijo una fuente informada.

La asignación actual para las tropas de la Guardia Nacional se extiende hasta el 12 de marzo. El secretario de Defensa Lloyd Austin le dijo a su colega Jennifer Griffin que los soldados se quedarían hasta mediados de marzo.

«No tenemos un requisito o solicitud adicional de otra agencia federal para brindarles apoyo», dijo Austin. «No tenemos ningún requisito adicional más allá del que acabamos de hablar».

Agregó que «el 12 de marzo es en lo que estamos enfocados».

Pero Austin fue preciso en su lenguaje. Hasta ahora, los líderes del Congreso o la Policía del Capitolio aún no han enviado al Pentágono una «solicitud» para que las tropas se queden más tiempo.

«Mi plan es no conservarlos ni un día más de lo necesario», dijo Austin. «Habiendo dicho eso, saben y entienden que si nuestros legisladores necesitan ayuda, necesitan protección, están listos para brindar esa protección».

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Se le dice a Fox que es probable que llegue pronto algún tipo de solicitud adicional.

El problema es que la Policía del Capitolio todavía se está recuperando de los disturbios del mes pasado. Los rangos están agotados. La moral esta baja. Los agentes sufren lesiones físicas y mentales.

Una turba demostró lo fácil que es penetrar en la ciudadela de la democracia de la nación. Independientemente del punto de vista, eso debería petrificar a todos los estadounidenses. La rama legislativa del gobierno no puede ser tan preñada para una turba.

Existe la preocupación de que la Policía del Capitolio no esté a la altura de la tarea de proteger el Capitolio en este momento. Las cosas del día a día, seguro. Pero hay rumores de que el departamento está tan traumatizado que no podría defender la democracia estadounidense contra otra insurgencia.

Y hay cismas en el departamento. El liderazgo actual de la Policía del Capitolio acaba de soportar un voto de censura de los oficiales de base. Los legisladores y el personal superior del Congreso dicen que están frustrados por la falta de información de los líderes de la Policía del Capitolio y los funcionarios civiles que componen la Junta de la Policía del Capitolio.

El Capitolio de los EE. UU. Se ve detrás de la cerca de afeitar alrededor del Capitolio de los EE. UU., El jueves 18 de febrero de 2021.

El Capitolio de los Estados Unidos se ve detrás de la cerca de navajas alrededor del Capitolio de los Estados Unidos, el jueves 18 de febrero de 2021. (AP)

Las autoridades han suspendido a seis agentes. Veintinueve están bajo investigación por sus acciones el 6 de enero.

«Algunos oficiales lucharon más duro que otros», dijo una fuente informada.

El Capitolio es ahora un lugar feo, envuelto en una madeja de valla de acero, adornado con alambre de púas. Como alguien que viene al Capitolio a diario, es espeluznante estacionar mi auto y caminar penosamente por Constitution Avenue: seis carriles desolados de carreteras, sin tráfico. O incluso seres humanos.

¿Cuánto tiempo permanecen levantadas las vallas alrededor del Capitolio?

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Se le dice a Fox que el perímetro exterior de la cerca alrededor del Capitolio probablemente se derrumbará en las próximas semanas. Pero las cercas alrededor de los terrenos del Capitolio, que se extienden desde Constitution Avenue en el lado del Senado hasta Independence Avenue en el lado de la Cámara, probablemente permanecerían en pie hasta que resuelvan un plan general del recinto. Se le dice a Fox que hay conversaciones sobre la construcción de una cerca especial de alta tecnología alrededor del Capitolio que podría elevarse o bajarse electrónicamente en cualquier momento.

No está claro cuánto costará tener tropas patrullando el Capitolio y el presupuesto para cercas adicionales. Pero la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata por California, ha sido inflexible en cuanto a que habrá un «proyecto de ley de gastos suplementarios». Doce proyectos de ley de gastos individuales financian al gobierno cada año. Un proyecto de ley «complementario» es esencialmente un «decimotercer» proyecto de ley de gastos: para cubrir los costos de eventos imprevistos, como la respuesta a desastres naturales y guerras.

O, en este caso, asegurar el Capitolio de Estados Unidos.

Nadie sabe cuánto costará esto. Nadie sabe cuánto tiempo llevará esto. Y nadie sabe cómo será el Capitolio en el futuro.

En algún momento, después de la pandemia, el Capitolio comenzará a volver a la «normalidad». Pero el régimen actual de rastreo de visitantes en el Capitolio es fortuito. Se le dice a Fox que antes del motín, el Capitolio ya había adquirido un sistema electrónico más expansivo para manejar a los visitantes que llegaban al Capitolio con fines oficiales. Simplemente nunca se ha implementado. Este sistema incluiría un sistema de distintivos codificados por colores y establecería a qué lugares del Capitolio tiene acceso un visitante.

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Pero existe una preocupación más amplia sobre cómo el 6 de enero afectará para siempre el acceso al Capitolio. Lo que sube, nunca baja en los círculos de seguridad.

Sin embargo, los legisladores siempre quieren que los electores vengan a verlos. Quieren que el complejo del Capitolio esté abierto. Les preocupa la óptica de una instalación militarizada.

Existe el peligro de que el Congreso pueda «subcorregir» en respuesta al 6 de enero.

Y, si ese es el caso, la física de seguridad no se aplica. Lo que subió, puede bajar.