Por Stephanie Kelly

NUEVA YORK (.) – El senador estadounidense Chuck Grassley dijo el martes que apoyaba un plan de uno de sus colegas del Senado para bloquear la nominación de un funcionario de la Agencia de Protección Ambiental hasta que la agencia aclare cómo manejaría las solicitudes de las refinerías de petróleo de exenciones retroactivas de sus mandatos de mezcla de biocombustibles.

Grassley y el senador Joni Ernst, ambos de Iowa, hablaron la semana pasada con el administrador de la EPA, Andrew Wheeler, para discutir las exenciones, que los defensores de los biocombustibles en su estado afirman que perjudican a los agricultores al socavar la demanda de etanol a base de maíz, dijo Grassley en una llamada con los periodistas.

La EPA recibió recientemente 52 nuevas peticiones para exenciones retroactivas de mezcla de biocombustibles que, de ser otorgadas, ayudarían a que las refinerías cumplan con un fallo de la corte federal a principios de este año que requiere nuevas exenciones para tomar la forma de extensiones a las antiguas.

Grassley también discutió recientemente las exenciones con un funcionario del Departamento de Energía, dijo.

“No sentí por ninguna de las dos personas con las que hablé que estaban muy entusiasmados por tratar con ellos (las exenciones retroactivas)”, dijo Grassley.

Las exenciones eximen a las refinerías de petróleo de las leyes estadounidenses que requieren que mezclen miles de millones de galones de biocombustibles en su reserva de combustible. Los defensores de los biocombustibles afirman que las exenciones perjudican la demanda de sus productos, pero la industria petrolera lo rechaza y dice que son necesarias para ayudar a las pequeñas instalaciones a permanecer abiertas.

La semana pasada, Ernst anunció su oposición a la nominación de Doug Benevento para administrador adjunto de la EPA sobre el tema. Ernst es miembro del Comité de Medio Ambiente y Obras Públicas del Senado, que supervisa la EPA.

Sin el voto de Ernst, Benevento no sería llevado ante el comité para avanzar con su nominación, dijo su oficina en un comunicado.

Grassley dijo el martes que las exenciones retroactivas no cumplen con el “pase de sentido común”.

(Reporte de Stephanie Kelly; Edición de Bernadette Baum)