A pesar de las dificultades tecnológicas con la votación electrónica, y con el año escolar 2019-20 detrás de ellos, los maestros de Miami-Dade aprobaron el lunes un nuevo contrato laboral que beneficia a los nuevos educadores al aumentar el salario mínimo en $ 6,500 pero acorta a los maestros de mitad de carrera, que recibirán casi la misma paga base que los maestros novatos.

La ratificación del contrato pasó casi un 62%. Un poco más de la mitad de los aproximadamente 30,000 maestros de las Escuelas Públicas del Condado de Miami-Dade y otros empleados representados por United Teachers of Dade (15,304) votaron electrónicamente, un proceso que ha sido muy criticado por algunos de los votantes. La presidenta de UTD, Karla Hernández-Mats, dijo que eso es “sobre la tasa de participación normal”, y agregó que alrededor de 15,800 empleados votaron en 2018 por la elección en persona del último contrato.

El contrato exige que el salario inicial de los maestros principiantes aumente de $ 41,000 a $ 47,500. El salario base de los maestros de mitad de carrera, que han estado trabajando durante 16 años, es de hasta $ 47,800, $ 300 más. Los maestros de carrera tardía, cuyos últimos años cuentan más para la jubilación, vieron pagos más grandes.

Los maestros no tendrán un aumento retroactivo este año en su salario base para el año escolar 2019-20. En cambio, los maestros que regresan recibirán un estipendio de suma global del 2.5% en su cheque de pago este otoño que no cuenta para la jubilación. Para el año escolar 2020-21, los maestros recibirán un suplemento que va del 2% al 4.38%.

UTD contrató a una compañía de administración electoral de terceros llamada TrueBallot, con sede en Washington y ampliamente utilizada en todo el país. El sindicato de maestros de Broward contrató a la misma compañía hace aproximadamente un mes para su voto de ratificación de contrato, dijo Hernández-Mats. TrueBallot confirmó que funcionó con el Broward Teachers Union.

El sindicato de maestros anunció los resultados durante un video transmitido en vivo de dos minutos en Facebook al mediodía del lunes. El presidente de TrueBallot, John Seibel, hizo clic en un botón para contar los resultados en vivo: 9,457 votos sí y 5,846 no votos. Dijo que ambos números no se suman al total de las boletas emitidas, 15,304, porque la compañía envió una boleta en blanco para probar el sistema.

La historia continua

Todos los miembros de la unidad de negociación de UTD, incluidos aquellos que no pagan las cuotas de los miembros, pueden votar desde la medianoche del miércoles hasta las 5 p.m. Viernes. Sin embargo, después de que algunos empleados se quejaron de que no recibieron sus boletas a tiempo, UTD extendió el final de la ventana de votación desde las 5 p.m. Viernes a mediodía lunes.

Hernández-Mats dijo que TrueBallot envió las boletas a tiempo el miércoles, pero el servidor del distrito escolar las retuvo porque está diseñado para limitar la correspondencia y solo puede enviar unos pocos miles de correos electrónicos por hora. Se necesitaron más de 12 horas para que los aproximadamente 30,000 correos electrónicos recibidos para que las boletas llegaran a la bandeja de entrada de todos.

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“Estaban respaldados”, dijo. “No tenía nada que ver con TrueBallot; TrueBallot hizo lo que se les pagó por hacer. Desafortunadamente, fue el servidor del distrito lo que los frenó “.

Problemas técnicos con el sistema de votación.

Los empleados de las escuelas también notaron otros problemas. En comentarios en la página de Facebook del sindicato y mediante mensajes a los reporteros del Herald, algunos dijeron que recibieron dos boletas, que recibieron las credenciales de otros votantes y que el sistema les dijo que ya habían votado aunque no lo habían hecho.

Shawn Beightol, profesor de química en la escuela secundaria John A. Ferguson Senior en el suroeste de Miami-Dade, dijo que ha estado enviando un correo electrónico a la Comisión de Relaciones de Empleados Públicos del estado, pidiéndole que intervenga. Planea desafiar la ratificación, como lo hizo entre 2010 y 2012.

Dijo que votó, pero que ha estado en contacto con muchos empleados que no pudieron emitir su voto. “Es una elección fallida”, dijo. “En el mejor de los casos, es la incompetencia de los novatos, y en el peor de los casos fue la intención de causar un caos deliberado para manipular el voto”.

Hernández-Mats dijo que UTD “no tiene forma de saber” cuántos votantes se vieron afectados por los problemas tecnológicos y no podía dar ninguna explicación.

“Estábamos completamente manos libres con todo el proceso”, dijo. “Contratamos (TrueBallot) para que pudieran hacer la elección, pero en realidad no hicimos la elección con ellos”.

Dirigió las preguntas a Seibel, presidente de TrueBallot.

Cuando se llegó más tarde el lunes, Seibel dijo que no podía comentar casos específicos sin los detalles, pero que era “poco probable” que ocurrieran algunos de los errores reportados.

“No tengo suficiente información sobre ninguna de esas personas para poder asesorarles de una manera u otra sobre lo que ocurrió o no. Solo puedo decirte cuál es nuestra seguridad ”, dijo.

Votar medidas de seguridad

TrueBallot envió a cada votante un correo electrónico con un número PIN único y un enlace para votar. Los votantes necesitaban ese número PIN y su propio número de identificación de empleado (autenticación de dos factores) para iniciar sesión en el portal y emitir su voto.

Después de que votaron, recibieron un correo electrónico de “gracias por votar”.

UTD ha estado trabajando con TrueBallot durante aproximadamente 20 años, pero esta fue la primera vez que la compañía organizó una elección de esta magnitud electrónicamente para el sindicato de maestros, dijo Seibel.

El principal desafío que TrueBallot enfrentó fue aproximadamente el 100% de los correos electrónicos de votantes que UTD proporcionó fueron las direcciones de correo electrónico de las escuelas de los empleados, lo que significa que cuando TrueBallot enviaba los correos electrónicos, todos iban a través del servidor de correo electrónico MDCPS, que está alojado en una nube de Microsoft 365.

Debido a que TrueBallot enviaría aproximadamente 30,000 mensajes diferentes a aproximadamente 30,000 direcciones diferentes, el proceso tomaría más tiempo de lo que sería si fuera un mensaje de correo electrónico masivo para todos. Si no se hace correctamente, el servidor podría sobrecargarse.

Antes de las elecciones, TrueBallot se reunió con el personal de TI del distrito de la escuela para asegurarse de que el dominio de correo electrónico TrueBallot se borrara para que los correos electrónicos con las boletas no se recuperaran, y para preguntar sobre las limitaciones de limitación del servidor.

Seibel dijo que el personal de MDCPS les dijo que el servidor podía procesar unos 3.600 correos electrónicos por hora. Dijo que TrueBallot envió menos que eso para evitar cualquier problema; sin embargo, la compañía aún experimentó problemas. Él culpó a Microsoft.

“No sé qué sucede en esa nube”, dijo. “No creo que lo sepamos a menos que Microsoft nos lo diga”.

Los empleados podrían haber recibido boletas con las credenciales de otros votantes si el correo electrónico que figura en la base de datos de UTD era incorrecto, dijo Seibel.

Después de que UTD comenzó a presentar quejas, TrueBallot envió las boletas una y otra vez. La compañía envió las boletas a los empleados que aún no habían votado cinco veces por correo electrónico y dos veces por mensaje de texto. Seibel dijo que eso podría explicar por qué algunos votantes pudieron haber recibido sus boletas dos veces.

Además, TrueBallot instruyó a cualquier votante que experimentó problemas para comunicarse con UTD, que se ocupó de cada preocupación individual.

El sindicato de maestros reenvió una boleta electoral a cualquiera que afirmara que no la había recibido porque tenían acceso a una base de datos, pero no pudieron verificar cómo votó cada miembro, dijo Seibel.

La reportera de educación del Miami Herald, Colleen Wright, contribuyó a este informe.