WASHINGTON (AP) – La Oficina Federal de Prisiones comenzará a trasladar a unos 6,800 reclusos que han estado esperando en centros de detención locales en todo Estados Unidos a prisiones federales para evitar el hacinamiento en la pandemia de coronavirus, dijeron el viernes funcionarios.

No está claro cuándo comenzaría. Los reclusos serán enviados a uno de los tres sitios de cuarentena designados: FCC Yazoo City en Mississippi, FCC Victorville en California y FTC Oklahoma City, o a un centro de detención de la Oficina de Prisiones.

Todos los reclusos que se trasladen serán evaluados para COVID-19 cuando lleguen a las instalaciones de la Oficina de Prisiones y serán examinados nuevamente antes de ser trasladados a la prisión donde cumplirán su condena.

Los prisioneros ya han sido condenados a delitos federales, pero no pudieron ser trasladados de las instalaciones locales, ya que la pandemia de coronavirus golpeó por la preocupación de que el virus se extendiera desenfrenadamente.

En una nota emitida al personal a principios de esta semana, los funcionarios de la Oficina de Prisiones dijeron que los presos permanecerían allí “hasta el momento en que los presos puedan ser trasladados de manera segura a su destino final”. La BOP dice que ha suspendido la mayoría de las transferencias de reclusos que ya están en el sistema federal, pero todavía hay excepciones para estudios forenses, tratamiento médico o de salud mental, reingreso residencial y reclusos que son buscados por otras jurisdicciones.

El director de la Oficina de Prisiones, Michael Carvajal, dijo que se ha ampliado la capacidad de prueba que ayudará a mitigar la propagación del coronavirus en el sistema penitenciario federal. Hasta el viernes, más de 4,641 reclusos habían dado positivo por COVID-19 en las instalaciones de la Oficina de Prisiones; 3.047 se habían recuperado. Ha habido 59 muertes de reclusos desde finales de marzo.

La Oficina de Prisiones dijo que ha trabajado con el Servicio de Alguaciles de los EE. UU. Para reducir el movimiento interno de los reclusos en aproximadamente un 90% en comparación con este momento el año pasado y que los reclusos recién condenados se han mantenido en centros de detención locales en los EE. UU. por una variedad de razones, incluso para comparecencias ante el tribunal, sentencias, para administrar el número de presos en cada instalación o por razones médicas o disciplinarias.

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Pero la agencia dice que a medida que los tribunales comienzan a trabajar nuevamente después de los cierres, los funcionarios deben comenzar a trasladar a los reclusos para “aliviar la presión de la población” en los centros de detención locales.

“Creemos que nuestro enfoque proactivo, incluida nuestra capacidad ampliada de pruebas de reclusos, ayudará a la Oficina a combatir aún más la introducción y propagación del virus dentro de nuestro sistema penitenciario”, dijo Carvajal en un comunicado.

Otros 7,000 reclusos que ya están detenidos en las instalaciones de la Oficina de Prisiones, pero han estado esperando mudarse a otras prisiones, también serán trasladados “en una fecha posterior”, dijo la agencia.

La respuesta del coronavirus de la Oficina Federal de Prisiones ha despertado la alarma entre los defensores y legisladores acerca de si la agencia está haciendo lo suficiente para garantizar la seguridad de los aproximadamente 137,000 reclusos que pasan tiempo en instalaciones federales.

Y a pesar de que los funcionarios han enfatizado que las tasas de infección y mortalidad dentro de las cárceles son más bajas en comparación con el exterior, un alto número de reclusos examinados arroja resultados positivos, signos de que los casos de COVID-19 quedan sin descubrir.

Las pruebas de los reclusos en los sitios designados se llevan a cabo utilizando la tecnología de prueba de punto de atención ID Now de Abbott, que la Administración de Alimentos y Medicamentos marcó la semana pasada por posibles resultados falsos negativos. Un estudio realizado por la Universidad de Nueva York mostró que el dispositivo arrojó falsos negativos para el 48% de las pruebas que resultaron positivas utilizando otra tecnología de prueba.

En un comunicado, Abbott dijo que los resultados del estudio de la NYU no fueron consistentes con otros estudios, que han mostrado tasas de rendimiento que van desde más del 80% hasta el 94%.

Las pruebas no están disponibles para los empleados en las instalaciones penitenciarias federales, dice el memorando, y agrega que se alienta a los guardias a proporcionar una lista de posibles sitios de pruebas en la comunidad donde el personal puede ser evaluado.

El sistema penitenciario federal continúa las restricciones relacionadas con el coronavirus, incluida la prohibición de visitas y las transferencias mínimas de reclusos, al menos hasta finales de junio.

La Oficina de Prisiones también dijo el viernes que el director de un complejo penitenciario federal de Luisiana, donde ocho reclusos murieron de coronavirus y decenas más han sido infectados, fue puesto en una “asignación de servicio temporal” en una oficina regional. Como director en Oakdale, Rodney Myers se enfrentó a las críticas de los empleados por probar la escasez y la falta de transparencia sobre qué reclusos y cuántos dieron positivo.

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Sisak informó desde Nueva York.

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