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El Tesoro bloqueó planes adicionales de la Corte Nightingale a pesar de la crisis judicial


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El Tesoro se negó a financiar la creación de 33 salas de audiencias adicionales de Nightingale a pesar de que la acumulación de juicios penales se elevó a niveles récord, se ha revelado.

El Ministerio de Justicia elaboró ​​planes a principios de este año para abrir una nueva serie de tribunales ad-hoc para ayudar a abordar la crisis de justicia, ya que las víctimas, los testigos y los acusados ​​enfrentaron largas demoras y los casos de violación y agresión sexual se vieron «gravemente afectados».

Pero a pesar de la terrible situación, los funcionarios tuvieron que reducir sus ambiciones después de que el Tesoro les dijo que no se proporcionarían fondos para las nuevas salas de audiencias.

La disputa interna del gobierno se reveló en un informe de la Oficina Nacional de Auditoría (NAO) sobre el retraso en los tribunales penales, que advirtió que podría llevar varios años devolver la situación a niveles prepandémicos.

El gobierno recortó deliberadamente los días de audiencia en los tribunales en 2019, lo que permitió que la acumulación de casos en los tribunales de la corona de Inglaterra y Gales aumentara en casi una cuarta parte. Luego, la pandemia provocó el cierre temporal de los juicios con jurado, y los problemas de capacidad en curso han elevado el retraso a más de 60.000.

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La NAO descubrió que Londres ha sido la región más afectada en los últimos 18 meses, y que la edad promedio de un caso en el sistema aumentó en un 63 por ciento a 266 días.

“Los casos de violación y delitos sexuales graves se han visto gravemente afectados”, concluyó el organismo de control, señalando un aumento del 435 por ciento en la cantidad de estos casos que ahora enfrentan demoras de más de un año.

“A pesar de los esfuerzos concertados de HM Courts and Tribunal Service (HMCTS) y el Ministerio de Justicia para aumentar la capacidad de los tribunales penales de forma rápida y segura, el retraso de la Corte de la Corona parece ser un problema generalizado más allá de 2024”, concluyó el informe.

“Esto significa que más víctimas, testigos y acusados ​​seguirán viéndose gravemente afectados.

“En su trabajo para recuperarse, el Ministerio y el HMCTS no pueden permitirse perder de vista el impacto que tanto el atraso como su programa de recuperación tienen en los usuarios de los tribunales, en particular aquellos que son vulnerables o que tradicionalmente han enfrentado discriminación, incluidas las minorías étnicas”.

Una serie de Tribunales Nightingale se han establecido desde el verano pasado, estableciendo salas de audiencias ad-hoc para juicios con jurado, casos de magistrados y disputas de tribunales civiles en lugares como teatros y una catedral.

Los centros de conferencias en Borough, Barbican y Monument, así como parte de un hotel en Croydon, se han convertido en Nightingales.

El informe de la NAO revela que el Ministerio de Justicia esperaba tener 111.500 días de sesiones judiciales en 2021/22 en Inglaterra y Gales, pero “esto dependía de una serie de supuestos, incluidos 33 tribunales Nightingale adicionales.

«HM Treasury aprobó fondos para extender los contratos de las salas de audiencias de Nightingale Crown hasta finales de 2021, pero no aprobó la solicitud de HMCTS de 33 salas de audiencias adicionales».

Sin el espacio adicional y una adopción anticipada «muy baja» por parte de los tribunales del controvertido esquema de «Horas de apertura extendidas», la estimación de días de sesión se redujo a 103.500.

El Ministerio de Justicia estimó en abril, antes de la revisión anual de gastos del gobierno, que se necesitaban £ 2.200 millones para llevar a cabo su plan de acción para tribunales, asistencia legal, priones y servicio de libertad condicional.

Se cree que será necesario crear 4.000 plazas de prisión adicionales para finales de 2023, mientras que las incertidumbres de financiación suponen un «riesgo significativo» para el plan de recuperación del Ministerio de Justicia. El departamento cree que la cartera de pedidos se puede reducir a 48.000 para noviembre de 2024 si los planes ‘ambiciosos’ tienen éxito, serían 52.000 con un enfoque ‘cauteloso’ y el peor escenario ‘contrafactual’ es 75.000.

La NAO también descubrió que el Ministerio de Justicia y el HMCTS tienen «una comprensión deficiente de cómo la pandemia y el programa de recuperación han afectado a los usuarios vulnerables y de minorías étnicas», y confía en los jueces a tiempo parcial, conocidos como registradores, para escuchar niveles récord de casos. para ayudar a abordar el retraso.

“Es decepcionante que los responsables del sistema de justicia penal aún no estén trabajando juntos de manera eficaz para abordar los graves retrasos”, dijo Meg Hillier MP, presidenta del Comité de Cuentas Públicas. “El Ministerio de Justicia debe mostrar un mayor liderazgo para reducir el atraso y brindar justicia oportuna y eficaz a las víctimas de delitos”.

En respuesta al informe de la NAO, un portavoz del Ministerio de Justicia dijo que “reconoce la velocidad con la que respondimos al Covid-19.

“Esto significó que, en cuestión de meses, nuestros edificios se hicieron seguros, la tecnología remota se implementó en todos los tribunales y las salas de audiencias Nightingale se abrieron en todo el país para aumentar el espacio disponible para los juicios.

«Ya estamos viendo los resultados, con casos pendientes en los tribunales de magistrados cayendo, y en el Tribunal de la Corona, el retraso se estabiliza».

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